¿Están los irritantes del asma desencadenando sus síntomas?

Los irritantes del asma son sustancias transportadas por el aire que, cuando se inhalan, actúan como un desencadenante del asma. Sin embargo, difieren de los alérgenos en que no generan una respuesta inmune. En su lugar, simplemente irritan las vías respiratorias ya inflamadas. Todos estos irritantes del asma conducen a síntomas de asma, como  opresión en el pecho , tos crónica, dificultad para respirar y sibilancias.

La exposición a estos irritantes puede llevar no solo a estos síntomas, sino a otros signos como:

  • Aumento de la tos por la noche.
  • Cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente, como tos o sibilancias con niveles elevados de actividad física
  • Cansancio o incapacidad para completar actividades que normalmente se completan fácilmente
  • Disminuye el caudal espiratorio máximo o PEFR
  • Sueño inquieto, pesadillas o despertarse cansado y no descansado.
  • Empeoramiento de los síntomas de alergia como secreción nasal persistente, ojeras o picazón e inflamación de la piel.

Echemos un vistazo más de cerca a los principales desencadenantes del asma:

Humo de tabaco

El humo del tabaco es un poderoso desencadenante del asma, ya sea usted quien fuma o si simplemente está respirando el humo de segunda mano del cigarrillo, cigarro o pipa de otra persona. El humo del tabaco no solo es perjudicial para las personas con asma, sino que algunos estudios han sugerido que los niños cuyas madres fuman son mucho más propensos a desarrollar asma.

El humo contiene más de 7,000 productos químicos, muchos de los cuales son tóxicos o pueden causar cáncer. Todos estos irritantes del asma aterrizan en las vías respiratorias de los pulmones e irritan su revestimiento, lo que lleva directamente a los síntomas. Además, estos irritantes y toxinas dañan pequeños pelos en las vías respiratorias, llamados cilios, que trabajan para mantener los irritantes fuera de los pulmones. Como resultado, su cuerpo se vuelve menos capaz de defenderse contra los irritantes.

Contaminantes del aire

Además del humo del tabaco, puede haber muchos otros contaminantes del aire en la atmósfera que pueden irritar las vías respiratorias y desencadenar los síntomas del asma. No es sorprendente que las emisiones de automóviles, fábricas y centrales eléctricas sean una de las principales causas de los ataques de asma. Este es un desafío particular porque cuatro de cada 10 estadounidenses viven en ciudades con mal aire. 

Este mal aire no solo empeora su asma, sino que también puede contribuir al desarrollo del asma. El Consejo de Defensa de los Recursos Naturalesestima que hasta un 30 por ciento del asma infantil (a un costo de dos mil millones de dólares) se debe a exposiciones ambientales.

De hecho, en un estudio realizado en Los Ángeles, California, hubo una asociación entre vivir cerca de una carretera y el desarrollo de asma. Casi el 10 por ciento de los casos de asma en el condado de Los Ángeles vivían a 75 metros de una carretera principal. Esto sugiere, pero no prueba, que la contaminación del aire y el hecho de vivir cerca de su origen afectan el desarrollo del asma.

Partículas aerotransportadas de polvo y polvos

Otro tipo de irritante es el polvo y el polvo asociados con ciertas sustancias, como la tiza o los productos de limpieza. Muchos de estos irritantes del asma se encuentran principalmente en el trabajo o en la escuela.

Sin embargo, otras partículas en el aire alrededor de la casa, el trabajo y la escuela también pueden causar problemas. Por ejemplo, a veces los jóvenes atletas asmáticos experimentan problemas cuando el patio de recreo o el parque en el que están practicando recientemente se les cortó el pasto .

Humos químicos y olores fuertes

Otro tipo de irritante para el asma es el humo y los fuertes olores que emanan de ciertos productos químicos o productos que puede usar. Estos irritantes químicos incluyen algunas cosas comunes y cotidianas, como soluciones de limpieza y perfumes, pero también algunas sustancias únicas específicas para el trabajo.

Es posible que tenga sensibilidad a la fragancia si experimenta estornudos, sibilancias o desarrolla ojos llorosos con picazón al exponerse. Muchos pacientes con asma reportan un empeoramiento de sus síntomas con la exposición a ciertos químicos u olores fuertes.

Moldes

Si hay moho en su hogar, puede empeorar su asma. Es posible que ni siquiera sepa dónde está creciendo el moho. Cualquier lugar que esté húmedo y mojado, como las superficies en el baño, la cocina o el sótano, puede producir moho. Puede que ni siquiera lo reconozcas como un moho.

El moho puede provocar  opresión en el pecho , tos, dificultad para respirar o sibilancias. Debe pensar en el moho en su hogar: si lo ve crecer, ver una decoloración, o si tiene muchos olores a humedad, necesita que se la remedie.

Puede prevenir el moho limpiando las superficies a fondo, reparando las fugas y asegurándose de que no permita que se acumule agua en ningún lugar de la casa. Si encuentra moho en su casa, deberá asegurarse de que esas áreas estén bien ventiladas y de reparar cualquier tubería con fugas u otras fuentes de agua. Si necesita volver a pintar, querrá considerar una opción “resistente al moho” para evitar la acumulación de moho en el futuro.