¿Irse a la cama demasiado tarde causa aumento de peso?

La importancia de dormir lo suficiente no puede ser exagerada cuando se trata de su salud, y eso comienza con la hora de acostarse.

Hora de acostarse más tarde, más aumento de peso

Investigaciones recientes han encontrado que los adolescentes o adultos jóvenes que se acuestan tarde las noches de semana tienen más probabilidades de aumentar de peso con el tiempo.

En un estudio de casi 3,500 adolescentes que fueron seguidos entre 1994 y 2009 en el Estudio Nacional Longitudinal de Salud de los Adolescentes , los investigadores analizaron cómo las horas de acostarse afectaban el índice de masa corporal (IMC) a lo largo del tiempo.

Los autores del estudio encontraron que un “promedio de la hora de acostarse más tarde durante la semana laboral, en horas, desde la adolescencia hasta la edad adulta se asoció con un aumento en el IMC con el tiempo”. Los investigadores notaron que el consumo de comida rápida en particular parecía estar desempeñando un papel en la Relación entre la hora de acostarse y el IMC.

Este hallazgo no parece estar limitado a adolescentes y adultos jóvenes. En otro estudio, los investigadores encontraron que la hora de acostarse tarde, y por lo tanto menos el sueño nocturno, para los niños de 4 y 5 años de edad resultaba en una mayor probabilidad de obesidad con el tiempo. Específicamente, los investigadores encontraron que las probabilidades de convertirse en obesos eran mayores para los niños que dormían menos de aproximadamente 9.5 horas por noche, así como para los niños que se acostaban a las 9:00 p.m. o más tarde.

Beneficios para la salud del sueño

Una gran cantidad de estudios en adultos han reflejado resultados similares. La mayoría de los estudios han demostrado que se requieren de siete a nueve horas de sueño interrumpido por noche para obtener los beneficios para la salud de dormir bien en los adultos, incluidos los relacionados con la prevención de la obesidad .

Además de prevenir la obesidad y el sobrepeso, dormir lo suficiente de alta calidad cada noche puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas , derrames cerebrales, depresión y otros trastornos crónicos. Cuando dormimos, el cuerpo tiene la oportunidad de repararse y restaurarse. Si no tiene suficiente tiempo para hacer esto a largo plazo (crónicamente), entonces se liberan hormonas del estrés y otros factores inflamatorios, a medida que el cuerpo comienza a reaccionar como si estuviera bajo un estrés crónico (que, sin suficiente sueño, es).

Uno de los principales actores en términos de hormonas del estrés es el cortisol , que se libera en respuesta al estrés crónico .

Entre otras muchas de sus influencias en el cuerpo, el cortisol hace que la glucosa (azúcar) se libere en el torrente sanguíneo para que esté más disponible para alimentar el cerebro. Como una respuesta evolutiva al estrés crónico, esto probablemente funcionó bastante bien, permitiendo que una persona bajo estrés responda con más poder cerebral. Sin embargo, en el mundo de hoy, un efecto secundario no deseado de las acciones del cortisol es la tendencia al aumento de peso (tiene sentido que nuestros ancestros necesitarían almacenar o mantener el peso si estuvieran realmente bajo estrés debido a un ambiente hostil). Ese aumento de peso, con el tiempo, puede traducirse en obesidad.

De hecho, los estudios han demostrado que la falta de sueño adecuado puede resultar en comer en exceso. Y para aquellos que intentan perder peso, dormir lo suficiente (nuevamente, al menos siete horas por noche) aumenta la probabilidad de éxito con la pérdida de peso.

Para los niños, como lo muestran los estudios descritos anteriormente, la cantidad de sueño necesaria es aún mayor, a veces 10 o más horas por noche, dependiendo de la edad.