¿Cuáles son los cinco tipos de anticuerpos?

Los anticuerpos son proteínas especializadas producidas por el sistema inmunológico. Ayudan al cuerpo a luchar contra las infecciones y las enfermedades al “reconocer” virus, bacterias y células infectadas. Cada anticuerpo se une a un antígeno específico asociado con una señal de peligro en el cuerpo. Este antígeno también se conoce como el objetivo del anticuerpo.

Además de responder a diferentes objetivos, los anticuerpos también vienen en diferentes tipos. Estos tipos son conocidos como isotipos o clases. Durante el curso de una infección, los anticuerpos contra un solo antígeno (objetivo) se producirán como una variedad de diferentes isotipos. El tipo de anticuerpo producido depende de dónde se necesitan en el cuerpo.

¿Cuáles son los cinco tipos de anticuerpos?

Los isotipos de anticuerpos, o clases de anticuerpos, definen el papel del anticuerpo en el cuerpo. Todas las clases se nombran usando la convención Ig *, donde Ig significa inmunoglobulina y * es la designación para el isotipo específico.

Hay cinco isotipos de anticuerpos diferentes vistos en humanos: IgG, IgA, IgM, IgE e IgD.

IgG es el isotipo de anticuerpo que la mayoría de las personas piensa cuando se habla de anticuerpos. Es el anticuerpo que se construye por inmunización. Activa una cascada inmunológica que puede eliminar algunas formas de infección. IgG también puede neutralizar ciertas toxinas.

Existen múltiples formas de IgG que circulan por el cuerpo y responden a las infecciones. La IgG se compone de una sola subunidad de Ig. Es el único tipo de anticuerpo que puede atravesar la placenta durante el embarazo. Así es como los bebés pueden aprovechar la respuesta inmune de su madre. Su IgG puede atacar sus infecciones.

La IgA es el isotipo de anticuerpo que se encuentra en áreas de la mucosa, como la boca y la vagina. También se puede encontrar en la saliva, las lágrimas y la leche materna. La IgA está formada por dos subunidades de Ig unidas entre sí. Cuando la IgA se une a un objetivo, puede estimular la inflamación. En las áreas mucosas, la IgA también puede evitar que los patógenos se adhieran a las células epiteliales. La producción de IgA contra objetivos inapropiados está asociada con ciertas enfermedades autoinmunes, como la enfermedad celíaca .

La IgM es uno de los primeros tipos de anticuerpos que se producen después de que un patógeno ingresa al cuerpo. Dado que se compone de cinco subunidades de Ig unidas entre sí, tiene una avidez muy alta . En otras palabras, se adhiere fuertemente a su objetivo. La IgM es muy importante en las primeras etapas de una infección. La IgM a veces aparece cuando una infección se reactiva, como en el caso de un brote de herpes. También puede aparecer cuando alguien se reexpone a una enfermedad de la que se ha deshecho previamente.

IgE es el anticuerpo que es responsable de la respuesta alérgica. Se encuentra principalmente en los pulmones, la piel y las membranas mucosas. Cuando la IgE se une a un alérgeno, comienza la reacción de histamina . Es la reacción de histamina la que causa los síntomas de un ataque de alergia. Este anticuerpo de una sola subunidad también ayuda a proteger el cuerpo de los gusanos parásitos.

La IgD es importante en las primeras etapas de la respuesta inmune. Unido a las células B, no circula. En cambio, señala a esas células que se activen. Esto puede ayudar a estimular la inflamación. La IgD es el tipo de anticuerpo menos comprendido, y aún se están descubriendo sus funciones.

El papel de los isotipos de anticuerpos en las pruebas de diagnóstico

Muchas pruebas de ETS , y pruebas para otras enfermedades, buscan una respuesta de anticuerpos a la enfermedad en lugar del patógeno en sí. Durante mucho tiempo, esto fue particularmente cierto para las enfermedades virales y las bacterias que eran difíciles de cultivar en cultivo . Sin embargo, esto ha cambiado a medida que la tecnología ha mejorado. Por ejemplo, ahora hay pruebas de ácido nucleico, como LCR  y PCR, que analizan directamente el ADN del patógeno. A medida que tales pruebas se vuelven más disponibles, sirven como una alternativa útil a las pruebas de anticuerpos.

Una condición que todavía se prueba para el uso de anticuerpos es el herpes . Las pruebas de anticuerpos contra el herpes también se pueden usar para distinguir entre las nuevas infecciones por herpes y las infecciones que simplemente han pasado desapercibidas. ¿Cómo? Los científicos pueden buscar dos isotipos diferentes de anticuerpos que el cuerpo puede producir. Las pruebas de IgM positivas generalmente significan que la infección es reciente. Las pruebas de IgG hablan de una infección a largo plazo. Esto se debe a que el cuerpo tarda más tiempo en producir IgG que en producir IgM.

¿Sabías? Las  pruebas de anticuerpos contra el herpes de ETS de tipo específico no están tratando de averiguar qué isotipo de anticuerpos está produciendo su cuerpo. En su lugar, las pruebas de herpes específicas del tipo analizan si los anticuerpos anti-herpes que su cuerpo está haciendo reaccionar al HSV-1 o HSV-2 . Están buscando diferentes tipos de objetivos en lugar de diferentes tipos de anticuerpos .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.