James Redford y su experiencia con la colitis ulcerosa

Diagnosticado con colitis ulcerosa y PSC, Redford es un defensor de trasplantes

colitis ulcerosa a la edad de 15 años. Había estado enfermo con lo que inicialmente se diagnosticó como “gripe estomacal”, y vio a varios médicos antes de que finalmente Dado el diagnóstico de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) en 1980.

La colitis ulcerativa es una enfermedad autoinmune causada por el sistema inmunológico que confunde los contenidos normales del colon como invasores extraños. Luego, el sistema inmunológico realiza un ataque y envía glóbulos blancos al revestimiento del colon, lo que provoca la inflamación y ulceración que caracterizan la enfermedad. La enfermedad es crónica y causa síntomas debilitantes como diarrea, dolor abdominal, fatiga, sangre en las heces y anemia. 
No existe cura para la colitis ulcerosa, aunque los medicamentos antiinflamatorios y los inmunomoduladores pueden ayudar a controlar la enfermedad y sus síntomas. En casos severos, los pacientes pueden requerir cirugía para extirpar el intestino grueso, lo que resulta en una bolsa en forma de j(anastamosis anal de bolsa ileal o IPAA) o una ileostomía . Redford, sin embargo, experimentó una complicación extraintestinal rara y grave de colitis ulcerosa solo siete años después de su diagnóstico , cuando solo tenía 25 años. Desarrolló una afección que causa inflamación en el hígado, que se llama colangitis esclerosante primaria (PSC).

Colangitis esclerosante primaria

La PSC es rara y afecta solo al 2 por ciento de los pacientes con colitis ulcerosa, pero es una complicación grave que causa fiebre, ictericia y dolor abdominal. De los que desarrollan PSC, aproximadamente el 20 por ciento también desarrollará cáncer de las vías biliares.

En 1991, el hígado de Redford comenzó a fallar debido a la PSC, y recibió un trasplante de hígado . Solo una semana después de la cirugía, los médicos descubrieron un coágulo de sangre en el nuevo hígado de Redford y no pudieron repararlo. Una vez más fue puesto en la lista de trasplantes.

La condición de Redford se deterioró rápidamente, pero se encontró un donante a tiempo y recibió otro trasplante de hígado. Fue dado de alta del hospital solo unas semanas después de la cirugía, con el medicamento antirrechazo que necesitará tomar por el resto de su vida.

Otras complicaciones potenciales de la colitis ulcerosa

La PSC es una complicación rara y potencialmente mortal de la colitis ulcerosa, pero otras complicaciones de la EII pueden ocurrir con mayor frecuencia. Estos pueden incluir:

Complicaciones extra-intestinales (aquellas fuera del colon), como retraso  en el crecimiento en niños , enfermedades oculares,  artritis , afecciones de la piel y  úlceras en la boca . La mayoría de estos síntomas extraintestinales siguen el curso de la colitis ulcerosa: pueden empeorar cuando la colitis ulcerosa se inflama y mejoran cuando la colitis ulcerosa está bajo control.

Complicaciones intestinales o locales, como  perforación intestinal , fisuras,  megacolon tóxico y empeoramiento de los síntomas durante la menstruación. Algunas de estas complicaciones pueden tratarse con medicamentos u otros métodos no invasivos, pero otras, como la perforación intestinal o el megacolon tóxico, son verdaderas emergencias médicas y necesitan tratamiento inmediato para prevenir enfermedades más graves.

Filantropía de redford

Redford se sintió tan conmovido por la experiencia de recibir no uno, sino dos trasplantes de hígado, que fundó el Instituto James Redford para la concienciación sobre el trasplante. El Instituto trabaja para crear conciencia sobre la necesidad de donantes de órganos y tejidos, así como para educar a las personas sobre lo que significa ser un donante de órganos. Una película documental creada por el Instituto, The Kindness of Strangers , es la historia de 4 pacientes de trasplante y las familias de los donantes de órganos. La película, que se estrenó en HBO, se exhibió en varios festivales internacionales y ganó el Crystal Heart Award.