El jengibre para el alivio de la náusea

El jengibre , una raíz sabrosa utilizada en muchas cocinas diferentes, ha sido durante mucho tiempo un remedio popular para las náuseas, un tipo de malestar estomacal que a menudo se debe a náuseas matutinas, mareosis , quimioterapia , intoxicación alimentaria, migrañas y el uso de ciertos medicamentos. Es particularmente popular en las medicinas tradicionales asiáticas y árabes. Muchas personas usan suplementos de jengibre cuando tratan las náuseas, aunque el jengibre fresco, seco y cristalizado también puede ayudar a calmar las náuseas cuando se consumen como alimentos o especias.

Si bien no se sabe cómo el jengibre puede aliviar las náuseas, algunos científicos sospechan que ciertos químicos que se encuentran en el jengibre pueden influir en el sistema nervioso, el estómago y los intestinos para ayudar a reducir las náuseas.

La ciencia detrás del jengibre y la náusea

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) enumeran los suplementos de jengibre como “posiblemente efectivos” para prevenir las náuseas matutinas y controlar las náuseas después de la cirugía. De hecho, un informe de 2005 de Obstetrics and Gynecology analizó seis ensayos clínicos (con un total de 675 participantes) y encontró que el jengibre era superior a un placebo y similar a la vitamina B6 para aliviar las náuseas y los vómitos durante el embarazo.

Además, en un informe de 2006 del American Journal of Obstetrics and Gynecology , los investigadores evaluaron cinco ensayos clínicos (con un total de 363 pacientes) y concluyeron que tomar jengibre es más efectivo que el placebo para las náuseas y vómitos después de la cirugía.

En 2012, otro estudio publicado en Integrated Cancer Therapy descubrió que el jengibre era eficaz para reducir las náuseas causadas por la quimioterapia. El jengibre se administró a mujeres en tratamiento para el cáncer de mama avanzado; el estudio encontró que “se observó una prevalencia significativamente menor de náuseas en el grupo de jengibre durante 6 a 24 horas después de la quimioterapia”.

Por otro lado, los NIH clasifican los suplementos de jengibre como “posiblemente ineficaces” para prevenir el mareo y el mareo. Estudios adicionales encontraron que tiene poco o ningún impacto positivo en otras formas de náuseas. Aunque varios estudios pequeños sugieren que los suplementos de jengibre pueden prevenir o tratar el mareo en cierta medida, otras investigaciones muestran que los suplementos de jengibre son de poco valor para la protección contra el mareo.

Usos

El jengibre está disponible en extractos, tinturas, pastillas, suplementos y tés. También se puede comprar en forma cristalizada y se incluye como ingrediente en la cerveza de jengibre y cerveza de jengibre. La mayoría de estos productos están disponibles en las tiendas de comestibles comunes, aunque algunos pueden ser más difíciles de encontrar.

Si bien el jengibre generalmente se considera seguro para la mayoría de las personas, puede causar algunos efectos secundarios leves (como acidez estomacal , diarrea y malestar estomacal). Además, algunas fuentes dicen que no hay suficiente información sobre la seguridad del jengibre en mujeres embarazadas (en teoría, el jengibre podría inhibir una enzima llamada tromboxano sintetasa y posiblemente influir en la diferenciación de esteroides sexuales en el cerebro fetal). 

Es importante tener cuidado al usar el jengibre en combinación con otros medicamentos. Por ejemplo, la combinación de suplementos de jengibre con medicamentos anticoagulantes puede aumentar el riesgo de sangrado, mientras que la mezcla de suplementos de jengibre con medicamentos para la diabetes puede disminuir el azúcar en la sangre.

Si está considerando el uso de suplementos de jengibre en el tratamiento de un problema de salud (o durante la quimioterapia), asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.