¿Puede el jengibre reducir las náuseas de la quimioterapia?

Si alguien ha mencionado que el jengibre puede ayudar a la náusea inducida por la quimioterapia , es probable que esté ansioso por escuchar la verdad. Las náuseas y los vómitos relacionados con la quimioterapia se consideran uno de los efectos secundarios más molestos del tratamiento del cáncer. No solo hace que una persona se sienta mal, sino que también puede ocasionar deshidratación y, como consecuencia, hospitalizaciones.

Si bien hay medicamentos recetados que son muy útiles con estos síntomas, se  ha demostrado que los tratamientos alternativos , en algunos casos, son útiles con varios de los síntomas asociados con el tratamiento del cáncer. ¿Ayuda el jengibre con las náuseas inducidas por la quimioterapia? Si es así, ¿qué tipo de jengibre? ¿Se debe usar el jengibre solo o con tratamientos convencionales?

Jengibre y salud

El jengibre ha sido promocionado por sus beneficios para la salud durante miles de años y durante mucho tiempo se ha utilizado en China como una práctica medicinal para reducir las náuseas. El jengibre fue utilizado por los antiguos griegos para evitar las náuseas después de un festín. Estudios recientes sugieren que también puede ayudar a las personas con náuseas inducidas por la quimioterapia.

El jengibre (Zingiber officinale) se deriva de la raíz de la planta del jengibre. Puede tomarse como un suplemento, o como un alimento, una bebida o como una especia agregada a sus comidas favoritas. Como alimento, el jengibre se puede utilizar fresco, seco o cristalizado.

Náuseas inducidas por la quimioterapia

Las náuseas se refieren al malestar estomacal que puede o no preceder al vómito, y es un efecto secundario muy común de los medicamentos de quimioterapia. La quimioterapia actúa atacando cualquier célula de rápido crecimiento en el cuerpo, y al igual que las células cancerosas se dividen rápidamente, también lo hacen las folículos pilosos (que causan pérdida de cabello), la médula ósea (que causa anemia y bajos recuentos de glóbulos blancos) y el tracto digestivo causando náuseas).

Algunos medicamentos de quimioterapia son más propensos a causar náuseas que otros, y cada persona es diferente en cuanto a la cantidad de náuseas que experimentarán. Si bien el tratamiento de la náusea inducida por la quimioterapia ha llegado muy lejos en las últimas décadas, se estima que al menos el 70 por ciento de las personas todavía experimentan algún grado de náusea durante y después de la quimioterapia.

Reducción de náuseas

No se sabe exactamente cómo funciona el jengibre en el cuerpo para reducir las náuseas. El jengibre contiene oleorresinas , sustancias que tienen un efecto sobre los músculos del sistema digestivo. El jengibre también tiene efectos antiinflamatorios en el cuerpo.

Un estudio realizado en 2009 con más de 600 pacientes con cáncer encontró que un suplemento de jengibre reducía las náuseas inducidas por la quimioterapia en un 40 por ciento. Un estudio de 2012 para evaluar la mejor dosis de jengibre también encontró una reducción significativa de las náuseas entre las personas que usaron jengibre. En este estudio, a los pacientes se les administró un placebo o 0,5 gramos, 1 gramo o 1,5 gramos de jengibre divididos dos veces al día durante 6 días, y comenzando 3 días antes de la infusión de quimioterapia. La dosis más efectiva en este estudio fue de 0.5 a 1.0 gramos.

La quimioterapia puede causar náuseas inmediatamente, o durante varias horas y días después de la infusión. Otro estudio de 2012 realizado con pacientes con cáncer de mama encontró que el jengibre fue más eficaz para aliviar las náuseas que ocurrieron entre 6 y 24 horas después de la quimioterapia. Otro estudio realizado en niños y adultos jóvenes con cáncer encontró que el jengibre ayudó con las náuseas agudas (dentro de las 24 horas) y retrasadas (después de las 24 horas) asociadas con la quimioterapia.

Si bien el jengibre parece ayudar con las náuseas, un estudio de 2015 encontró que el jengibre ayudó con las náuseas y los episodios de vómitos, pero no disminuyó los episodios de arcadas que experimentaron las mujeres con cáncer de mama.

Los resultados de un estudio de 2017 publicado en Annals of Oncology sugieren que el efecto del jengibre en las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia puede variar entre hombres y mujeres, según el tipo de cáncer y por fármaco, lo que dificulta la interpretación de estudios anteriores. En este estudio, el jengibre no pareció proporcionar un efecto protector para muchas personas en el estudio (personas con cáncer de pulmón y cáncer de cabeza y cuello), pero sí pareció ser beneficioso, especialmente para las mujeres y las que tenían cáncer de cabeza y cuello . Es de destacar que este estudio analizó específicamente el papel del jengibre en las personas que reciben el medicamento cisplatino.

Los estudios realizados para evaluar cómo el jengibre puede reducir las náuseas sugieren que es el rizoma el que contiene los ingredientes activos. Tanto los compuestos gingerales como los de shogaol parecen afectar la motilidad gastrointestinal y la tasa de vaciado gástrico, pero también afectan a los neurotransmisores en el cerebro que pueden afectar las náuseas.

Dosis efectivas

Los estudios que analizan el uso de jengibre para las náuseas asociadas a la quimioterapia generalmente involucran el uso de jengibre durante un período de varios días, comenzando unos días antes de la infusión de quimioterapia. Las dosis de suplementos utilizados en estos estudios han variado desde 0.5 gramos hasta 1.5 gramos por día. Según la American Cancer Society, la dosis máxima diaria de jengibre es de 5 gramos o menos.

En los estudios realizados hasta la fecha, la dosis más efectiva de jengibre pareció ser un suplemento de 250 miligramos administrado de 2 a 4 veces al día Esto es equivalente a aproximadamente ¼ cucharadita de jengibre seco o ½ cucharadita de jengibre fresco diariamente. El jengibre cristalizado contiene alrededor de 500 miligramos de jengibre por pulgada cuadrada. El té de jengibre hecho con ¼ cucharadita de jengibre contiene aproximadamente 250 miligramos. La cerveza de jengibre hecha en casa tiene aproximadamente 1 gramo de jengibre por vaso de 8 onzas. Es importante tener en cuenta que el jengibre “real” es necesario para obtener los efectos contra las náuseas del jengibre. La cerveza de jengibre comprada en una tienda puede contener “sabor a jengibre” en lugar de jengibre real.

También es imperativo hablar con su oncólogo antes de usar el jengibre durante el tratamiento del cáncer. Como se señala a continuación, el jengibre tiene propiedades que podrían ser perjudiciales para algunas personas.

Precauciones

Es importante discutir los suplementos que considere usar con su oncólogo, ya que estos pueden ser perjudiciales para algunas personas. También es importante enfatizar que el uso de jengibre no es un sustituto de los medicamentos contra las náuseas que se administran para aliviar las náuseas y los vómitos durante y después de la quimioterapia. En los estudios revisados, el jengibre se utilizó además de los medicamentos preventivos contra las náuseas.

El jengibre puede actuar como un anticoagulante, por lo que es importante evitar usar jengibre junto con medicamentos (u otros suplementos) que diluyen la sangre, como Coumadin (warfarin), Heparin y Ticlid (ticlopidine). El jengibre no debe usarse cerca del momento de la cirugía para el cáncer por esta razón. Un bajo recuento de plaquetas debido a la quimioterapia ( trombocitopenia ) también puede aumentar el riesgo de sangrado, y su oncólogo querrá evaluar sus recuentos sanguíneos antes de recomendar el jengibre para ayudar a aliviar las náuseas.

El jengibre no debe ser usado por personas con cálculos biliares y puede resultar en una disminución del azúcar en la sangre en personas con diabetes. El jengibre dietético y complementario generalmente es bien tolerado, aunque algunas personas pueden experimentar acidez estomacal, diarrea, moretones, enrojecimiento o una erupción.

Preparación

Si usted y su oncólogo han decidido que el jengibre puede ayudar a aliviar las náuseas de la quimioterapia, tómese un momento para aprender sobre las diversas formas de jengibre. Echa un vistazo a nuestra receta para hacer jengibre cristalizado, que es fácil de llevar en una bolsa de sándwich. Algunas personas prefieren hacer té de jengibre o cerveza de jengibre casera (especialmente porque las variedades compradas en la tienda pueden contener poco o nada de jengibre real).

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.