Kava para el alivio del insomnio

Para obtener ayuda para dormir más fácilmente, algunas personas con insomnio  usan una hierba llamada kava. Más comúnmente usado como unremedio natural para la ansiedad , se cree que la kava promueve un sueño saludable  en parte al producir un efecto calmante en la mente y el cuerpo.

¿Por qué a veces se usa Kava como ayuda para dormir?

La kava es rica en kavalactones, una clase de compuestos que poseen propiedades sedantes. Se piensa que los kavalactones desempeñan un papel clave en los posibles efectos que promueven el sueño de kava.

En una investigación preliminar, las pruebas en animales han demostrado que la kava puede ayudar a regular el ciclo de sueño-vigilia. En un estudio publicado en la revista Psychopharmacology en 2005, por ejemplo, un experimento con ratas con trastornos del sueño demostró que el tratamiento con kava ayudó a acortar el tiempo que tardaban los animales en quedarse dormidos.

Investigación

Hasta ahora, pocos estudios científicos han examinado la efectividad de la kava como ayuda para dormir. Además, la investigación disponible sobre la kava y el sueño ha arrojado resultados mixtos.

Los ensayos clínicos que probaron los beneficios potenciales de kava para personas con problemas de sueño incluyen un pequeño estudio publicado en el Journal of Affective Disorders en 2004. Para el estudio (que se centró en personas con trastornos del sueño relacionados con la ansiedad o el estrés), 61 pacientes recibieron dosis diarias de ambos. Kava o un placebo durante cuatro semanas. Al final del período de tratamiento, los que recibieron kava mostraron mejoras significativamente mayores en la calidad del sueño y en el bienestar (en comparación con los que recibieron el placebo).

En un estudio piloto anterior (publicado en Phytotherapy Research en 2001), un experimento que involucró a 24 pacientes que sufrían de insomnio inducido por estrés encontró que seis semanas de tratamiento con kava llevaron a mejoras significativas en el tiempo que tardó en conciliar el sueño; y el estado de ánimo al despertar. Kava también pareció reducir la gravedad del estrés de los participantes.

Sin embargo, en un ensayo clínico basado en Internet publicado en la revista Medicine en 2005, los investigadores encontraron que la kava podría no ser un tratamiento efectivo para el insomnio. En el estudio participaron 391 personas con ansiedad e insomnio, cada una de las cuales recibió un suministro de kava, valeriana o placebo de 28 días . Los resultados revelaron que ni la kava ni la valeriana alivian la ansiedad o el insomnio más eficazmente que el placebo.

Advertencias

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) advierten contra el uso de kava, ya que la hierba puede causar daño hepático (incluso cuando se toma a corto plazo y se consume en dosis normales) y posiblemente cause la muerte. Si utiliza kava, es crucial hablar primero con su médico. Los primeros signos de daño hepático incluyen:

  • Ictericia (es decir, coloración amarillenta de los ojos y la piel)
  • Fatiga
  • Orina oscura

La kava puede desencadenar una serie de otros efectos secundarios, como indigestión , dolor de cabeza , somnolencia y disminución de la presión arterial . Además, la kava puede interferir con la coagulación de la sangre y agravar los síntomas de la enfermedad de Parkinson  y la depresión.

Alternativas a Kava para dormir mejor

Estrechamente relacionados con el insomnio, se cree que el estrés crónico y la ansiedad perturban el sueño en parte al causar un aumento de la tensión. Para aliviar esa tensión y mejorar la calidad de su sueño, a algunas personas les resulta útil relajarse antes de acostarse con técnicas para reducir el estrés, como yoga, meditación , relajación muscular progresiva o imágenes guiadas.

También hay pruebas de que practicar la aromaterapia  con aceites esenciales calmantes como la lavanda  puede ayudarlo a encontrar un sueño más sano. 

Además, las prácticas de estilo de vida como limitar la ingesta de cafeína y alcohol, hacer ejercicio con regularidad y mantener un horario regular para acostarse y despertarse pueden hacer mucho para combatir el insomnio.

Otros usos para Kava

Además de promover potencialmente el sueño en algunos individuos, la kava parece aliviar la ansiedad.

Uso de Kava para el insomnio

Debido a los posibles problemas de seguridad, no se recomienda el uso de kava para el alivio del insomnio (o para el tratamiento de cualquier otra afección). Si tiene problemas para dormir o está considerando usar kava, hable primero con su médico. El autotratamiento puede tener graves consecuencias.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.