Kudzu y hierba de San Juan e ingesta de alcohol

Los estudios preliminares investigaron el efecto de dos hierbas, kudzu ( Pueraria lobata ) y St. John’s Wort ( Hypericum perforatum ) en la ingesta de alcohol .

Kudzu

La raíz de Kudzu, una raíz blanca almidonada originaria de Japón y China, se ha utilizado en la medicina tradicional china para reducir el consumo de alcohol y la resaca .

Wing Ming Keung, profesor de patología en la Universidad de Harvard, ha estudiado kudzu desde 1993, buscando compuestos activos que algún día podrían usarse como una droga para reducir los antojos de alcohol para la rehabilitación y tratamiento del alcohol.

Su equipo de investigación le dio a los hámsters alcohol o agua, luego les inyectó extracto de kudzu y nuevamente les dio alcohol o agua. El consumo de alcohol disminuyó en más del 50% después de la administración de kudzu.

En mayo de 2005, se publicó un estudio dirigido por el Dr. Scott Lukas en el hospital McLean cerca de Boston, que compara el efecto sobre el kudzu y el placebo sobre la ingesta de alcohol en humanos.

Lukas y sus colegas utilizaron un entorno de la vida real: un apartamento con televisor, silla reclinable y nevera con cerveza.

Encontraron que los sujetos masculinos y femeninos que tomaron las cápsulas de kudzu tomaron un promedio de 1.8 cervezas en 90 minutos, en comparación con el promedio de 3.5 cervezas consumidas por los sujetos que tomaron el placebo.

Lukas especuló que podría aumentar el alcohol en sangre. Como resultado, las personas se intoxican después de beber menos.

Kudzu fue mencionado por primera vez en el Clásico de la Materia Médica del Divino Husbandman, que se remonta a finales del período Han.

Kudzu fue presentado a los Estados Unidos en 1876 en la Exposición del Centenario en Filadelfia. Los países fueron invitados a construir exhibiciones para celebrar el cumpleaños número 100 de los Estados Unidos. La exposición japonesa era un hermoso jardín decorado con vides kudzu que captó el interés de muchas personas.

Kudzu se usó no solo como planta ornamental, sino que se plantó ampliamente en el sur de los Estados Unidos para evitar la erosión del suelo.

El problema era que el clima cálido del sur es ideal para el crecimiento del kudzu. De hecho, en el verano las vides pueden crecer hasta un pie por día. Hay muchas historias sobre kudzu que crece dentro de las casas de las personas a través de ventanas abiertas, y que crece en carreteras y puentes. Incluso se ha llamado “la planta que comió el sur”.

Kudzu está disponible en tiendas de alimentos naturales en cápsulas, tabletas y tinturas líquidas sin alcohol. La raíz seca también está disponible en tiendas de hierbas asiáticas. La raíz de Kudzu tiene un sabor suave y calcáreo. Cuando la raíz en polvo se mezcla con agua, actúa como un espesante similar a la arrurruz.

En Asia, el kudzu también se utiliza como alimento. Se mezcla en salteado o se hace en té.

Se necesita más investigación antes de poder usarla de manera segura para el tratamiento y rehabilitación del alcohol. Por ejemplo, otros estudios han encontrado que el kudzu contiene isoflavonas que tienen una actividad estrogénica débil (uno de los usos tradicionales de kudzu es para los sofocos de la menopausia). También se ha encontrado que Kudzu interactúa con el metotrexato.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una de las hierbas más populares en América del Norte y Europa. Aunque es conocido en la medicina alternativa como un antidepresivo a base de hierbas para la depresión de leve a moderada, tiene una larga historia de uso popular como antiviral, antiinflamatorio, para lesiones nerviosas y dolor, y como tratamiento tópico para promover la curación de heridas.

Recientes estudios preliminares han encontrado que la hierba de San Juan también puede disminuir el consumo de alcohol.

Investigadores de la Escuela de Farmacia Bradford en el Reino Unido encontraron que un componente particular en la planta, llamado hiperforina, parece ser el responsable.

La hiperforina se encuentra en el pigmento rojo que se libera cuando se aplastan las flores de color amarillo brillante.

Si bien se sabe poco sobre la seguridad del uso prolongado o regular de la hierba de San Juan, la hierba puede interactuar con muchos medicamentos.

Usando Kudzu y la hierba de San Juan

Debido a la investigación limitada, es demasiado pronto para recomendar una hierba para reducir el consumo de alcohol o como un tratamiento para el alcoholismo. 

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

También es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias. Si está considerando usar kudzu o la hierba de San Juan para cualquier propósito de salud, asegúrese de consultar a su médico primero para discutir los posibles riesgos, beneficios y alternativas.