¿Puede la acupuntura reducir la presión arterial?

Es posible que haya escuchado, de su acupunturista local o de su tía Millie, que  se ha demostrado que la  acupuntura trata la  hipertensión . Resulta que esto no es una fabricación directa, ya que algunos estudios clínicos han sugerido que la presión arterial puede reducirse temporalmente con el tratamiento de acupuntura. Es, sin embargo, una burda exageración.

La acupuntura no es una estrategia efectiva a largo plazo para tratar la hipertensión.

¿Qué es la acupuntura?

La “acupuntura” es una familia de procedimientos derivados de las prácticas chinas que comenzaron hace 2000 años y que se han utilizado durante este tiempo para tratar una variedad de afecciones médicas. Los acupunturistas modernos han agregado varias características nuevas a la inserción tradicional y la manipulación de agujas, que incluyen imanes, estimulación eléctrica, láser y ultrasonido.

La variedad de técnicas utilizadas, junto con el hecho de que la acupuntura se basa en la filosofía china antigua en lugar de en cualquier proceso fisiológico científicamente verificable, ha hecho difícil probar o refutar su eficacia (en el sentido científico moderno) para cualquier propósito particular.

Acupuntura e hipertension

Se han realizado varios estudios clínicos para medir la capacidad de la acupuntura para tratar eficazmente la hipertensión. Uno de estos estudios se informó como positivo, lo que popularizó la noción de que la acupuntura es un tratamiento efectivo y práctico para la hipertensión.

Un estudio positivo

En 2007, un estudio clínico publicado en  Circulation  sugirió que la acupuntura, cuando se realiza según las especificaciones precisas y exactas de la antigua tradición china, podría ser un tratamiento eficaz para la hipertensión leve. En algunas personas, el estudio sugirió que la acupuntura estrictamente realizada podría ser aproximadamente tan efectiva como lo haría normalmente con la terapia con un solo fármaco o con cambios agresivos en el estilo de vida (ejercicio y restricción de sal).

El estudio reclutó a 160 pacientes en Alemania y China con hipertensión leve a moderada, y los asignó al azar para recibir acupuntura tradicional (realizada por médicos chinos acreditados en acupuntura) o un procedimiento simulado.

El procedimiento “simulado” fue, de hecho, también la acupuntura. Consistió en sesiones de acupuntura idénticas, con inserciones de agujas, con una gran diferencia. Es decir, los puntos de inserción no eran los sitios precisos prescritos por la medicina tradicional china para tratar la presión arterial. Ambos grupos de pacientes se sometieron a 22 sesiones de 30 minutos cada una durante un período de seis semanas.

Al final de ese tiempo, la  presión arterial sistólica y diastólica  en pacientes que recibían acupuntura tradicional china se redujo significativamente (aproximadamente 5 mmHg y 3 mmHg, respectivamente).

Desafortunadamente, cuando se suspendió la acupuntura, la presión arterial en estos pacientes volvió a los valores iniciales en unas pocas semanas.

Otros estudios

Una revisión exhaustiva de Cochran de 2018 examinó los 22 ensayos clínicos publicados que evaluaron la acupuntura para el tratamiento de la hipertensión. La revisión de Cochran encontró que un total de cuatro de estos estudios informaron una pequeña reducción temporal de la presión arterial con la acupuntura. Los otros 18 estudios fueron negativos o tuvieron una calidad tan baja que no se pudieron extraer conclusiones.

La revisión de Cochran concluyó que no hay evidencia de que la acupuntura pueda usarse como una forma efectiva y práctica de tratamiento a largo plazo de la hipertensión.

¿Qué significa esto?

Si bien el estudio publicado en  Circulation  (probablemente el “mejor” estudio hasta el momento que sugiere que la acupuntura puede beneficiar a la hipertensión) es intrigante, un ensayo clínico pequeño y único nunca es considerado como una prueba definitiva por los expertos. Este es especialmente el caso aquí, ya que muchos otros ensayos también han analizado la misma pregunta, y los resultados generales son negativos.

Incluso si está dispuesto a aceptar los resultados del estudio positivo, esos resultados no nos llevan a una forma práctica de controlar la hipertensión. Es notable que en este estudio la acupuntura fue efectiva  solo  cuando los operadores usaron los puntos de inserción precisos según lo prescrito por la antigua tradición china, y también aplicaron el ángulo y la profundidad precisos de la inserción de la aguja, junto con las manipulaciones correctas de la aguja en cada punto de inserción. .

Cualquiera de nosotros puede encontrar un acupunturista en cualquier esquina de una ciudad importante, pero ¿cuántos de nosotros podemos encontrar uno que esté realmente empapado de técnicas formales, precisas y antiguas de China, y que esté completamente capacitado para aplicarlas?

Entonces, incluso si la acupuntura puede funcionar en el tratamiento de la hipertensión leve, este enfoque parece poco práctico para la mayoría de nosotros. No solo necesita encontrar un experto certificado en medicina tradicional china, sino que también debe encontrarlo tres veces a la semana, para siempre.