Causas y factores de riesgo de la anafilaxia

La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal que puede ser provocada por la exposición a muchas sustancias diferentes (alérgenos). Las alergias más comunes que pueden producir anafilaxia son las drogas, las picaduras de insectos, los alimentos y el látex.

Enlace del sistema inmune

Tu sistema inmunológico te protege de sustancias extrañas. La histamina y otros químicos mediadores que promueven la respuesta inflamatoria se almacenan en mastocitos y basófilos que se encuentran en los tejidos de todo el cuerpo. Después de la exposición a sustancias extrañas, las células inmunitarias de su cuerpo (linfocitos) comienzan a producir anticuerpos que reconocerán esas sustancias la próxima vez que estén en el cuerpo. En futuras exposiciones, estos anticuerpos se unen a las sustancias y también a los receptores en los mastocitos y basófilos. Esto desencadena la liberación de los químicos mediadores que promueven una reacción inflamatoria.

La histamina y otros mediadores causan que los vasos sanguíneos se dilaten, de manera que más líquido ingrese a los tejidos, lo que lleva a la hinchazón. En la anafilaxis, los químicos se liberan en todo el cuerpo y afectan a muchos sistemas diferentes. Presión arterial baja, urticaria y dificultad para respirar.

Una reacción anafiláctica no suele ocurrir la primera vez que se expone a un alérgeno. La próxima vez que esté expuesto al alérgeno puede tener una reacción alérgica. La anafilaxia es poco frecuente, pero puede ocurrir en cualquier momento después de la sensibilización.

A veces, estos químicos se activan directamente para ser liberados, sin exposición previa o desarrollo de anticuerpos. Esto se denomina reacción anafilactoide y se observa con mayor frecuencia en las reacciones al medio de contraste IV, los opioides, el ejercicio y las temperaturas extremas.

Causas comunes

La anafilaxia puede ocurrir en respuesta a casi cualquier alergeno. Sin embargo, las alergias respiratorias comunes, como la fiebre del heno y la caspa animal, rara vez causan anafilaxis. Un gran porcentaje de los casos de anafilaxia no se puede vincular a un alérgeno específico y se llama idiopático.

Alergias a los alimentos

Las alergias alimentarias son los desencadenantes más comunes de la anafilaxia en los niños, y se encuentran entre las principales causas para los adultos. Los alimentos más a menudo responsables son el maní, los frutos secos (nueces, avellanas, nueces), el pescado, los mariscos, los huevos de gallina y la leche de vaca. También puede verse con trigo, soja, semillas de sésamo, kiwi y harina de lupino.

Alergias al veneno de insectos

Las picaduras de avispa y abeja son causas frecuentes de reacciones anafilácticas en niños y son la causa más frecuente en adultos. Estos insectos incluyen chaquetas amarillas, abejas, avispas de papel y avispones. Las hormigas de fuego también pueden producir la reacción.

Alergias a medicamentos

Las alergias a medicamentos son una causa común de anafilaxia en todos los grupos de edad. Los medicamentos más comunes que producen anafilaxis son penicilina, aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno).

Pueden ocurrir reacciones anafilactoides después de la administración intravenosa de los medicamentos administrados durante la anestesia general, tintes de contraste que contienen yodo IV utilizados en estudios de imagen, opioides y anticuerpos monoclonales. 

La anafilaxia inducida por medicamentos menos común se observa con:

  • Insulina , especialmente de fuentes no humanas o cuando no se usa recientemente o regularmente
  • Drogas sulfa
  • Medicamentos utilizados para tratar las convulsiones.
  • Medicamentos aplicados a la piel, incluyendo antibióticos.
  • Anestésicos locales, como los utilizados en procedimientos dentales.

Alergias al látex

El látex es un producto de caucho natural que se encuentra en muchos artículos utilizados en el cuidado de la salud, así como en muchos productos de consumo. La demanda de látex se disparó en la década de 1980 debido a que el uso de guantes se requería en más áreas de la atención médica. El látex utilizado fue alto en la proteína que desencadena la alergia al látex. Los guantes producidos actualmente son más bajos en proteínas. Sin embargo, las personas que han sido sensibilizadas y tienen una alergia grave al látex pueden verse afectadas incluso en una habitación con guantes o globos de látex.

Anafilaxia Inducida Por El Ejercicio

La anafilaxia inducida por el ejercicio (EIA) es una causa rara de anafilaxia que se produce como resultado de la actividad física. El ejercicio desencadenante puede ser de cualquier forma, como trotar, jugar al tenis, nadar, caminar o incluso realizar tareas extenuantes, como palear nieve. Los síntomas pueden comenzar con cansancio, calor, picazón y enrojecimiento, generalmente a los pocos minutos de comenzar el ejercicio.

La causa de la EIA es desconocida. Sin embargo, muchas personas tienen otro desencadenante que, junto con el ejercicio, causa los síntomas. Estos factores desencadenantes incluyen medicamentos, alimentos, alcohol, condiciones climáticas (calor, frío o humedad) y la menstruación. Normalmente, el ejercicio o el desencadenante específico por sí solo no causarán síntomas. Pero si la persona está expuesta al gatillo y al ejercicio, pueden aparecer síntomas de EIA.

Los medicamentos que han reportado que causan EIA incluyen aspirina, ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Muchos grupos de alimentos (si se comen 24 horas antes de hacer ejercicio) se han asociado con EIA, incluidos cereales en grano, mariscos, nueces, frutas, verduras, productos lácteos y alcohol. Algunas personas con EIA lo asocian con la alimentación, pero no hay ningún alimento específico que desencadene los síntomas.

Anafilaxis de ácaro oral (síndrome de panqueque)

Las personas alérgicas a los ácaros del polvo han experimentado anafilaxis como resultado de comer alimentos contaminados con partículas de ácaros del polvo. A este síndrome raro se le ha dado el nombre de anafilaxis de ácaro oral (OMA) o síndrome de panqueque. Los ácaros del polvo son una causa común de enfermedades alérgicas. Se encuentran más comúnmente en ropa de cama, alfombras y muebles tapizados, pero también pueden contaminar los alimentos hechos de harina de trigo y otros cereales. Los síntomas de la OMA suelen aparecer en unos pocos minutos o horas después de comer un alimento contaminado con ácaros del polvo.

La OMA se informa con mayor frecuencia en personas más jóvenes que tienen otras afecciones alérgicas, aunque puede ocurrir en personas de todas las edades. No está claro por qué más personas no experimentan esta condición, dado lo común que es la alergia a los ácaros del polvo y la frecuencia con la que la harina está probablemente contaminada con los ácaros. En las personas que informaron haber experimentado el síndrome del panqueque, el 44 por ciento tenía antecedentes de alergia a los AINE.

Urticaria por frío / anafilaxis

En raras ocasiones, la exposición al frío puede producir anafilaxis. Las personas que pueden ser sensibles tienen más probabilidades de tener urticaria (urticaria) producida por el frío producida en condiciones de frío.

Alergia retardada a la carne roja

Un tipo raro de anafilaxia puede ocurrir en personas que fueron picadas por una garrapata que recientemente se alimentó de sangre de un animal de granja. Estas personas se sensibilizan al alfa-gal, un tipo de carbohidrato que se encuentra en la carne de los mamíferos (carne de res, cordero, cerdo y cabra). Entonces pueden desarrollar anafilaxis cuando comen carne roja.

Genética

Las alergias y el asma tienden a darse en familias y se cree que existe una predisposición genética a ellas. Las personas con alergias a los desencadenantes comunes de la anafilaxia tienen más riesgo. Podría desarrollar anafilaxis en futuras exposiciones al alérgeno, incluso si su reacción habitual es leve, como una erupción. Si anteriormente tuvo una reacción anafiláctica, corre un mayor riesgo de tenerla nuevamente. Las reacciones futuras pueden ser aún más severas.

Las personas con asma incluso leve tienen más riesgo de sufrir reacciones alérgicas graves, incluida la anafilaxis. Si usted es alérgico a los alimentos, medicamentos o insectos, debe tomar precauciones adicionales si también tiene asma. Lo mismo ocurre con las personas con otras enfermedades pulmonares crónicas, ya que los síntomas respiratorios serán más graves durante la anafilaxia. El asma mal controlada aumenta el riesgo de que usted pueda morir durante la anafilaxia.

La mastocitosis es una condición rara que se desarrolla debido a una mutación en un gen. En la mayoría de los casos, esta mutación ocurre durante la producción de mastocitos en un individuo y no se hereda ni se transmite a sus hijos. Con la mastocitosis, usted tiene más mastocitos, que son las células inmunes que almacenan histamina y otros químicos. Estas células pueden acumularse en la piel, los órganos internos y los huesos. Si es desencadenado por un alérgeno, tiene mayor riesgo de anafilaxia debido a la cantidad de células que liberan estos químicos.

Cardiovascular

Si tiene una enfermedad cardiovascular mal controlada, tiene más riesgo de morir si tiene un episodio de anafilaxia. Las personas con enfermedad cardiovascular que toman betabloqueantes o alfa-adrenérgicos corren un mayor riesgo si desarrollan anafilaxia porque esos medicamentos reducen los efectos de la epinefrina, que se administra para detener la reacción anafiláctica.

El tratamiento de anafilaxia con epinefrina conlleva un mayor riesgo para las personas mayores de 50 años, ya que puede producir complicaciones cardíacas, como fibrilación auricular e infarto de miocardio.Qué hacer en una emergencia de anafilaxia