Anatomía y funciones del sueño del núcleo supraquiasmático del cerebro

Controles del área del cerebro Tiempo de sueño, vigilia, temperatura

¿Qué es el núcleo supraquiasmático (SCN)? Conozca la anatomía de esta región del cerebro en el hipotálamo y cómo el SCN controla los patrones de sueño y vigilia del cuerpo, así como la temperatura, el metabolismo y la liberación de hormonas. Descubra qué sucede si el SCN se daña y qué otras señales pueden llegar a ser importantes.

Una palabra sobre los ritmos circadianos

Existen múltiples procesos internos que son influenciados externamente por nuestro entorno. La Tierra tiene una rotación diaria de 23 horas y 56 minutos que proporciona patrones predecibles de luz y temperatura, alimentos y actividad de depredadores. A través de la evolución adaptativa, estos patrones influyen en el metabolismo y el comportamiento de casi todos los organismos del planeta, incluidos los humanos. El término circadianodescribe los ciclos de aproximadamente 24 horas que se generan independientemente de estas influencias externas. En los seres humanos, algunos de los procesos internos precisos que pueden persistir de forma aislada incluyen:

  • Sueño y vigilia
  • Metabolismo
  • Temperatura corporal central
  • Niveles de cortisol
  • Niveles de melatonina
  • Otras hormonas

Hay una interacción entre el reloj corporal interno y las señales de tiempo externas. Muchos tejidos en el cuerpo seguirán un patrón circadiano, siendo el coordinador primario un área del cerebro llamada núcleo supraquiasmático.

¿Qué es el núcleo supraquiasmático del hipotálamo del cerebro?

El núcleo supraquiasmático se encuentra en una región delantera del cerebro llamada hipotálamo . Contiene un grupo de células nerviosas (o neuronas) que controlan el ritmo circadiano de su cuerpo. El núcleo supraquiasmático se encuentra en una impresión superficial del quiasma óptico, donde los nervios que se extienden desde cada ojo al cerebro se cruzan y, por lo tanto, están muy influenciados por la entrada de luz.

El papel del SCN en el sueño normal y los ritmos circadianos

La luz es el controlador predominante de los ritmos circadianos del cuerpo. Se detecta en el ojo por los receptores llamados células ganglionares de la retina (IPRGC, por sus siglas en inglés) intrínsecamente fotosensibles que contienen el fotopigmento melanopsina. Existe una conexión llamada tracto retinohipotalámico que se extiende desde la retina del ojo hasta el hipotálamo anterior. Dentro del hipotálamo se encuentra el SCN, el marcapasos central del cuerpo (o reloj maestro).

Los trastornos del sueño en el ritmo circadiano pueden ocurrir cuando se pierde la sincronía entre el cuerpo y el entorno externo. Es posible que los patrones de sueño y vigilia ya no se alineen con las normas sociales. Estas condiciones incluyen:

Estas condiciones se producen por múltiples razones. Algunas personas con retraso en la fase de sueño están programadas genéticamente para tener una desalineación circadiana, con la afección en las familias y comenzando en la adolescencia. Estos problemas pueden empeorar por las opciones de estilo de vida, incluidos los patrones de sueño irregulares o la exposición a la luz inadecuada o mal sincronizada. También es posible que una afección degenerativa, una lesión u otras causas contribuyan al desarrollo de un trastorno circadiano.

Cuando el Núcleo Suprachiasmático está Dañado

Al considerar el camino desde la percepción de la luz hasta el SCN, es posible que ocurran daños en múltiples ubicaciones. Las personas que son totalmente ciegas, que carecen por completo de la percepción de la luz, pueden desarrollarse No-24. En el contexto de condiciones degenerativas como la enfermedad de Alzheimer, especialmente aquellos que viven en una institución como un hogar de ancianos, puede desarrollarse un ritmo irregular de sueño y vigilia. Trauma, accidente cerebrovascular o tumores también pueden afectar el SCN y causar su disfunción.

Cuando el marcapasos central del cuerpo se daña y su función se ve comprometida, los relojes periféricos han perdido a su director. El momento de la liberación de hormonas, el metabolismo y otros procesos pueden perturbarse. Hay algunas investigaciones iniciales que sugieren que esto puede contribuir a varios estados de enfermedad.

Otras señales para el tiempo pueden llegar a ser importantes. En los ciegos, puede ser necesaria una dosis baja de melatonina en la noche. Alternativamente, se puede indicar el uso de Hetlioz . La sincronización de las actividades sociales, el ejercicio, las comidas, la temperatura ambiental y el ambiente del dormitorio pueden tener un papel más prominente para influir en la sincronización de los procesos internos.