La anemia como señal de cáncer de colon

Existe una relación de causa y efecto entre la anemia y el cáncer de colon . En muchos casos, puede ser uno de los primeros signos de malignidad en desarrollo. Por otro lado, la anemia puede ser un resultado directo de la radiación y la quimioterapia  utilizada para tratar el cáncer. 

En general, la anemia es una afección relativamente común causada por varias afecciones. También hay diferentes tipos de anemia que a menudo nos pueden dar pistas sobre cuál es la condición exacta. Tal es el caso, al menos en parte, del cáncer de colon.

Entendiendo la anemia

La anemia se define simplemente como la falta de glóbulos rojos que transportan oxígeno a los tejidos corporales o la falta de una proteína llamada hemoglobina que los glóbulos rojos necesitan para transportar oxígeno.

La anemia a menudo puede pasar desapercibida. Si aparecen síntomas, generalmente son menores. En algunos casos, una persona puede sentirse cansada o letárgica. Otros pueden tener dificultad para concentrarse o tener dificultad para respirar al hacer ejercicio o realizar una actividad moderada y agotadora.

En casos más severos, los síntomas pueden incluir:

  • Lechos pálidos y uñas
  • Palpitaciones del corazón
  • Dolores en el pecho (angina de pecho)
  • Una frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Malestar, entumecimiento o cansancio de las piernas.
  • Signos de insuficiencia cardiaca

Tipos de anemia por causa

Hay tres tipos principales de anemia, cada uno de los cuales se diferencia por su causa. Se pueden definir ampliamente de la siguiente manera:

  • Anemia causada por pérdida de sangre (traumatismo, hemorragia gastrointestinal)
  • Anemia causada por una degradación de los glóbulos rojos (anemia de células falciformes)
  • Anemia causada por la disminución de la producción de glóbulos rojos (que se atribuye con mayor frecuencia a la deficiencia de hierro)

Es este último tipo al que comúnmente llamamos Maneras dietéticas para manejar la anemia por deficiencia de hierro .

La anemia como signo de cáncer

La anemia por deficiencia de hierro puede ser una señal de alerta temprana de cáncer y una que a menudo los médicos no detectan. En cierto modo, es un descuido comprensible dado que la condición afecta a alrededor de mil millones de personas en todo el mundo.

La anemia por deficiencia de hierro puede ser causada por situaciones de la vida cotidiana, como la menstruación, el embarazo y la lactancia (por lo que los suplementos de hierro a menudo se recetan a las mujeres). Los niños también pueden estar en riesgo, ya que muchos comienzan la vida con poco hierro y no obtienen suficiente en sus dietas para satisfacer sus necesidades diarias.

Donde es poco frecuente es en hombres sanos y mujeres posmenopáusicas, lo que sugiere una causa subyacente más grave. El cáncer es una de las cosas que normalmente buscamos, especialmente en personas mayores de 50 años que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

La investigación sugiere que hasta el 39 por ciento de las personas con cáncer serán anémicas en el momento del diagnóstico y casi la mitad experimentará anemia por deficiencia de hierro.

Cómo el cáncer de colon causa anemia

Si bien la anemia está estrechamente relacionada con el cáncer, el mecanismo para su desarrollo puede variar según el tipo de malignidad. Algunos tipos de cáncer, como los que afectan la médula ósea, afectan directamente la capacidad del cuerpo para producir glóbulos rojos, lo que resulta en una anemia grave.

Con el cáncer de colon, funciona de manera algo diferente. El sangrado se considera la causa principal de anemia cuando el colon está involucrado. Esto se debe a que el tumor libera ciertos químicos que estimulan la formación de nuevos vasos sanguíneos. A medida que el tumor crece, el vaso estalla, lo que lleva a la pérdida de glóbulos rojos.

El sangrado, a su vez, puede dar lugar a una deficiencia de hierro. Incluso si hay abundantes suministros de hierro en la sangre, la inflamación circundante puede hacer que las moléculas de hierro queden “atrapadas” en las células inmunitarias. A medida que la inflamación persiste, la disponibilidad de hierro se hace cada vez menos, lo que resulta en el desarrollo de anemia por deficiencia de hierro.

Asegurar la detección temprana del cáncer de colon

Si un análisis de sangre de rutina revela que está anémico, no evite hablar del tema del cáncer. Esto es especialmente cierto si experimenta síntomas de cáncer. En términos específicos del cáncer de colon, los síntomas más comunes pueden incluir:

  • Pérdida de peso involuntaria (cuando no está a dieta o tratando de perder peso)
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos
  • Cambios en sus hábitos intestinales.
  • Heces de color rojo brillante o sangre de color rojo oscuro en las heces
  • Heces que son más delgadas de lo normal (“heces de lápiz”)
  • Sentirse como si no pudieras vaciar completamente tus intestinos.
  • Malestar abdominal, que incluye hinchazón, dolor frecuente por gases o calambres

Si cualquiera de estos síntomas persiste durante más de dos semanas, llame a su médico y solicite las pruebas necesarias para identificar mejor la causa.