¿Se va la apnea del sueño? Aprenda sobre el pronóstico a largo plazo

Es una pregunta frecuente planteada por muchas personas con el diagnóstico: ¿ Desaparece la apnea del sueño ? Conozca un poco sobre las causas subyacentes de la apnea del sueño, si existe la posibilidad de que desaparezca y qué factores de riesgo pueden modificarse para mejorar el pronóstico.

Teniendo en cuenta las causas de la apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando alguna parte de la vía aérea desde la punta de la nariz hasta los pulmones se colapsa durante el sueño y interrumpe la respiración. Como tal, a menudo se debe a la anatomía subyacente de una persona. Un tabique nasal desviado o cornetes agrandados en la nariz pueden interrumpir el flujo de aire. Un paladar blando blando, grandes amígdalas o adenoides, o una lengua grande pueden bloquear el paso a la garganta.

El revestimiento de la vía aérea en sí puede resultar ser una obstrucción. El ronquido crónico conduce a la vibración de la vía aérea y al daño. Esto puede contribuir a la hinchazón a lo largo del pasaje que lo estrecha aún más. Con el tiempo, los receptores nerviosos pueden volverse menos sensibles y los músculos pueden no ser capaces de mantener el tono suficiente para soportar la vía aérea. El aumento de peso, especialmente cuando conduce a un cuello grande , también puede empeorar la situación.

Dormir sobre su espalda puede permitir que la lengua vuelva a caer en las vías respiratorias, contribuyendo aún más a la obstrucción y la apnea del sueño. El uso de alcohol , especialmente en las pocas horas previas al sueño, también puede hacer que los músculos de las vías respiratorias sean más colapsables. Todas estas diversas contribuciones deben tenerse en cuenta al considerar si la apnea del sueño puede desaparecer.

¿Puede desaparecer la apnea del sueño?

En su mayor parte, la apnea del sueño es una condición crónica que no desaparece. La anatomía tiende a permanecer fija, especialmente después de que la adolescencia ha terminado. Por lo tanto, los niños con apnea del sueño pueden conservar la esperanza de que la enfermedad se trate de manera exitosa y definitiva. La extirpación de amígdalas y adenoides con amigdalectomía y adenoidectomía puede ser muy beneficiosa para los niños con apnea del sueño. El tratamiento de las alergias y la expansión del paladar duro con una terapia de ortodoncia llamada expansión maxilar rápida puede resultar útil. Una vez finalizado el crecimiento, quedan opciones de tratamiento adicionales.

Los adolescentes que han completado la pubertad y otros adultos tienen opciones quirúrgicas disponibles que pueden resultar útiles. El más exitoso es la cirugía de avance de la mandíbula . Este procedimiento, también llamado avance maxilo-mandibular, puede ser altamente efectivo y resolver la apnea del sueño en más del 80% de las personas. Implica una cirugía mayor en la que los huesos de la mandíbula se rompen quirúrgicamente, se mueven hacia adelante y luego se fijan en su lugar, generalmente con tornillos y placas de titanio. Esto cambia el perfil facial. La recuperación suele durar varios meses.

Otras cirugías también se pueden usar para cambiar la anatomía, pero, en general, estos procedimientos son menos efectivos. Estas opciones incluyen cirugía en el paladar blando , como la uvulopalatofaringoplastia (UPPP), así como la septoplastia para reparar un tabique desviado. Además, la ablación por radiofrecuencia de los cornetes nasales puede proporcionar algún alivio a la congestión y obstrucción nasales. En ocasiones, también se realiza la reducción de la base de la lengua y el movimiento de los anclajes de las lenguas (llamado avance de la hioides ).

Además, hay algunos factores de riesgo que son modificables con otros cambios que no requieren cirugía.

Factores de riesgo cambiantes para la apnea del sueño

Aparte de la cirugía, hay algunas cosas que se pueden cambiar que realmente reducirán la gravedad o incluso la presencia de apnea del sueño. Si tiene sobrepeso u obesidad, la pérdida de peso puede ser una parte clave de la fijación de la apnea del sueño. La grasa o el tejido adiposo pueden cubrir la vía aérea, lo que contribuye al estrechamiento y al riesgo de colapso de la vía aérea. La pérdida de peso puede tener un efecto positivo en este riesgo, especialmente si se puede evitar dormir sobre la espalda.

El tono muscular que recubre la vía aérea puede mejorarse a través del ejercicio específico. Los estudios han demostrado los efectos positivos de las técnicas de respiración circular utilizadas para jugar el didgeridoo , así como los ejercicios de fortalecimiento de la lengua llamados terapia miofuncional .

Desafortunadamente, la masa muscular y el tono se pierden con el envejecimiento, y sin contrarrestar estos efectos, esto inevitablemente lleva a un empeoramiento de la apnea del sueño. Además, las mujeres que pasan la edad de la menopausia durante la cual se pierde el efecto protector de la progesterona y el estrógeno, también pueden experimentar un empeoramiento gradual de la apnea del sueño con el envejecimiento.

También puede ser útil mantener abierto el pasaje nasal tratando las alergias con esteroides nasales . Medicamentos como Nasonex , Flonase y Rhinocort pueden resultar beneficiosos a este respecto. Para contrarrestar los efectos de la gravedad al colapsar las vías respiratorias, especialmente al desplazar la lengua hacia atrás, puede ser útil dormir de costado. Además, puede ser útil elevar la cabecera de la cama de 30 a 45 grados apoyándola en libros o incluso en bloques de cemento.

Finalmente, aunque la apnea del sueño puede no ser evitable en la mayoría de las circunstancias, la buena noticia es que sigue existiendo un tratamiento eficaz: la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) . Este flujo constante de aire mantiene la vía aérea abierta y evita su colapso. Al igual que un par de anteojos, solo funciona cuando se usa, pero puede ser muy efectivo para aquellos que pueden tolerarlo.