Los riesgos de salud de Sassafras

El aceite de sasafrás es un aceite esencial que se obtiene del árbol de sasafrás. Safrole , su ingrediente activo, se utiliza en la producción de la droga MDMA, más conocida como droga callejera llamada “éxtasis”.

A pesar de que el aceite de sasafrás fue usado ampliamente como una fragancia y agente saborizante, el safrol ahora es reconocido como un carcinógeno, lo que significa que es un agente causante de cáncer.

Desde 1960, los Estados Unidos y Canadá han prohibido el aceite de sasafrás (que no sean trazas de safrol) en los alimentos y medicamentos. El aceite de sasafrás no debe consumirse por vía oral ni usarse externamente, ya que incluso pequeñas cantidades pueden ser fatales.

Beneficios de salud supuestos

Se han usado sasafrás y safrol para desintoxicar y / o tratar una variedad de afecciones médicas, que incluyen:

  • Inflamación
  • Mucositis (inflamación de las membranas mucosas de la boca y la garganta)
  • Artritis Reumatoide
  • Torceduras
  • Sífilis
  • Trastornos del tracto urinario

No hay evidencia científica que respalde el uso de sasafrás o safrol para estos beneficios para la salud. Además, los expertos médicos advierten que el uso de sasafrás o aceite de safrol puede tener graves consecuencias para la salud.

Aceite De Sasafrás Para Piojos

Otro beneficio popular pretendido del aceite de sasafrás es el tratamiento de los piojos . Sin embargo, hay una falta de apoyo científico para apoyar esta afirmación, también. No lo use para piojos, ya que puede tener consecuencias graves para la salud, incluso cuando se usa externamente.

Si está buscando un remedio natural para los piojos, hay algunas pruebas de que el champú que contiene neem (una hierba usada en la medicina ayurvédica) puede ser útil. Además, se ha encontrado que una serie de aceites esenciales que incluyen aceites de árbol de té, menta, lavanda y eucalipto destruyen los piojos en experimentos de laboratorio. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que cualquiera de estos remedios pueda recomendarse para el tratamiento de los piojos.

Riesgos del té de sasafrás y supuestos beneficios

El té de sasafrás es una bebida hecha de las raíces del árbol de sasafrás. El té a veces se promociona como un remedio natural para una amplia gama de afecciones médicas, como la bronquitis , el resfriado común , la gripe , la artritis , el eccema , la psoriasis y la presión arterial alta . También se dice que “purifica la sangre”, el té de sasafrás contiene una cantidad considerable de safrol.

Debido a los efectos potencialmente tóxicos del safrol, no se recomienda el consumo de té de sasafrás. Los efectos adversos asociados con el consumo de té de sasafrás incluyen picazón, confusión, inflamación de la piel, vómitos y dificultad para respirar. Si bien es posible comprar productos de té de sasafrás de los que se ha eliminado el safrol durante la producción, podría ser conveniente evitar el sasafrás por completo debido a la posible toxicidad.

En cambio, muchos otros tés pueden ofrecer beneficios que mejoran la salud y ayudar en el tratamiento de ciertos problemas de salud. Por ejemplo, los estudios muestran que el té verde puede ayudar a reducir el colesterol , preservar la salud cerebral y fortalecer los huesos para combatir la osteoporosis .

Un tipo de té de hierbas, el té de hibisco se muestra como un medio natural para controlar la presión arterial y el colesterol. Mientras tanto, el té negropuede ayudar a combatir la diabetes  y proteger contra las enfermedades del corazón . Y los rooibos (un té hecho de la planta sudafricana Aspalathus linearis ) pueden tener algunos efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico.

Posibles efectos secundarios

La corteza y el aceite de raíz de sasafrás contienen compuestos (incluido el safrol) que son cancerígenos. Incluso los sasafrás sin safrol se han relacionado con tumores. Además de actuar como carcinógeno, el aceite de sasafrás puede tener varios efectos tóxicos cuando se consume.

Los síntomas de toxicidad por aceite de sasafrás incluyen dolor abdominal, diarrea , mareos, alucinaciones, presión arterial baja, náuseas, respiración acelerada, latidos cardíacos rápidos, respiración superficial y vómitos.

El uso de aceite de sasafrás también se asocia con daño hepático. Además, existe la preocupación de que el consumo de aceite de sasafrás durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo.

Al igual que otros aceites esenciales, el aceite de sasafrás aplicado tópicamente se absorbe a través de la piel. 

Si está considerando usar sasafrás (o cualquier otra forma de medicina alternativa), es crucial que hable primero con su médico. El autotratamiento y la evitación o el retraso de la atención convencional pueden tener consecuencias graves.

Preocupaciones ambientales

La producción de aceite de sasafrás está contribuyendo a la destrucción de árboles raros en el suroeste de Camboya, según el grupo sin fines de lucro de conservación Fauna & Flora International (FFI). En 2009, FFI se asoció con el Ministerio de Medio Ambiente de Camboya para identificar, asaltar y cerrar dos fábricas de petróleo ilegales de sasafrás en las Montañas de Cardamomo de Camboya. La FFI afirma que la producción de aceite de sasafrás no solo daña a los árboles en sí, sino que también causa daños significativos a todo el ecosistema forestal.