Visión general de la biología del cabello, estructura y función

El cabello es mucho más complicado de lo que parece. Ayuda a transmitir información sensorial. Actúa como una barrera para las partículas extrañas. Es una parte importante de la apariencia y crea identidad de género. También es la única estructura corporal que puede renovarse completamente sin dejar cicatrices. Hay pelo en casi todas las superficies del cuerpo humano. Aquí hay una descripción completa de su biología, estructura y función.

Cómo se forma el cabello

Un feto en desarrollo tiene todos sus folículos pilosos formados por la semana 22. En este momento, hay 5 millones de folículos en el cuerpo. Un millón de ellos están en la cabeza y 100,000 están en el cuero cabelludo. Este es el mayor número de folículos pilosos que tendrá un ser humano porque los folículos no continúan creciendo durante la vida. A medida que envejecemos, la densidad de los folículos pilosos disminuye.

Anatomía

Un diagrama de la anatomía del cabello puede parecer sencillo, pero en realidad es una de las estructuras más complicadas del cuerpo. El cabello está formado por dos estructuras separadas: el folículo piloso, que existe debajo de la piel, y el tallo del cabello, que es el cabello que vemos.

Folículo capilar

El folículo piloso es la parte viva del cabello. Es una estructura similar a la media que contiene células y tejido conectivo. La papila existe en la base del folículo piloso. Contiene pequeños vasos sanguíneos (capilares) que nutren las células. El folículo también contiene la matriz germinal, que es donde las células producen nuevos pelos.

El bulbo es la estructura similar a la media que rodea la matriz de la papila y germinal. Es alimentado por capilares . El bulbo alberga varios tipos de células madre que se dividen cada 23 a 72 horas, más rápido que cualquier otra célula del cuerpo. También contiene hormonas que afectan el crecimiento y la estructura del cabello durante diferentes etapas de la vida, como la pubertad.

El folículo está rodeado por una vaina interna y externa que protege y moldea el crecimiento del tallo del cabello. La vaina interna sigue el tallo del cabello y termina justo antes de la apertura de la glándula sebácea . La vaina exterior continúa hasta la glándula sebácea. El músculo arrector pili, un pequeño haz de fibras musculares, está unido a la vaina externa. Cuando el músculo se contrae, hace que el cabello se levante, también conocido como piel de gallina. La glándula sebácea produce sebo o aceite, que es el acondicionador natural del cuerpo. Más sebo se produce durante la pubertad, por lo que el acné es común durante la adolescencia. La producción de sebodisminuye con la edad, causando que la piel se seque.

Tallo del cabello

El tallo del cabello, el cabello que podemos ver, en realidad está muerto. Se compone de tres capas de queratina , una proteína de endurecimiento. Aquí hay más detalles sobre esas tres capas.

  • La capa más interna: Esto se llama la médula. Dependiendo del tipo de cabello, la médula no siempre está presente.
  • La capa intermedia: Esto se llama la corteza, que constituye la mayoría del tallo del cabello. Tanto la médula como la corteza contienen células pigmentarias que son responsables de dar color al cabello.
  • La capa más externa: esto se conoce como la cutícula, que está formada por escamas apretadas en una estructura superpuesta que se asemeja a las tejas del techo. Muchos productos para acondicionar el cabello están formulados para nivelar la cutícula alisando su estructura.

El ciclo de crecimiento

El vello del cuero cabelludo crece aproximadamente medio milímetro por día, aproximadamente 6 pulgadas por año. A diferencia de otros mamíferos, el crecimiento y la pérdida de cabello es aleatorio y no estacional o cíclico. Los pelos siempre están en varias etapas de crecimiento y se desprenden en un momento dado. Hay tres etapas de crecimiento del cabello: anágena, catágena y telógena.

  • Etapa 1: la  fase anágena  es la fase activa o de crecimiento del cabello. La mayoría del cabello crece constantemente y pasa de tres a cuatro años en esta etapa. Un nuevo cabello se forma y empuja el club hacia arriba y hacia afuera del folículo. Durante esta fase, el cabello crece aproximadamente 1 centímetro cada 28 días. Algunas personas tienen dificultades para hacer crecer su cabello más allá de cierta longitud porque tienen una fase anágena corta. Por el contrario, las personas que tienen el pelo muy largo y no tienen problemas para crecer, tienen una   fase anágena larga . La fase anágena para las pestañas, las cejas y el pelo de las piernas y los brazos también es muy corta (alrededor de 30 a 45 días), lo que explica por qué estos pelos son mucho más cortos que el del cuero cabelludo.
  • Etapa 2:  la fase catágena es una etapa de transición, y el 3% de todos los pelos están en esta fase en un momento dado. Tiene una duración de dos a tres semanas. Durante este tiempo, el crecimiento se ralentiza y la vaina de la raíz externa se contrae y se adhiere a la raíz del cabello, formando lo que se conoce como pelo de club.
  • Etapa 3: la fase telógena es la fase de reposo, que dura aproximadamente tres meses y representa del 10% al 15% de todo el cabello. Durante esta fase, el folículo piloso está en reposo y el pelo del club está completamente formado. Sacar un pelo en esta fase revelará un material sólido, seco y blanco en la raíz. El cuerpo arroja aproximadamente 50 a 100 pelos del cuero cabelludo al día.

Cómo adquiere su forma

Algunas personas tienen el pelo rizado en sacacorchos, mientras que otras tienen el cabello grueso, liso y brillante. El aspecto natural del cabello se atribuye a la forma del cabello. La cantidad de rizo natural que tiene un cabello está determinada por su forma transversal. El pelo liso tiene una circunferencia mayormente circular. Los mechones de pelo rizado o rizado son planos. Cuanto más circular sea el tallo del cabello, más recto será el cabello. Cuanto más plano es el tallo, más rizado es el cabello.

La forma de la sección transversal si un cabello también determina la cantidad de brillo que tiene el cabello. El cabello más liso es más brillante porque el sebo de la glándula sebácea puede viajar por el cabello más fácilmente. Cuanto más rizado es el cabello, más dificultad tiene el sebo para viajar por el cabello, y más seco y sin brillo se ve el cabello.

Y su cabello puede cambiar de color, textura y grosor (y su ubicación puede cambiar, demasiado en algunas áreas y muy poco en otras) con el tiempo a medida que envejece .