¿La cafeína aumenta la presión arterial?

La cafeína es un estimulante natural que se encuentra en las nueces, las bayas y las hojas de ciertas plantas. La cafeína se consume más comúnmente como productos de café o té, y algunos han estimado que estas bebidas pueden ser los alimentos más consumidos en el mundo.

Debido a que la cafeína es tan común en todas las culturas humanas, se ha realizado una gran cantidad de investigación para descubrir los efectos de la cafeína en la salud. Las relaciones entre la cafeína y la enfermedad cardíaca , así como el vínculo entre la presión arterial y la cafeína, han sido campos de estudio especialmente activos.

¿Qué son los estimulantes?

Los estimulantes, por definición, aumentan la actividad del sistema nervioso central, por lo que te hacen sentir más despierto, concentrado y alerta. Sin embargo, este aumento de la actividad también puede causar la constricción de los vasos sanguíneos, lo que puede aumentar la presión arterial y alterar el suministro de sangre al corazón. De hecho, la mayoría de los efectos peligrosos de los estimulantes fuertes como la cocaína y la metanfetamina son el resultado directo de su actividad en los vasos sanguíneos y el corazón.

Debido a que la cafeína es un estimulante, existe una buena razón para sospechar que el café y la presión arterial alta podrían estar relacionados. Sin embargo, la cafeína es un estimulante muy leve y tiene una vida útil corta en el cuerpo. La cafeína también es un estimulante autolimitado porque actúa sobre los riñones para aumentar la tasa de su propia excreción.

La cafeína, la presión arterial y el corazón

La evidencia ha demostrado repetidamente que el consumo de cafeína no aumenta el riesgo de presión arterial alta, enfermedad cardíaca o ataque cardíaco . Un estudio muy conocido examinó a más de 85,000 mujeres durante un período de diez años y encontró que no había un mayor riesgo de estas enfermedades, incluso en mujeres que bebían más de seis tazas de café al día. El Comité Nacional Conjunto sobre Hipertensión ha declarado específicamente que no hay pruebas que vinculen el café / té y la presión arterial alta.

Si bien algunos estudios han demostrado una relación débil entre la cafeína y el aumento de la presión arterial, los resultados son complicados y solo consideran los efectos a corto plazo.

Por ejemplo, un estudio ampliamente citado encontró que la presión arterial aumentó ligeramente en los sujetos casi inmediatamente después de consumir una bebida con cafeína y que este aumento de la presión arterial fue más pronunciado en las personas con presión arterial alta preexistente. Sin embargo, estas elevaciones no eran muy grandes y duraban poco tiempo. El estudio también mostró que en aproximadamente el 15 por ciento de las personas con presión arterial alta existente, beber una bebida con cafeína en realidad causó una disminución en la presión arterial.

Dos estudios importantes publicados en 2007 respaldaron aún más el cuerpo de evidencia existente al demostrar nuevamente que:

  • Los cambios en la presión arterial inducidos por la cafeína fueron pequeños y de corta duración
  • La cafeína no contribuye a los trastornos de los vasos sanguíneos asociados con la hipertensión arterial y la enfermedad cardiovascular

Un estudio interesante demostró que la relación entre la presión arterial y la cafeína puede ser más complicada de lo esperado. El estudio examinó cómo la cantidad de café consumido afectaba el riesgo de desarrollar presión arterial alta. Si bien los resultados mostraron que el riesgo de presión arterial alta era el más bajo para aquellos que no beben café, también mostró que los que beben mucho café tienen casi el mismo riesgo. En un giro inesperado, las personas que bebían solo pequeñas cantidades de café (1-3 tazas por día) parecían tener el mayor riesgo. Se cree que con el tiempo, el cuerpo se vuelve tolerante a los efectos estimulantes de la cafeína.

Beneficios de la salud

El café y el té pueden tener muchos beneficios para la salud. Si bien el té verde fue popular durante varios años como una fuente saludable de vitaminas y antioxidantes , las investigaciones más recientes han demostrado que las bebidas más oscuras como el té negro y el café pueden ser mejores para usted. Estas bebidas oscuras son una fuente rica de compuestos llamados polifenoles, que pueden proteger contra enfermedades del corazón y varios tipos de cáncer. Algunos estudios, por ejemplo, han demostrado consistentemente una disminución en el riesgo de cáncer de hígado en hombres que toman café.

Se ha demostrado que los polifenoles del café y el té reducen el nivel de plaquetas activadas en la sangre, lo que puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre que pueden provocar un derrame cerebral. También se ha demostrado que los polifenoles reducen la concentración del cuerpo de proteína C reactiva (PCR), un factor importante en la inflamación. Anteriormente, se ha demostrado que las reducciones en la PCR reducen el riesgo de enfermedad cardiovascular, ataque cardíaco y ciertos tipos de enfermedad renal.

Aunque el café y el té contienen una gran cantidad de polifenoles, otros tipos de polifenoles se pueden encontrar en diferentes alimentos. Se ha demostrado que todos los polifenoles tienen beneficios para la salud, pero los más beneficiosos, además de los que se encuentran en el café y el té, parecen ser:

  • Polifenoles de uva
  • Polifenoles de manzana
  • Polifenoles de chocolate (chocolate oscuro con más del 80 por ciento de cacao)

Si bien la evidencia científica debería tranquilizarlo si usted bebe café o té, no significa que deba comenzar debido a los posibles beneficios para la salud. Una dieta balanceada rica en frutas y verduras también es una gran fuente de polifenoles y compuestos relacionados con polifenoles.