¿Por qué la carga viral del VIH es importante?

La carga viral del VIH es una medida de la cantidad de VIH que circula en su sangre si usted es VIH positivo. La carga viral se utiliza para determinar la eficacia de sus medicamentos antirretrovirales,  e incluso puede informar a los médicos cuando su tratamiento está fallando o si no está tomando sus medicamentos según lo prescrito.

El objetivo de la terapia del VIH

El objetivo de la terapia contra el VIH es evitar que el VIH se replique para reducir la población viral a un nivel indetectable. Indetectable no significa que no haya virus o que el virus haya desaparecido repentinamente de su cuerpo. Simplemente significa que no se puede detectar ningún virus utilizando las tecnologías de prueba disponibles actualmente. Una vez que se detenga el ART, el virus volverá invariablemente y comenzará a replicarse nuevamente.

Es importante tener en cuenta que la carga viral del VIH puede variar cuando se analizan la sangre y otros fluidos corporales. Por ejemplo, una carga viral indetectable en la sangre no significa necesariamente que no se puede detectar en el semen. Este fenómeno, conocido como eliminación viral , puede aumentar el riesgo de transmisión de personas que de otra manera podrían considerarse libres de virus.

Las personas con cargas virales no controladas corren el riesgo de sufrir daños graves en sus sistemas inmunológicos, cuya lesión deja al cuerpo expuesto a una serie cada vez mayor de infecciones oportunistas.

Cómo se realiza la prueba de carga viral

Normalmente, su médico dibujará una vez cada tres a seis meses para medir su carga viral. Las pruebas de carga viral cuantitativas más nuevas y ultra sensibles pueden detectar una actividad viral tan baja como cinco copias / mL a más de 1,000,000 copias / mL.

En contraste, las pruebas cualitativas de carga viral del VIH se usan simplemente para confirmar la presencia del VIH y se usan comúnmente para evaluar a los bebés y recién nacidos de madres VIH positivas .

Interpretación de los resultados de la carga viral

El objetivo de la carga viral es simple: cuantas menos copias del VIH haya en la sangre, mejor.

Al comenzar el tratamiento, las pruebas de carga viral proporcionan las medidas de referencia para comparar las pruebas posteriores. Cada disminución de diez veces en la carga viral se considera una caída de un registro. Por ejemplo, si la carga viral cae de 50,000 copias / mL a 500 copias / mL, se dice que el paciente tiene una caída de dos log en la carga viral.

En términos generales, con los medicamentos contra el VIH de la generación actual, se puede esperar tener una carga viral indetectable en cualquier lugar de dos a nueve meses. Si bien la velocidad con la que se logra la supresión puede variar, tiende a ser más lenta en las personas que tienen un tratamiento diferido y un daño inmunitario grave sostenido.

Medimos esto por el recuento de CD4 de una persona, que cuantifica cuántas células T CD4 defensivas quedan en la sangre. Una persona con una función inmunitaria normal puede tener entre 500 y 1.500 células / ml, mientras que las personas con un sistema inmunitario comprometido tendrán menos de 200 células / ml.

Además, si una persona ha desarrollado o adquirido resistencia a cualquiera de los medicamentos prescritos, la probabilidad de supresión viral también puede verse gravemente comprometida. En tal caso, será necesario cambiar el tratamiento después de que las pruebas genéticas revelen a qué medicamento o medicamentos se resiste el paciente.

Los beneficios de una carga viral indetectable

El objetivo de la terapia contra el VIH es mantener cargas virales indetectables durante muchos años, lo que no solo preserva las opciones de tratamiento futuras, sino que también reduce el riesgo de enfermedades graves en un 53 por ciento.

Además, mantener un virus indetectable reduce significativamente la posibilidad de transmitir el virus a otros, una estrategia de prevención conocida como tratamiento del VIH como prevención (TasP) . Los estudios han apoyado firmemente el uso de TasP en parejas de estado mixto ( serodiscordantes ), lo que sugiere que podría reducir el riesgo hasta en un 96 por ciento.