¿Puede agregar cebada a su dieta ayudar a bajar su colesterol?

La cebada es un grano integral que se puede comer solo o incorporado a muchos alimentos. Usada principalmente en la industria del malteado y para la alimentación del ganado, la cebada no se usaba previamente como fuente de alimento en humanos. Sin embargo, debido a sus beneficios saludables, la cebada se incorpora cada vez más a dietas balanceadas. Los estudios han demostrado muchos efectos beneficiosos para la salud de incluir la cebada en su dieta , como la mejora de la salud digestiva y la mejora de los niveles de glucosa en la sangre en personas con diabetes y salud cardíaca . Estudios recientes también han indicado que la cebada puede ser útil para mantener sus niveles de colesterol controlados.

¿Funciona la cebada?

Aunque la cebada contiene vitaminas y antioxidantes, también contiene una importante fibra soluble llamada beta-glucano. Esta fibra saludable para el corazón ayuda a reducir los niveles de colesterol y también se encuentra en otros granos, como la avena. Se cree que el beta-glucano reduce la absorción de colesterol y grasa en el torrente sanguíneo.

Los estudios que examinan la cebada y su fibra saludable para el corazón, el beta-glucano, revelan que ingerir aproximadamente de 3 a 10 gramos de beta-glucano por día puede ayudar a reducir el colesterol total entre un 14 y un 20%. Además, el colesterol LDL se redujo entre 3 y 24% en estos estudios y los triglicéridos se redujeron entre 6 y 16%. Por otro lado, la HDLno se vio afectada significativamente por la ingesta de cebada en la mayoría de los estudios.

La capacidad hipolipemiante de la cebada aumentó con un mayor consumo de cebada. Sin embargo, el aumento en el consumo de fibra soluble también hizo que algunas personas en estos estudios experimentaran efectos secundarios desagradables, como hinchazón, flatulencia, malestar abdominal y sensación de plenitud durante y después de las comidas.

Es importante tener en cuenta que hay otros estudios en los que los participantes no vieron una diferencia apreciable en los niveles de colesterol cuando la cebada se consumía como parte de su dieta. Estos estudios examinaron individuos que consumían de 2 a 10 gramos de beta-glucano de cebada diariamente.

¿Cuánto debe consumir?

Según la investigación disponible y la FDA, necesitaría consumir al menos 3 gramos de beta-glucano para ver los efectos reductores del colesterol de la cebada. Se estima que aproximadamente una taza de cebada perlada cocida equivale a 2.5 gramos de fibra de beta-glucano, mientras que una media taza de copos de cebada equivale a aproximadamente dos gramos de beta-glucano. Eso significa que para ver los resultados encontrados en algunos de estos estudios, necesitaría consumir al menos más de una taza de cebada cocida al día, o consumir más de la mitad de una taza de copos de cebada en algunos de los alimentos que prepara. Siempre revise las etiquetas de sus alimentos si tiene dudas sobre el contenido de beta-glucano.

Hay muchas maneras de incluir la cebada en su dieta para reducir el colesterol. La cebada se puede utilizar como un cereal de desayuno caliente, incluido en sus ensaladas y acompañamientos, o se puede agregar a sus platos principales.

Línea de fondo

La cebada parece ser un ingrediente saludable para el corazón que se puede agregar a su dieta si está buscando ayudar a controlar sus niveles de colesterol. La Administración de Drogas y Alimentos también ha reconocido el beneficio saludable para el corazón de la cebada al permitir que se haga una declaración de propiedades saludables en sus paquetes, indicando que la fibra soluble contenida en los alimentos puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

La mayoría de los estudios que examinaron el efecto de la cebada en los niveles de colesterol examinaron a personas que ya tenían niveles de colesterol leves a moderadamente altos, por lo que no se sabe si los niveles de colesterol pueden disminuir más en aquellas personas cuyos niveles de colesterol están dentro de un rango saludable. No obstante, las vitaminas y la fibra soluble contenidas en esta fibra saludable para el corazón pueden ser una adición beneficiosa para cualquier dieta saludable. Sin embargo, si tiene ciertas afecciones médicas, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad celíaca, el consumo de cebada puede agravar estas afecciones, por lo que consulte a su médico sobre alternativas si está interesado en incluir fibras saludables para el corazón en su dieta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.