Causas más comunes de ciática

Aclaremos la definición

La ciática es un término que se usa a menudo para describir los síntomas referidos de glúteos y piernas que bajan solo en una extremidad (en oposición a ambas) y que resultan de una o más raíces nerviosas irritadas en la columna lumbar.

Un error común sobre la ciática es que siempre es causada por una hernia de disco. Aquí hay otra: al contrario de lo que muchas personas creen, la ciática no implica problemas con el nervio ciático.

Siga leyendo para conocer las causas más comunes de la ciática y el papel que cada una desempeña en la creación del dolor en el trasero o la pierna.

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Hernia de disco

Una hernia de disco es la causa más común, aunque no la única, de ciática. Técnicamente hablando, el tipo de ciática resultante de una hernia de disco se llama radiculopatía.

El “rad” en radiculopatía significa “raíz”, y se refiere a la raíz del nervio espinal, que es el tejido que emerge de la médula espinal (en todos los niveles) antes de ramificarse en los nervios que posteriormente se extienden por todo el cuerpo. Las raíces nerviosas salen de los agujeros a ambos lados de la columna vertebral conocida como agujero intervertebral .

La radiculopatía puede ocurrir cuando un núcleo pulposo herniado (el material blando ubicado normalmente en el interior del disco) se escapa del disco y presiona la raíz del nervio espinal. En general, el núcleo pulposo se mueve a través de las roturas que se producen en las fibras externas del disco. Tales lágrimas se conocen como lágrimas anulares. Cuando el núcleo entra en contacto con la raíz del nervio espinal, puede irritarla, causando dolor y / u otros síntomas que bajan una pierna o glúteo, es decir, la ciática.

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Estenosis espinal

A menudo relacionada con la edad y / o la artritis, la estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal o del agujero intervertebral. (La palabra estenosis es un término general que se refiere a un estrechamiento).

 

Tipos de estenosis espinal

La estenosis espinal se presenta en 2 tipos principales:  estenosis del canal central , donde el estrechamiento ocurre en el canal espinal, y estenosis neuroforaminal , donde el estrechamiento ocurre en los orificios ubicados a los lados de la columna vertebral.

Hablemos primero de la estenosis del canal central; El canal espinal es el pasaje ubicado en el centro por el cual pasa la médula espinal. Cuando se estrecha, puede irritar la médula espinal, lo que puede causar ciática y otros síntomas (como la claudicación neurogénica).

Con la estenosis neuroforaminal, el estrechamiento ocurre en los agujeros ubicados a los lados de la columna vertebral. El tejido que se ramifica desde la médula espinal en el camino hacia el resto de su cuerpo primero se convierte en una raíz nerviosa y, después de una mayor ramificación, haces de fibras que comúnmente llamamos nervios. Los nervios pasan a través de estos agujeros (es decir, los agujeros) a medida que salen de la columna vertebral. Al igual que con la estenosis central del cordón, cuando la abertura del agujero se bloquea (incluso parcialmente), el tejido nervioso puede entrar en contacto con las espuelas óseas responsables del estrechamiento. Esto, a su vez, puede irritar la raíz del nervio espinal y provocar síntomas parecidos a la ciática.

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Síndrome piriforme

El síndrome piriforme es una condición rara que puede provocar síntomas parecidos a la ciática. A diferencia de las otras dos causas (es decir, estenosis y hernia discal, como se describió anteriormente) del dolor en una pierna y / o glúteos, la ciática relacionada con el síndrome piriforme no se origina en la columna vertebral. Por esta razón, a veces se le conoce como “pseudo-ciática”.

En cambio, un músculo de la nalga, llamado acertadamente el piriforme y ubicado sobre el nervio ciático en la parte posterior de la cadera, comprime este nervio, causando dolor y síntomas eléctricos en esa nalga y / o bajando esa misma pierna.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.