Causas y factores de riesgo del cáncer de colon

El cáncer de colon  es la tercera causa principal de  muertes relacionadas con el cáncer  en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres. La mayoría de los cánceres en el colon se desarrollan a partir de pólipos, que son crecimientos que se forman dentro del revestimiento interno del colon. Si bien la mayoría de los pólipos no se convierten en cáncer, los que tienen más probabilidades de ser llamados pólipos adenomatosos o adenomas. Los pólipos grandes (más de un centímetro), pólipos que contienen células anormales (llamados pólipos displásicos) y tener dos o más pólipos en el colon también aumentan las probabilidades de cáncer de colon.

En términos de factores de riesgo, la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de colon aumenta a medida que envejece, especialmente después de los 50 años. Además, tiene diabetes tipo 2 o enfermedad inflamatoria intestinal (por ejemplo, colitis ulcerosa) o antecedentes familiares El cáncer de colon también aumenta el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad, al igual que algunos factores de riesgo modificables, como tener sobrepeso y consumir una dieta rica en carnes rojas y procesadas.

Al final, conocer las causas y los factores de riesgo para el cáncer de colon puede ayudarlo a comprender la importancia de las pruebas de detección de rutina para el cáncer de colon, así como saber si usted es una de las personas que debe comenzar a realizarse exámenes a una edad más temprana.

Factores de riesgo comunes

Hay una serie de factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon, algunos de ellos controlados (considerados modificables) y otros no, como la edad, el origen étnico y la raza o la genética.

Años

La edad es el factor de riesgo número uno  para el cáncer de colon.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más del 90 por ciento de los casos de cáncer de colon se producen en personas de 50 años de edad o más.

Dicho esto, los adultos jóvenes también pueden contraer cáncer de colon. De hecho, la incidencia del cáncer de colon en jóvenes de 15 a 39 años está aumentando, y los expertos no están seguros de por qué. Además, al contrario del pensamiento popular, la mayoría de los cánceres de colon en personas jóvenes no están vinculados a síndromes genéticos, sino que ocurren de manera esporádica.

La conclusión aquí es que si bien el aumento de la edad es un factor de riesgo importante para desarrollar cáncer de colon, es realmente importante que cualquier persona de cualquier edad esté familiarizada con los síntomas y factores de riesgo (además de la edad) de esta enfermedad.

Etnicidad y raza

La etnicidad también es un factor bien conocido asociado con el riesgo de cáncer. Los afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollarse y morir de cáncer de colon que los caucásicos. Otro grupo de alto riesgo para contraer cáncer de colon son las personas de ascendencia judía de Europa del Este.

Tener sobrepeso u obesidad

El vínculo entre el cáncer de colon y la obesidad es fuerte. En total, las personas obesas tienen un 30% más de probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer que las personas de peso normal. La buena noticia es que en su viaje para perder peso, la actividad física regular puede protegerlo de desarrollar cáncer de colon.

Diabetes tipo 2

La investigación siempre ha demostrado una relación entre la diabetes tipo 2 y el desarrollo del cáncer de colon, y esta relación existe independientemente de la dieta o el sobrepeso.

Historia personal de los pólipos colónicos

El término pólipo de colon se refiere a un crecimiento anormal en el revestimiento del  colon . Más comúnmente, los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos,   siendo el adenocarcinoma el tipo de tumor colorrectal más prevalente. Los pólipos adenomatosos pueden ser vellosos (frondos o parecidos a hojas), elevados o planos.

Prácticamente todos los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos; tener uno o más pólipos adenomatosos aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de colon. Este riesgo es aún mayor cuanto mayor sea el pólipo, más pólipos tiene y si el pólipo muestra displasia, lo que significa que contiene algunas células de aspecto anormal.

La ventaja es que cuando estos pólipos se encuentran y se eliminan a través de la colonoscopia, ya no tienen la oportunidad de transformarse de precancerosos a cancerosos. Lo que debe saber sobre los pólipos y el cáncer de colon

Historia personal de la enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII)  se caracteriza por afecciones como la  colitis ulcerosa  y la  enfermedad de Crohn . Ambos están asociados con el desarrollo de cáncer de colon, y la duración de la enfermedad es un factor de riesgo importante para identificar quién (con IBD) tiene mayor riesgo. 

For example, while the results of different studies vary slightly, according to one large study, the risk of colon cancer for people with ulcerative colitis was found to be 0.7 percent at 10 years, 7.9 percent at 20 years, and 33.2 percent at 30 years. 

In addition to disease duration, people with more extensive colitis (colon inflammation) are at a higher risk. More specifically, people whose entire colon is diseased (called pan-colitis) have the highest risk of developing colon cancer.

It’s important to note that IBD should not be confused with irritable bowel syndrome (IBS), which does not increase a person’s risk of developing colon cancer.The Link Between Crohn’s and Colon Cancer

Radiation

Radiation to the abdomen, pelvis, or spine as a child increases the risk of developing colon cancer. This is why the Children’s Oncology Group recommends colonoscopy every five years (starting at age 35 or 10 years after the treatment, whichever is later) for people who received a significant amount of abdominal pelvic and/or spinal radiation in their younger years.

Research also suggests that men who have received radiation therapy to treat prostate and testicular cancer have a higher rate of colon and rectal cancer (the rectum is the digestive tube located between the colon and anus).

Genetics

Research has shown that one in four cases of colon cancer has some sort of genetic link. So if you have a first-degree family member (brother, sister, father, mother, child) with colon cancer or polyps, your risk of developing colon cancer is increased. 

It’s important to note that colon cancer runs in families, but these cancers are related to specific genetic syndromes only some of the time.

Familial Adenomatous Polyposis Syndrome (FAP)

This is a family-inherited syndrome that causes the development of hundreds (even thousands) of pre-cancerous polyps in your colon. People with FAP have nearly a 100 percent chance of developing colorectal cancer, often by the age of 45. Although it is fairly rare, people with FAP can be diagnosed with colon cancer as early as their teens. FAP symptoms may include a change in bowel habits, abdominal pain, or bloody stools (from large polyps).

Hereditary Nonpolyposis Colorectal Cancer Syndrome (HNPCC)

Also referred to as Lynch syndrome, this is a family-inherited condition that may increase your risk of developing colon cancer by as much as 80 percent. There are no outward symptoms of HNPCC, but genetic testing, a family history of colon cancer, and screening exams, such as a colonoscopy, will help your doctor diagnose this syndrome.

Peutz-Jeghers Syndrome (PJS)

This is an inherited condition that causes colon polyps that are more prone to becoming cancerous. PJS is not common, affecting between one and 25,000 to one and 300,000 people at birth.

El PJS puede transmitirse a un niño (50/50 de probabilidad) o desarrollarse esporádicamente por razones desconocidas. Algunos síntomas asociados con el síndrome, que generalmente se detectan al nacer, incluyen manchas oscuras pigmentadas en los labios o en la boca, nudos en los dedos o uñas de los pies y sangre en las heces.

Factores de riesgo de estilo de vida

Si bien es fácil sentirse abrumado por los factores de riesgo no modificables para el desarrollo de cáncer de colon, recuerde que el sobrepeso / obesidad, un factor común en el desarrollo del cáncer de colon, es algo sobre lo que puede influir. Además, estos factores de riesgo también están bajo su control.

Consumo de alcohol

El alcohol ahora se considera uno de los principales factores de riesgo para el cáncer de colon, y el riesgo está directamente relacionado con la cantidad de alcohol consumido. De hecho, incluso el consumo moderado de alcohol puede poner a una persona en riesgo.Tipos de cáncer causado por el consumo de alcohol

Factores dietéticos

Las dietas ricas en grasa y colesterol, especialmente las carnes rojas  (por ejemplo, carne de res, cordero y cerdo), se han relacionado con el cáncer de colon. La investigación también ha encontrado que comer más de una onza y media de carne procesada por día, como  los perros calientes  y la carne de almuerzo, aumenta el riesgo de muerte debido al cáncer de colon 

Si bien no hay pautas “fijas en piedra” para la cantidad exacta de carne roja o procesada que puede consumir para evitar aumentar el riesgo de cáncer de colon, el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer recomienda consumir menos de 500 gramos de carne roja por semana (equivalente a aproximadamente 17.5 onzas por semana) y comer muy poca (si hay) carnes procesadas.

La American Cancer Society también recomienda limitar las carnes rojas y procesadas (aunque no hay pautas de consumo establecidas) y comer más frutas, verduras y granos integrales para reducir el riesgo de contraer cáncer de colon. 

De fumar

De acuerdo con un estudio en el Journal of American Medical Association , los fumadores que nunca han fumado tienen 18 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon que alguien que nunca fumó. Además, el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon aumenta proporcionalmente con el número de años que fuma. La buena noticia es que tan pronto como una persona deja de fumar, su riesgo personal de cáncer de colon comienza a disminuir.Cómo ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir su riesgo de cáncer

Posibles enlaces

Hay muchos otros factores relacionados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, aunque es importante tener en cuenta que el jurado aún está deliberando sobre ellos. Algunos de estos incluyen:

  • Terapia de privación de andrógenos a largo plazo (TDA), posiblemente debido a la resistencia a la insulina como una complicación de TDA
  • Extracción de la vesícula biliar (colecistectomía), que se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon en el lado derecho
  • Deficiencia en la vitamina D, también llamada “vitamina solar” (su cuerpo la expone a los rayos ultravioleta)
  • Ciertas condiciones médicas, como la acromegalia o la enfermedad coronaria.
  • Trasplante de riñón, debido a la supresión a largo plazo del sistema inmunológico.

Los factores de riesgo más controvertidos (lo que significa que el enlace o la conexión son aún más difusos) incluyen:

  • La proteína C reactiva elevada (PCR) se encuentra en el torrente sanguíneo de una persona; La PCR es una proteína producida en el hígado que aumenta en respuesta a la inflamación en el cuerpo.
  • Estreñimiento crónico y uso regular de laxantes, especialmente laxantes sin fibra
  • Infección con ciertos virus o bacterias (por ejemplo, infección por Helicobacter pylori )

Cómo diagnostican los médicos el cáncer de colon

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.