Cirugía ortopédica para la extracción de hardware

Si bien la remoción de hardware viejo implantado en el cuerpo puede parecer sencillo, puede ser uno de los procedimientos ortopédicos más desafiantes. De hecho, muchos cirujanos ortopédicos describen la remoción de hardware a los nuevos aprendices y residentes como “El procedimiento más difícil”.

En realidad, la eliminación del hardware probablemente no sea la cirugía más difícil: la cirugía compleja de la columna vertebral, la corrección de las deformidades congénitas, la reconstrucción de las articulaciones dañadas, son procedimientos quirúrgicos difíciles que requieren mucho tiempo. Sin embargo, la cirugía de extracción de hardware a menudo arrulla al confiado cirujano y paciente para que piense que la cirugía será rápida y fácil. Si bien puede resultar simple, la cirugía de extracción de hardware tiene la tendencia de ser mucho más desafiante que lo anticipado.

¿Por qué quitar hardware?

Esta es una excelente pregunta porque, en la gran mayoría de los pacientes con metal en el cuerpo, no es necesario extraer el metal. Los implantes metálicos generalmente están diseñados para permanecer en su lugar para siempre. Hay algunas circunstancias donde el metal debe ser removido. Estos incluyen dispositivos de metal temporales que solo están destinados a permanecer en el cuerpo por un corto tiempo, metal suelto o metal que puede ser necesario extraer para permitir una cirugía adicional.

La conclusión es que siempre debe haber una buena razón para eliminar el metal del cuerpo, ya que la extracción innecesaria de hardware puede abrir la puerta a posibles complicaciones de la cirugía.

Complicaciones de la eliminación de hardware

  • Infección: la razón más obvia para evitar un procedimiento quirúrgico innecesario es la posibilidad de una infección . Si bien la infección es rara cuando se eliminan los dispositivos (y la infección puede ser una razón para eliminar el metal), es ciertamente posible, y siempre que una cirugía no sea necesaria, debe considerar si debe someterse a una cirugía.
  • Debilitamiento en el hueso: la mayoría de los implantes metálicos están asegurados en el hueso. Para retirar el implante del hueso, generalmente hay un debilitamiento del hueso. Los tornillos retirados para dejar un agujero en el hueso, las placas pueden dejar una deformidad en el hueso. La extracción de estos implantes puede debilitar el hueso donde se usó el implante.
  • Daño al cuerpo: para extraer un implante, deben moverse los tejidos y el hueso que rodea el implante. Esto puede dañar la piel, los músculos y otros tejidos del cuerpo. A menudo, los huesos y los tejidos blandos crecen dentro y alrededor de los implantes, lo que los hace más difíciles de extraer.
  • Incapacidad para extraer el implante: este es el problema más preocupante y un problema para cualquier cirujano ortopédico que haya trabajado durante más de un breve período de tiempo. La dificultad para extraer un implante puede ocurrir si el implante es difícil de localizar, si el implante se rompe o, en algunos casos, si simplemente se atasca. Si bien siempre puede hacer más para quitar los implantes, a veces el daño al hueso normal y los tejidos blandos no vale la pena para eliminar el metal viejo. En estas raras circunstancias, el esfuerzo por extraer un implante se puede abandonar y dejar el implante atrás.

Cuando el hardware debe ser eliminado

Hay momentos en que la eliminación de hardware puede llevar a un beneficio significativo. Cuando el metal implantado está causando interferencia con la movilidad y función normal de la articulación, o si los implantes metálicos causan dolor o irritación en los tejidos blandos, su eliminación puede ser beneficiosa

En algunos casos, el hardware se retira de forma rutinaria para evitar posibles problemas, y en otros casos, el metal solo se elimina si comienza a causar un problema. También hay momentos en que la eliminación de hardware se vuelve imposible. Este es a menudo el caso cuando hay un implante de metal roto dentro del cuerpo.

Línea de fondo

La realidad es que la mayoría de los implantes metálicos pueden ser removidos. Sin embargo, siempre existe la posibilidad de que lo que aparentemente va a ser un procedimiento quirúrgico simple y sencillo sea mucho más complicado. Por esa razón, los cirujanos siempre deben tener cuidado con una cirugía de extracción de hardware, ya que estos procedimientos pueden ser más desafiantes de lo previsto.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.