¿La comida chatarra causa enfermedad inflamatoria intestinal (EII)?

Presentación de la evidencia sobre los alimentos procesados ​​y la EII

¿Podría la comida chatarra realmente causar la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) ? Ha habido un aumento del 114% en los casos de EII ( enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa ) que han dado como resultado el ingreso hospitalario de jóvenes en el Reino Unido durante los años entre 2003 y 2014. El fuerte aumento ha provocado especulaciones sobre lo que podría haber detrás de él. , y si hay algo en el ambiente que está contribuyendo al desarrollo de estas enfermedades.

Podemos ubicar nuestros brazos en torno al alcance del problema, pero, en pocas palabras, los científicos aún no saben qué es exactamente lo que causa la EII.

Lo que sabemos

La EII está en nuestros genes: hasta la fecha, más de 100 genes han sido identificados como parte del desarrollo de la EII. La clave que nos falta es el activador: la cosa o cosas en el entorno que “encienden” la EII.

Un médico del Reino Unido fue citado por la BBC diciendo que comer “mucha comida chatarra” podría aumentar el riesgo de desarrollar EII. (También se administraron múltiples cursos de antibióticos como motivo para el aumento de los ingresos hospitalarios por IBD). Posteriormente, el médico emitió una declaración en la que aclaró que no pretendía que su cita implicara que la IBD fuera autoinfligida. No se elaboró ​​la definición precisa de “comida chatarra”.

¿Qué significa eso – “comida chatarra”?

Muchos en la comunidad de pacientes con EII estaban molestos por la implicación de que las personas con EII no comen de manera saludable y que una dieta deficiente era la causa de su EII. Algunos pacientes señalaron rápidamente que comían dietas saludables, incluso veganas o vegetarianas, antes de su diagnóstico. Otros se preguntaban acerca de los niños muy pequeños, incluso los bebés, a los que se les diagnosticó EII y que no hubieran estado expuestos a años de comer una dieta deficiente.

Cuando uno piensa en “comida chatarra”, ciertos alimentos vienen a la mente: papas fritas, gaseosas, helados y otros alimentos con alto contenido de grasa y que no tienen, o muy poco, valor nutricional. Estos se suelen considerar como alimentos occidentales, y es cierto que las personas en países no occidentales han estado consumiendo más de estos alimentos en los últimos años.

¿Qué pasa con los “alimentos procesados”?

“Comida chatarra” es un término vago y no está claro qué se entiende por ese término en relación con el desarrollo de la EII. Un término más preciso para usar cuando se habla de dieta y salud podría ser “alimentos procesados”. Sin embargo, incluso ese término podría ser engañoso porque no todos los alimentos procesados ​​no son saludables. Las verduras congeladas y el yogur, por ejemplo, son ejemplos de alimentos procesados ​​que aún se consideran alimentos saludables (cuando se hacen sin ningún aditivo). Los alimentos con aditivos a veces se denominan procesados ​​”intensamente”, mientras que las verduras congeladas o los jugos frescos se pueden llamar procesados ​​”mínimamente”.

El jurado aún está deliberando sobre si los alimentos altamente procesados ​​podrían contribuir al desarrollo de la EII. Los edulcorantes artificiales podrían, sin duda, considerarse un alimento altamente procesado. Un artículo publicado en 2012 señala el aumento en el uso de edulcorantes artificiales como la sacarina y la sucralosa como causa potencial del aumento en los diagnósticos de EII. Se cree que el efecto de estos edulcorantes en las bacterias que se encuentran en el tracto intestinal es el mecanismo de acción.

Un estudio de casos y controles realizado en Estocolmo, Suecia, en los años 90 examinó a las personas con EII y su dieta durante un período de 5 años. Los autores encontraron que en su estudio, los pacientes que consumían 55 gramos o más de sacarosa (azúcar de mesa) al día o que comían “comida rápida” más de 2 veces a la semana tenían un riesgo relativo mayor de desarrollar EII. Sus datos también mostraron que más de 15 gramos de fibra al día se asociaron con un riesgo relativo menor de desarrollar EII. (Esto fue declarado como una alta cantidad de fibra por los autores, pero el Instituto de Medicina recomienda que los hombres tomen entre 30 y 38 gramos por día de fibra y las mujeres entre 21 y 25 gramos.) Otro estudio pequeño (87 pacientes) realizado en Israel también mostró la asociación entre un alto consumo de sacarosa y el desarrollo de la EII.

La línea de fondo

Todavía no hay consenso sobre cómo los aditivos alimentarios, la comida chatarra o los alimentos muy procesados ​​pueden afectar el desarrollo de la EII o el curso de la EII. La buena nutrición es importante para todos, y es especialmente crítica para las personas que tienen EII y que ya pueden estar en riesgo de malnutrición o absorción deficiente de vitaminas y minerales de los alimentos. Es justo decir que comer una dieta lo más saludable posible es de gran beneficio en la prevención de muchas enfermedades y puede ayudar a mejorar el curso de algunas afecciones de salud. Independientemente de lo que finalmente se concluya con respecto al impacto de la “comida chatarra” en la EII u otras enfermedades, es importante recordar que las personas con EII no se contagian la enfermedad.