¿Tengo fobia al SIDA?

Un miedo paralizante a la infección por VIH que no existe

Hay dos palabras que pueden causar temor en muchas personas: cáncer y SIDA . Y si bien esos temores pueden ser completamente racionales y comprensibles, ¿qué sucede si toman el control de tu vida?

Si teme la posibilidad del VIH tanto como para no poder hacer frente a la vida cotidiana, es posible que tenga un trastorno de ansiedad que a veces se describe como una fobia al SIDA.

Entendiendo la fobia del SIDA

La fobia del SIDA se define libremente como el miedo irracional de infectarse con el VIH o el temor a que usted ya haya sido infectado a pesar de las pruebas en contrario. Es una condición que puede ser fácil de descartar, pero que una persona rara vez supera sin algún tipo de intervención enfocada.

Por definición, una fobia es un “miedo o ansiedad irracional u obsesiva, generalmente con respecto a algo en particular”. Es algo que a menudo puede tomar el control de la vida de una persona, interfiriendo con las relaciones interpersonales al tiempo que reduce significativamente la calidad de vida. 

Las personas con fobia al SIDA a menudo pueden estar tan convencidas de haberse infectado que todas las pruebas negativas en el mundo no aliviarán su temor. Pueden pasar enormes cantidades de tiempo en Internet buscando pruebas de que sus sospechas se encuentran de alguna manera, muchas veces en sitios web que ofrecen consejos médicos anecdóticos, obsoletos o  curanderos .

Hay otros que harán absolutamente cualquier cosa para evitar contraer el VIH incluso si es claramente irrazonable o extravagante. Es posible que teman que las manchas en una prenda de vestir sean evidencia de sangre infectada por el VIH. Pueden idear formas aparentemente absurdas para evitar la infección durante las relaciones sexuales, cayendo presa de productos o dispositivos que no solo son inútiles sino que también pueden ponerlos en peligro.

Causa de la fobia del SIDA

Las razones por las cuales las personas desarrollan fobias como esta no se entienden claramente. Algunos expertos en salud mental creen que la causa puede ser la genética, una propensión a desarrollar fobias como parte de su estructura genética.

Otros creen que las fobias son el resultado de eventos adversos y experiencias en la vida de una persona. Un temor al agua, por ejemplo, puede resultar de conocer a alguien que se haya ahogado. Del mismo modo, alguien puede desarrollar una fobia al SIDA si conocen a otras personas que se han enfermado gravemente o han muerto de la enfermedad.

Otro factor puede ser la culpa de un acto que la persona percibe como incorrecto. Por lo general, estos son encuentros sexuales que la persona lamenta, como un hombre casado que tiene relaciones sexuales con una prostituta, comete adulterio o tiene su primer encuentro sexual con otro hombre. Estas circunstancias no solo conllevan el riesgo de contraer VIH, sino que también ponen a una persona en riesgo de tener que explicar  cómo contrajeron la enfermedad.

En la mente de las personas con fobia al SIDA, el VIH puede ser el resultado inevitable de un acto ilícito. Pueden sentir que el VIH es el “castigo” por un “crimen” que cometieron y que la culpa que tienen es de alguna manera razonable y merecida.

La cultura a menudo juega un papel importante en una fobia del SIDA. La educación, la religión y las experiencias sociales de una persona pueden sumarse a la corriente subyacente del estigma que prevalece en algunas comunidades, trazando una línea insostenible entre lo que es “moral” y lo que no es.

Tratamiento de la fobia del SIDA

Las personas con un miedo debilitante al VIH a menudo son tratadas con una combinación de psicoterapia y medicamentos. Si bien puede ayudar a sentarse con un médico o consejero para obtener todos los datos sobre la enfermedad, puede ser más importante explorar las causas de los temores. En muchos casos, la fobia no tendrá nada que ver con el VIH. Sentarse con un profesional de salud mental capacitado generalmente ayuda.

El tratamiento puede incluir terapia individual, terapia grupal o asesoramiento familiar. En personas diagnosticadas con trastornos de ansiedad, se sabe que los medicamentos recetados como Zoloft (sertralina) y Lexapro (oxalato de escitalopram) ayudan.

Si usted o un ser querido tiene una fobia SIDA, hablar con una organización profesional o basada en la comunidad de la salud del SIDA para las derivaciones a especialistas en su área, Alternativamente, es posible que pueda acceder a un grupo de apoyo local , ya sea a través de su centro de VIH de la comunidad o un 24 -hour hotline disponible en la mayoría de los estados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.