La conexión del asma y la alergia

Cualquier persona con alergias y asma puede decirle que estas afecciones están estrechamente relacionadas. Los científicos aún están desentrañando los mecanismos exactos de este fenómeno, esto es lo que sabemos.

Síntomas de asma

Se estima que 25 millones de estadounidenses padecen asma, una enfermedad pulmonar crónica que parece ser más común en los niños, pero ocurre en personas de todas las edades. La incidencia de alergias y asma ha aumentado en todo el mundo en los últimos años. El asma causa la inflamación de los bronquiolos, los pequeños tubos que transportan aire a los pulmones. La inflamación y el posterior estrechamiento de los bronquiolos dan como resultado los síntomas del asma, que incluyen:

  • Tosiendo
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Respiración dificultosa

Los síntomas del asma están asociados con varios desencadenantes. Algunas personas experimentan síntomas solo cuando hacen ejercicio, otras experimentan síntomas cuando están expuestas a humos químicos como la gasolina, otras personas pueden tener asma alérgica. El asma alérgica es lo que algunos profesionales médicos llaman asma que se produce cuando una persona está expuesta a algo a lo que es alérgico. Esto es lo suficientemente común como para que el asma a menudo sea tratada por un médico especializado llamado Alergólogo o Inmunólogo. Un inmunólogo se especializa en el tratamiento de alergias. Se estima que el 50% de todos los casos de asma son casos de asma alérgica.

Para comprender la asociación entre las alergias y el asma, también puede ser útil saber algo sobre la fisiología de una reacción alérgica. Un alergeno es una sustancia que desencadena una reacción alérgica. En el asma alérgica, el alérgeno generalmente se inhala, los culpables comunes son el polen, los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas, el polen y el moho. El cuerpo de la mayoría de las personas consideraría que estas sustancias son inofensivas, pero para las personas con alergias, su sistema inmunitario las reconoce como una amenaza.

La respuesta inmune se activa, incluida la liberación de una sustancia llamada histamina. La histamina juega un papel importante en el traslado de glóbulos blancos a nuestros vasos sanguíneos, pero también causa picazón e hinchazón. La histamina puede contribuir a la inflamación de los bronquiolos en el asma alérgica; Sin embargo, esto es una simplificación excesiva del proceso inmunológico, y los científicos aún están desentrañando los mecanismos exactos detrás del asma alérgica. Está claro que si este proceso inflamatorio está en curso, a veces puede causar cambios permanentes en las vías respiratorias. Esto se llama remodelación de la vía aérea. La posibilidad de remodelar las vías respiratorias hace que el tratamiento adecuado del asma alérgica sea extremadamente importante.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo se han asociado con el desarrollo de asma alérgica. La presencia de factores de riesgo no garantiza que una persona desarrolle asma alérgica. También es cierto que algunas personas con asma alérgica pueden no tener ninguno de los factores de riesgo asociados. Los factores de riesgo que se han asociado con el asma alérgica pueden incluir:

  • Antecedentes familiares de alergias o enfermedades relacionadas con la alergia.
  • El virus causó enfermedades respiratorias.
  • Obesidad
  • Exposición a los ácaros del polvo en el primer año de vida.
  • Algunos estudios han sugerido una mayor incidencia de asma en personas que viven en áreas urbanas

Evitar los alérgenos que desencadenan un ataque de asma es una parte clave del tratamiento del asma alérgica. El uso de corticosteroides inhalados para controlar la inflamación también es una parte importante del tratamiento del asma alérgica. Se le pueden administrar medicamentos inhalados adicionales para que los use durante un ataque de asma. La inmunoterapia , o inyecciones para alergias, es otra opción para tratar el asma alérgica.