La conexión del cáncer cervical HPV

Veinticuatro millones de estadounidenses pueden tener el virus del papiloma humano (VPH), pero más del 76 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos nunca han oído hablar de este virus de transmisión sexual que causa prácticamente el 100 por ciento de todos los cánceres de cuello uterino.

Los científicos han descubierto más de sesenta tipos de virus del virus del papiloma humano. Las verrugas genitales visibles ocurren en solo el uno por ciento de los adultos sexualmente activos infectados con el virus del VPH, mientras que otros tipos de VPH son infecciones subclínicas. Los tipos de HPV que causan verrugas genitales no se asocian con mayores riesgos de cáncer y son causados ​​por los tipos 6 y 11 de HPV. Los tipos 16, 18, 31, 33 y 35 de HPV están relacionados con el cáncer cervical. Estos VPH de alto riesgo también pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer de vulva, ano y vejiga.

Síntomas de VPH y verrugas genitales

A menudo, a menos que las verrugas genitales se encuentren en un lugar donde pueda verlas o sentirlas, es posible que no sepa que está infectado. Las verrugas genitales a veces no se detectan porque están dentro de la vagina, en el cuello uterino o en el ano.

Con frecuencia, el VPH es difícil de detectar porque las verrugas genitales a menudo son del color de la piel y son indoloras, y rara vez causan síntomas. Debe consultar a su médico cada vez que note crecimientos inusuales, bultos u otras anomalías en la piel, así como si experimenta picazón, dolor o sangrado anormal.

Diagnóstico de VPH

Las verrugas genitales o los virus del VPH a veces se detectan durante su examen ginecológico anual; sin embargo, la prueba de Papanicolaou no es una herramienta de detección del VPH ni ninguna otra enfermedad de transmisión sexual (ETS) o una infección. Aunque la mayoría de los HPV no progresan a cáncer, es especialmente importante que las mujeres diagnosticadas con HPV se realicen pruebas de Papanicolaou regularmente .

Si bien la prueba de Papanicolaou no está diseñada para detectar el VPH (solo los cambios cervicales anormales), los cambios anormales pueden indicar una infección por VPH u otra infección vaginal. Su médico ordenará un procedimiento de detección de seguimiento, como un colposcopio, o lo seguirá de cerca para detectar cualquier cambio cervical adicional cuando se obtengan resultados anormales de Papanicolaou .

Si el resultado de su prueba de Papanicolaou indica displasia, es importante tener en cuenta que la displasia cervical no significa cáncer cervical. Sin embargo, se piensa que la displasia cervical es una condición precursora para el carcinoma in situ (CIS) y el cáncer invasivo del cuello uterino. Muchos casos de displasia regresan con el tiempo y los factores que conducen a la progresión a cáncer cervical invasivo siguen sin estar claros.

En CIS, una capa externa de células normales es reemplazada por células cancerosas. CIS es alrededor del 95 por ciento tratable y curable. El cáncer invasivo del cuello uterino ocurre cuando las células cancerosas invaden los tejidos subyacentes del cuello uterino. La CEI generalmente ocurre en mujeres entre 25 y 34 años, mientras que el cáncer invasivo del cuello uterino ocurre principalmente en mujeres mayores de cincuenta años.

El pronóstico para el cáncer cervical invasivo depende en gran medida de la extensión de la enfermedad en el momento del diagnóstico inicial. La tasa de mortalidad actual para el cáncer cervical sigue siendo más alta de lo que debería ser debido a aproximadamente un tercio de las mujeres que no se realizan pruebas de Papanicolaou anuales regulares. Un sorprendente 90 por ciento de las muertes por cáncer cervical podrían eliminarse a través de la detección temprana con la prueba de Papanicolaou.

Tratamiento

El tratamiento del VPH suele ser difícil y frustrante tanto para el paciente como para el médico. El tratamiento de las verrugas genitales visibles   para el paciente promedio a menudo requiere varios tratamientos antes de que desaparezcan los síntomas. Estos tratamientos no son curas. Después del tratamiento, el virus puede permanecer en la piel cercana y permanecer latente durante meses o incluso años antes de volver a ser visible, y en algunos casos, las verrugas visibles nunca regresan.

El CDC recomienda tratamientos de verrugas genitales de HPV visibles que varían desde terapias aplicadas al paciente como podofilox e imiquimod a terapias administradas por el proveedor, como crioterapia, resina de podofilina, ácido tricloroacético (TCA), ácido bicholoracético (BCA), interferón y cirugía.

Prevención del VPH y prevención del cáncer cervical

Como sabemos que el tipo de virus del VPH sin verrugas genitales es la causa de los cánceres de cuello uterino, y no existe un tratamiento para este tipo de VPH, la prevención del VPH es un factor clave en la prevención del cáncer de cuello uterino. La prevención del VPH incluye las mismas recomendaciones que para la prevención de otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), especialmente el uso meticuloso del condón por parte de todos los individuos sexualmente activos que no tienen relaciones monógamas a largo plazo.

La limitación del número de parejas sexuales que tiene en su vida también puede ser un componente importante en la prevención del VPH y la Associated  i ncreased riesgo de cáncer de cuello uterino (la evidencia sugiere que las personas con múltiples parejas sexuales tienen una incidencia mucho mayor de VPH y el cáncer cervical ).

No hace falta decir que si su pareja sexual le dice que tiene VPH, verrugas genitales o cualquier otra enfermedad de transmisión sexual, consulte a su médico de inmediato.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.