La conexión entre el lupus y la vasculitis

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

El lupus (lupus eritematoso sistémico) es una condición en la cual los anticuerpos atacan sus propios tejidos. Estos autoanticuerpos pueden atacar casi cualquier tejido del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos.

La vasculitis es más fácil de entender al dividir el término en “vascu”, que significa “vasos sanguíneos”, e “itis” que significa inflamación. Por lo tanto, la vasculitis es una inflamación de los vasos sanguíneos que se produce debido a los anticuerpos del sistema inmunológico que atacan los vasos sanguíneos.

La vasculitis puede afectar a cualquier tipo de vasos sanguíneos; las arterias que llevan la sangre del corazón a los tejidos, las venas que devuelven la sangre desoxigenada de los tejidos al corazón, y los pequeños capilares decélulas individuales , el más pequeño de los vasos sanguíneos a través del cual el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, así como nutrientes, tiene lugar.

Aproximadamente del 11 al 36 por ciento de las personas con lupus desarrollarán vasculitis en algunos tejidos y hasta cierto punto.

Por qué la vasculitis es un problema

La vasculitis puede ser una afección grave de diferentes maneras. La inflamación del vaso sanguíneo puede hacer que se estrechen y provoque una disminución del flujo de sangre a los tejidos a los que sirve el vaso sanguíneo. A veces los vasos sanguíneos pueden cerrarse completamente.

Otras veces, la inflamación puede hacer que los vasos sanguíneos se estiren y se debiliten. Los aneurismas resultantes pueden estallar y causar sangrado interno y daños en los tejidos.

Causas

El lupus es solo una causa de vasculitis, con autoanticuerpos en lupus que dañan los vasos sanguíneos. La vasculitis también puede ocurrir como resultado de una reacción alérgica en las paredes de los vasos o debido a una infección de las paredes de los vasos sanguíneos.

Los síntomas

Los síntomas típicos de la vasculitis deben ser familiares para las personas que sufren de inflamación: fiebre, hinchazón, malestar general y fatiga. Pero los signos y síntomas específicos a menudo dependen de dónde y qué órganos de los órganos sirven los vasos sanguíneos y la gravedad de la inflamación. La vasculitis afecta a algunos vasos sanguíneos en el cuerpo mucho más que a otros. Por ejemplo, los riñones a menudo se ven afectados por el lupus, pero la vasculitis de los vasos sanguíneos en los riñones es poco frecuente.

Algunos síntomas relacionados con varios órganos en el cuerpo incluyen:

La piel : la vasculitis que afecta a los vasos sanguíneos de la piel puede provocar:

  • Puntos rojos o púrpuras, a menudo numerosos en las piernas (esto ocurre cuando pequeños vasos sanguíneos afectados por vasculitis se debilitan y se rompen)
  • Manchas más grandes que parecen grandes moretones
  • Colmenas (poco frecuentes)
  • Erupción con bultos que pica (poco frecuente)
  • Bultos dolorosos o sensibles (esto puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos algo más grandes se estiran y se inflaman debajo de la piel)

Articulaciones : la participación de los vasos sanguíneos de las articulaciones (vasculitis) es muy común y puede incluir:

  • Dolor y dolor debido a la inflamación.
  • Hinchazón y sensación de calor.

El cerebro : la vasculitis que afecta al sistema nervioso central afecta aproximadamente al 10 por ciento de las personas con lupus y es quizás la complicación más grave relacionada con el lupus. Los síntomas del sistema nervioso central en el lupus pueden estar relacionados con la vasculitis o pueden ser el resultado directo de autoanticuerpos contra otros tejidos en el cerebro. La vasculitis en el cerebro puede provocar una gran variedad de síntomas, entre ellos:

  • Dolores de cabeza
  • Trastornos del comportamiento
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Trazos

El corazón : los síntomas relacionados con la vasculitis en el corazón por lupus son poco frecuentes, pero pueden provocar pesadez en el pecho, especialmente la que aparece con el esfuerzo y se alivia con el descanso.

Pulmones : la vasculitis de los pulmones puede causar fiebre, tos y radiografías de tórax similares a la neumonía. También puede provocar cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis) y dificultad respiratoria crónica.

Los ojos : la vasculitis en los ojos relacionada con el lupus generalmente se asocia con los pequeños vasos sanguíneos en la retina. Esto no siempre causa síntomas, pero cuando lo hace pueden incluir:

  • Visión borrosa que aparece repentinamente y persiste.
  • Pérdida de la visión

Complicaciones

Cuando los vasos sanguíneos pequeños se ven afectados por vasculitis con lupus, los síntomas más comunes incluyen las manchas rojas o púrpuras en la piel anotadas anteriormente. Las complicaciones graves son menos comunes y pueden incluir:

  • Vasculitis mesentérica: cuando se afecta el mesenterio (la “manta” de tejido conectivo que rodea los órganos abdominales), se puede producir daño en el intestino que se puede considerar como un “golpe intestinal”.
  • Hemorragia pulmonar: la participación de vasos sanguíneos más grandes en los pulmones puede provocar una hemorragia en el tejido pulmonar.
  • Mononeuritis múltiple: la mononeuritis múltiple es una inflamación de dos o más nervios que a menudo causa dolor intenso y adolorido, y síntomas relacionados con los nervios afectados, como la caída del pie.

Diagnóstico

El diagnóstico de vasculitis relacionada con el lupus puede ser desafiante, y los mismos síntomas pueden ocurrir debido a la vasculitis u otros procesos (efectos directos de los autoanticuerpos en los tejidos) encontrados con el lupus.

Los exámenes de sangre pueden buscar signos no específicos de inflamación. También se realizan pruebas que incluyen un hemograma completo, función renal y pruebas de función hepática. Las exploraciones del corazón y el cerebro (como un ecocardiograma o una angiografía por resonancia magnética) pueden revelar aneurismas relacionados con el lupus. Estos estudios de laboratorio e imágenes se evalúan junto con una historia clínica cuidadosa y un examen físico para llegar al diagnóstico de vasculitis.

A veces, se realiza una biopsia para determinar si el daño tisular está relacionado con la vasculitis.

Opciones de tratamiento

La mayoría de las formas de vasculitis se pueden tratar si se detectan antes de que ocurra un daño sustancial a los órganos. Los corticosteroides y otros medicamentos inmunosupresores se usan con mayor frecuencia para reducir la inflamación de los vasos sanguíneos. A veces, cuando los medicamentos esteroides no son efectivos, los medicamentos como los que se usan para las personas con leucemia y linfomas (por ejemplo, rituximab) pueden ser útiles.

Para determinar si una persona tiene vasculitis, un profesional de la salud revisará la historia clínica de un paciente, realizará un examen físico y solicitará algunas pruebas de laboratorio especializadas, independientemente del tipo de vasculitis, incluido un hemograma completo, análisis de orina y pruebas de función hepática.

Pronóstico

La mayoría de las veces, hacer el diagnóstico y comenzar el tratamiento puede reducir la inflamación en los vasos sanguíneos asociados con vasculitis. A veces, sin embargo, la condición puede dar lugar a complicaciones graves, como las relacionadas con la formación de aneurismas. Si bien el tratamiento puede ser efectivo, la vasculitis es una condición crónica en la que el control, en lugar de curar, es el enfoque para el manejo.

Línea de fondo

La vasculitis relacionada con el lupus puede provocar una amplia gama de síntomas, así como complicaciones graves relacionadas con el estrechamiento de los vasos sanguíneos y los aneurismas. El diagnóstico puede ser difícil y generalmente se hace en base a una combinación de hallazgos.

Si bien la vasculitis es potencialmente muy grave, los medicamentos inmunosupresores pueden reducir la inflamación y ayudar a prevenir algunas de las posibles complicaciones.

Dado que la atención médica temprana puede hacer una diferencia con la vasculitis relacionada con el lupus, tener una buena relación con su médico y ser su propio defensor en su atención puede marcar la diferencia. Echa un vistazo a estos consejos sobre cómo vivir lo mejor posible con el lupus día a día .