La conexión intestinal del cerebro en el SII

La disfunción en la conexión entre el cerebro y el intestino puede ser un factor que contribuye al síndrome del intestino irritable (SII).

Algunos problemas de salud son bastante simples de entender. Si tiene dolor de garganta , su médico tomará una muestra de tejido de la garganta y le realizará una prueba para ver si tiene una infección por estreptococos. Se puede examinar un lunar de aspecto extraño en su piel para ver si es canceroso. Desafortunadamente, el SII está lejos de ser simple. A diferencia de las enfermedades que son visibles, para entender qué está mal en el SII, los investigadores han descubierto que deben mirar más allá de las entrañas y hacia los complejos sistemas de comunicación que conectan las entrañas con el cerebro.

Para apreciar verdaderamente el trabajo que se está haciendo en esta área, necesitaría tener un título en neurociencia. Incluso sin tal grado, es útil tener una comprensión básica de la conexión compleja entre el cerebro y el intestino y cómo esto se relaciona con el SII.

Conceptos básicos de biología

Averigua si alguna de las siguientes discusiones suena a tu tiempo en la clase de biología de la escuela secundaria. La comunicación entre todas las partes de nuestro cuerpo ocurre a través del paso de información de nervio a nervio. Aquí hay una descripción simplificada de los diversos caminos a lo largo de los cuales se lleva a cabo esta comunicación:

  • Sistema nervioso central (SNC): el cerebro y la médula espinal
  • Sistema nervioso periférico (SNP): vías nerviosas que se extienden más allá del cerebro y la médula espinal.

El sistema nervioso periférico se divide en dos partes:

  • Sistema nervioso somático: responsable del control voluntario de los músculos y la reacción a las sensaciones externas.
  • Sistema nervioso autónomo : responsable de las respuestas motoras y sensoriales de nuestros órganos internos (vísceras).

Sistema nervioso entérico

El sistema nervioso entérico (ENS) es una parte del sistema nervioso autónomo que se encarga de regular el proceso de digestión. El ENS gestiona la motilidad (movimiento de los músculos), la secreción de líquido y el flujo sanguíneo. El ENS maneja tanta responsabilidad por sí mismo que a veces se le da el nombre de “pequeño cerebro”. Dada esta descripción, es fácil ver que entender cómo funciona el sistema entérico es esencial para comprender lo que puede estar mal en un cuerpo con IBS.

Subiendo la escalera

La comunicación es una calle de dos vías cuando se trata del cerebro (sistema nervioso central) y del sistema digestivo (sistema nervioso entérico). Las vías complejas unen el cerebro y los intestinos con información que fluye de un lado a otro de manera continua. Esta conexión cercana se ve más claramente en nuestra respuesta al estrés (amenaza percibida), lo que sugiere que esta compleja red de comunicación fue muy importante para nuestra supervivencia como especie.

Los investigadores están encontrando evidencia de que la disfunción a lo largo de estas vías hacia arriba y hacia abajo puede estar contribuyendo al dolor abdominal , el estreñimiento y / o la diarrea que son los síntomas del SII. Los nervios en el intestino que experimentan una sensibilidad excesiva pueden desencadenar cambios en el cerebro.

Los pensamientos, los sentimientos y la activación de partes del cerebro que tienen que ver con la ansiedad o la excitación pueden estimular respuestas viscerales exageradas. También se puede encontrar un mal funcionamiento a lo largo de las muchas vías diferentes que conectan el cerebro y el intestino. Por ejemplo, existe evidencia de que el funcionamiento anormal a lo largo de dos vías separadas en el sistema nervioso autónomo está asociado con el síntoma de diarrea frente al síntoma de estreñimiento. En general, parece que la disfunción en el sistema de comunicación del cerebro está interfiriendo con la capacidad del cuerpo para mantener la homeostasis, un estado en el que todos los sistemas funcionan sin problemas.

El papel de la serotonina

Más biología: el medio por el cual una célula nerviosa se comunica con la siguiente es a través de sustancias químicas llamadas  neurotransmisores . Un neurotransmisor extremadamente importante para el funcionamiento digestivo es la serotonina (5-HT). Se estima que hasta el 95 por ciento de la serotonina en el cuerpo humano se encuentra en el tracto digestivo. La serotonina se considera una parte vital del sistema de comunicación entre el cerebro y el intestino. La serotonina parece desempeñar un papel en la  motilidad ,  sensibilidad y secreción de líquidos. Movimiento, sensibilidad al dolor y la cantidad de líquido en las heces: puede ver por qué la serotonina ha sido un foco para los investigadores del SII.

Se han encontrado diferencias en los niveles de serotonina entre los pacientes que sufren diarrea frente a los que tienen estreñimiento. Los pacientes con diarrea tenían niveles de serotonina en sangre más altos de lo normal después de una comida, mientras que los pacientes con estreñimiento tenían niveles de serotonina más bajos de lo normal. Esta diferencia subyace en los esfuerzos por desarrollar un medicamento que aumente o disminuya los niveles de serotonina al dirigirse a sitios receptores específicos ( 5-HT3  y 5-HT4) para tratar el SII. Existen dos medicamentos de este tipo, pero ambos tienen restricciones estrictas sobre su uso para prevenir efectos secundarios negativos graves:

  • Lotronex : un bloqueador 5-HT3 para el tratamiento de la diarrea.
  • Zelnorm: L a 5-HT4 estimulante para el tratamiento del estreñimiento

Una  nueva  dirección de investigación del SII es un enfoque en una clase de proteínas llamadas transportadores de recaptación de serotonina (SERT). Los SERT son responsables de eliminar la serotonina después de que se haya liberado. Hay algunos indicios de que hay diferencias en la actividad de SERT cuando el IBS o la inflamación están presentes. Una escuela de pensamiento es que el exceso de serotonina interfiere con el proceso de homeostasis, evitando así que el  sistema digestivo  funcione de manera normal.

El conocimiento es poder

¿Cómo puede traducir su nuevo conocimiento en ayudar a administrar mejor su SII? Obviamente, no tiene el poder de afectar directamente sus niveles de serotonina. Sin embargo, hay dos áreas en las que sus acciones tienen un impacto directo en el sistema de comunicación entre el cerebro y el intestino.

Mediante el uso de ejercicios de  relajación , puede trabajar activamente para desactivar la respuesta al estrés, en la que se producen cambios en la respuesta a los pensamientos y sentimientos. También puede considerar el  reflejo gastrocólico  en el que se estimulan las contracciones del colon al comer una comida abundante o alimentos grasosos al decidir qué alimentos comer. Para la diarrea, sería mejor comer comidas más pequeñas, mientras que para el estreñimiento, una comida grande sería preferible para provocar un movimiento intestinal.

La comprensión de que los problemas en el SII se extienden mucho más allá de tener un “estómago sensible” puede ayudarlo a desarrollar una variedad de estrategias para abordar estos problemas.