La controversia de la pérdida de peso de cortisol

Algo está haciendo a los estadounidenses gordos. Y en los últimos años, más de la mitad de todos los estadounidenses gastan más de $ 16 mil millones de dólares al año en busca de la respuesta difícil de alcanzar.

Según una serie de anuncios televisivos, el último villano en la batalla de la protuberancia no es uno de los sospechosos habituales, como la comida rápida, un estilo de vida sedentario o el “carb”. cortisol.

El cortisol es una hormona, producida por la glándula suprarrenal cuando el cuerpo está bajo estrés. Su hipotálamo, a través de la glándula pituitaria, dirige las glándulas suprarrenales para secretar cortisol y adrenalina. El cortisol se libera como parte de su ciclo hormonal diario, pero ambas hormonas también pueden liberarse en reacción al estrés percibido, tanto físico como emocional, como parte de la respuesta de lucha o huida del cuerpo que es esencial para la supervivencia. La adrenalina te hace energético y alerta y aumenta el metabolismo. También ayuda a las células grasas a liberar energía. El cortisol ayuda a su cuerpo a ser aún más efectivo en la producción de glucosa a partir de proteínas, y está diseñado para ayudar a aumentar rápidamente la energía del cuerpo en momentos de estrés.

No se cree que el estrés clásico de lucha o huida cause problemas de peso, porque en esas situaciones, un evento estresante se resuelve rápidamente, y el cortisol liberado se absorbe en nuestros sistemas, ayudado por el aumento de la circulación provista por un corazón que late.

En cambio, algunos expertos ahora creen que el problema para muchos de nosotros es estar en un estado de estrés constante, por varias razones. Esto conduce a un estado constante de exceso de producción de cortisol. El exceso de cortisol estimula la producción de glucosa. Este exceso de glucosa generalmente se convierte en grasa y termina como grasa almacenada.

Existen varios estudios de investigación que han demostrado que las células de grasa pueden, en presencia de demasiada adrenalina, volverse resistentes a los efectos de la adrenalina. Eventualmente, las células de grasa dejan de responder a la estimulación suprarrenal para liberar grasa, pero a través de la presencia de un alto nivel de cortisol, son más sensibles al almacenamiento de grasa. Al mismo tiempo, los altos niveles de cortisol circulante aumentan el riesgo de obesidad y aumentan el almacenamiento de grasa, y en particular, la obesidad abdominal, uno de los tipos más peligrosos de obesidad, y uno que contribuye a un mayor riesgo de síndrome metabólico , diabetes y enfermedades del corazón .

Resistencia a la insulina y síndrome metabólico

Un factor que sabemos que puede causar desequilibrios en el cortisol es el consumo excesivo de carbohidratos simples. Cuando ha consumido una concentración de carbohidratos simples, por ejemplo, un bocadillo de una barra de chocolate y / o un refresco, el cuerpo genera una fuerte respuesta de insulina para prevenir el exceso de azúcar en la sangre. Esta gran respuesta de la insulina, a su vez, puede desencadenar una caída drástica del azúcar en la sangre, a veces hasta niveles demasiado bajos, en las 3 a 5 horas posteriores a la ingestión del carbohidrato simple. Cuando los niveles de glucosa en la sangre disminuyen, esto provoca una oleada de hormonas del estrés suprarrenal, incluida la adrenalina y el cortisol. (A veces, esto puede causar nerviosismo, ansiedad, irritabilidad e incluso palpitaciones. Este es el fenómeno observado en algunos niños cuando han tenido “demasiada azúcar”).

El mismo patrón ascendente y descendente de la insulina, la glucosa y los niveles de la hormona del estrés suprarrenal no ocurre en absoluto, o se ve gravemente debilitado, después de ingerir un complejo de carbohidratos, proteínas, grasas, una comida balanceada que incluye grasas, proteínas y fibra junto con Los carbohidratos, porque los procesos de digestión y absorción se ralentizan.

Con el tiempo, pueden ocurrir niveles más altos de glucosa en la sangre por varias razones:

  • Consumo de demasiados carbohidratos , especialmente carbohidratossimples y refinados
  • Comer demasiadas calorías, por lo que el exceso de calorías se almacena como grasa y luego se libera como glucosa
  • Niveles muy altos de estrés estimulan la producción de cortisol.
  • Otras disfunciones en los sistemas metabólicos y hormonales.

Lo que puede suceder entonces es algo conocido como “resistencia a la insulina”. En la resistencia a la insulina, el cerebro y algunas de las células del cuerpo no reaccionan ante la presencia de insulina en el torrente sanguíneo.

No es tan grave como la diabetes, donde las células no pueden segregar suficiente insulina para mantener niveles seguros de azúcar en la sangre. En cambio, los niveles de insulina pueden ser realmente altos, y el páncreas continúa bombeando, aún más, la insulina en un intento de almacenar la glucosa que queda en la sangre. Pero las células no pueden reaccionar a la insulina que se libera y la glucosa continúa circulando en el torrente sanguíneo. Luego, cuando comes, los niveles de glucosa aumentan aún más. Después de unos años, el páncreas con exceso de trabajo comienza a cansarse y puede perder su capacidad de producir insulina, lo que lleva a la diabetes tipo 2. La resistencia a la insulina es, de hecho, a veces llamada pre-diabetes, porque a menudo conduce a la diabetes tipo 2.

Los altos niveles de insulina que circulan por el torrente sanguíneo también estimulan el almacenamiento de grasas y aminoácidos y previenen la descomposición de las grasas y las proteínas. También evita la liberación de glucagones.

Las células de grasa en su abdomen son particularmente sensibles a la insulina alta y son muy eficaces para almacenar energía, mucho más que las células de grasa que se encuentran en otras áreas como la parte inferior del cuerpo (es decir, caderas, parte posterior, muslos). Debido a que las células de grasa abdominal están muy cerca de sus órganos digestivos, y hay una extensa red de vasos sanguíneos que circulan en el área abdominal, es aún más fácil para las células de grasa almacenar el exceso de glucosa allí.

La resistencia a la insulina, antes de que haya progresado a diabetes tipo 2 en escala completa, es una condición reversible. El ejercicio, la reducción de carbohidratos simples y la reducción de calorías pueden ayudar a reducir los niveles de insulina. El ejercicio ayuda a las células a responder más eficazmente a la insulina, que luego ayuda a reducir el exceso de glucosa en el torrente sanguíneo antes de que se almacene como grasa. Menos carbohidratos simples reducen los niveles generales de glucosa en sangre en circulación. Y evitar comer en exceso evita que el exceso de calorías de todas las fuentes se libere en el torrente sanguíneo como glucosa. Cuanto menos glucosa, menos insulina, y cuando los niveles de insulina son bajos, el cuerpo recurre a reservas de grasa para obtener energía y comienza a descomponer las moléculas grandes de grasa en ácidos grasos para una fácil producción de energía. Algunos suplementos, como la canela y el glucosol, también pueden ayudar a reducir los niveles de insulina.

Cuando no se controla la resistencia a la insulina, puede progresar a una condición conocida como Síndrome Metabólico (anteriormente conocido como “Síndrome X”). El síndrome metabólico generalmente se caracteriza por la resistencia a la insulina, más niveles elevados de colesterol y triglicéridos, así como también la obesidad. El síndrome metabólico lo pone en un riesgo mucho  mayor de enfermedad cardíaca  y accidente cerebrovascular.

Los criterios diagnósticos oficiales para el síndrome metabólico incluyen:

  • Obesidad: con un índice de masa corporal (IMC) mayor o igual a 25
  • Obesidad abdominal  (circunferencia de la cintura> 40 pulgadas en hombres y más de 35 pulgadas en mujeres)
  • Niveles de triglicéridos por encima de 150 mg / dL
  • Niveles bajos de colesterol HDL, de menos de 40 mg / dL en hombres y <50 mg / dL en mujeres
  • Presión arterial alta, mayor o igual a 130/85 mm Hg
  • Nivel alto de glucosa en ayunas, con azúcar en la sangre en ayunas de más de 110 mg / dL

Algunos expertos estiman que hasta uno de cada cuatro (o 47 millones) de adultos en los EE. UU. Tienen síndrome metabólico. Se espera que estas cifras aumenten a medida que la población envejece.

La controversia de CortiSlim

Según Shawn Talbott, Ph.D. y William Kraemer, los autores de un libro The Cortisol Connection, el estrés y la sobrecarga crónica resultante de cortisol te hacen sentir cansado y apático. Así que comes en exceso para renovar tu energía y consolarte. ¿El resultado? Acumulado extra pulgadas alrededor del medio.

Basándose en esta teoría, Talbott ha formulado un suplemento costoso que se anuncia mucho en línea, en revistas y en televisión por cable y en red. Según los anuncios, se supone que tomar una dosis diaria del producto, CortiSlim, ayuda a suprimir los niveles de cortisol. Con el cortisol bajo control, se supone que usted debe disminuir su tendencia a almacenar grasa y perder peso no deseado. (Otro producto con mucha publicidad llamado Relacore afirma que realiza la misma magia). Tanto CortiSlim como Relacore están clasificados como suplementos herbales, lo que significa que no se les exige someterse a pruebas o investigaciones para respaldar estas afirmaciones.

CortiSlim, que generalmente cuesta hasta $ 50 por un suministro de 60 cápsulas durante un mes, contiene ingredientes comunes que incluyen vitamina C, calcio, cromo, junto con lo que afirman es una mezcla patentada de extracto de corteza de magnolia, l-teanina, té verde extracto de hoja, extracto de cáscara de naranja amarga, extracto de hoja de banaba y vanadio. Relacore, a $ 50 por 90 cápsulas, también incluye vitamina C, calcio, vitaminas B, magnesio, corteza de magnolia, además de una variedad de flores y raíces, así como el aminoácido fosfatidilserina.

Al mismo tiempo, el extracto de hoja de té verde contiene altas cantidades de cafeína, y la naranja amarga, también conocida como sinefrina, es un estimulante, muy parecido a la efedra que ahora está prohibida. Si bien los estimulantes a veces pueden aumentar artificialmente el metabolismo, pueden tener efectos adversos, a veces incluso mortales, en las personas que hacen dieta, ya que pueden aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

La Dra. Pamela Peeke, autora de  Fight Fat After Forty , también está preocupada por tomar suplementos para el cortisol alto. Peeke está preocupado porque el supuesto síntoma de cortisol elevado de la obesidad abdominal en realidad puede indicar un síndrome metabólico, que incluye problemas cardíacos asociados o  presión arterial alta  , que podrían no diagnosticarse ni tratarse.

En general, se ha demostrado que varios de los ingredientes, como el calcio y la fosfatidilserina, en algunos estudios tienen algún efecto leve sobre el peso, pero generalmente en cantidades superiores a las contenidas en estos productos.

En general, hay poca evidencia, excepto en estudios realizados por los propios fabricantes del producto para su uso en su publicidad, de que la formulación de CortiSlim puede ofrecer un impacto único en los niveles de cortisol.

A fines de octubre de 2004, la Comisión Federal de Comercio también encontró fallas en algunas de las reclamaciones promovidas por CortiSlim. Cargaron a los fabricantes, incluido Shawn Talbott, de publicidad falsa. La FTC les dijo que deben cesar y desistir de la publicidad de que CortiSlim garantiza una pérdida de peso permanente de 10 a 15 libras y que fue respaldada por 15 años de investigación científica.

Para abordar las inquietudes de la Comisión Federal de Comercio, CortiSlim ha producido algunos anuncios de televisión nuevos. Pero la verdad es que es probable que el suplemento haga poco para afectar la pérdida de peso e incluso suponga una amenaza para la salud si las personas que lo toman pasan por alto e ignoran los posibles signos de enfermedad cardíaca o presión arterial alta.

Según un artículo impreso recientemente en el  Salt Lake City Tribune , Talbott y sus asociados han ganado más de $ 50 millones de dólares de personas desesperadas que compraron sus productos. Algunos críticos han acusado a Talbott de un grave fraude al consumidor y de estar dispuestos a dar un golpe en la muñeca por parte de la FTC a cambio de un dinero rápido ganado a expensas de los clientes confiados.

Entonces, ¿qué puedes hacer si quieres reducir el cortisol?

Reducir el cortisol

Si aceptamos que el estrés crónico y el cortisol elevado pueden ser factores en los problemas de peso, ¿qué podemos hacer, además de gastar $ 50 al mes para los suplementos que son cuestionadamente efectivos?

Primero, enfócate en volverte resistente al estrés. Una de las mejores cosas para reducir el estrés y mejorar la sensibilidad a la insulina, por ejemplo, es hacer ejercicio regularmente, incluso una caminata diaria enérgica.

En segundo lugar, practique técnicas de reducción del estrés, como yoga, tai chi, meditación, ejercicios de respiración, terapia de manejo de la ira, masaje terapéutico, escuchar música relajante u otras técnicas similares. Este tipo de enfoques puede ayudar a reducir la respuesta fisiológica de su cuerpo a los factores estresantes diarios.

Tercero, duerme lo suficiente! En noviembre de 2004, vimos investigaciones que muestran la relación entre los problemas de falta de sueño y de peso. La falta crónica de sueño aumenta el estrés, reduce el sistema inmunológico y aumenta las probabilidades de que tenga sobrepeso. De hecho, los investigadores encontraron que aquellos entre los 32 y 59 años que dormían cuatro horas o menos por noche tenían 73 por ciento más probabilidades de ser obesos que aquellos que dormían entre siete y nueve horas cada noche. Así que acurrúcate y consigue esos zzz.

Finalmente, para aquellos que aún deseen probar los suplementos, le sugiero que comience por obtener una copia de mi libro, La dieta para la tiroides. Tengo un capítulo completo dedicado al tema de los suplementos para la pérdida de peso y el metabolismo, evaluándolos en base a diversos hallazgos de investigación y discutiendo sus ventajas y desventajas. El libro describe una variedad de diferentes suplementos que puede probar y analiza en detalle los que he encontrado que funcionan especialmente bien para mí.

Y, si está decidido a al menos probar la combinación particular de suplementos que encontrará en CortiSlim o Relacore, tenga en cuenta que al menos puede ahorrar dinero. Hay otras marcas que ofrecen la misma combinación de ingredientes en cantidades similares, a un costo mucho menor. Por ejemplo, CortiSol Balance es similar a CortiSlim pero cuesta aproximadamente la mitad del precio, y Relora de Source Naturals es similar a Relacore).

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.