La decisión de dejar de comer al final de la vida

La decisión de dejar voluntariamente de comer y beber al final de la vida es una elección que una persona puede hacer por más de una razón. Ciertamente, la decisión puede tomarse con la intención de acelerar el proceso de muerte. Pero las razones subyacentes pueden ir más allá de esto. La mayoría de las personas no tienen hambre al final de sus vidas. En este contexto, comer puede ser visto como una molestia innecesaria mientras se prolonga la molestia de la enfermedad subyacente. El resultado final de no comer es que las personas pueden sentir que están tomando el control al final de sus vidas. 

No comer contra el suicidio

Algunas personas han estado preocupadas de que permitir que una persona deje de comer es, en esencia, permitir que se suiciden. Pero no comer no es suicidio. Es una elección hecha por personas que ya están al final de su vida y están muriendo. La muerte, en estos casos, no se produce por inanición o deshidratación, sino por la condición subyacente que conduce a la muerte.

Decidir no comer es un evento natural que forma parte del proceso normal de morir. Una persona moribunda perderá naturalmente el interés por los alimentos y los líquidos y se debilitará progresivamente. Cuando la persona moribunda decide dejar de comer y beber por completo, el proceso de debilidad progresiva que conduce a la muerte ocurre días o semanas antes de lo que sucedería si la persona continuara comiendo y bebiendo.Pérdida del apetito al final de la vida

Elegir dejar de comer al final de la vida

Las personas sanas pueden no entender por qué alguien puede dejar de comer y beber voluntariamente al final de la vida. La razón subyacente es a menudo que la elección le permite a una persona recuperar o mantener cierto control sobre su situación. Los factores que conducen a esta razón pueden incluir el deseo de evitar el sufrimiento, el deseo de no prolongar el proceso de morir y el deseo de tomar control sobre las circunstancias que rodean su muerte.

El tipo de persona que elige dejar de comer

Realmente no hay una persona “típica” que decide dejar de comer al final de su vida, y esta opción puede ser hecha por adultos y niños por igual, con una amplia gama de afecciones médicas. Según un estudio , en el que se encuestó a enfermeras de un hospicio en Oregón, la persona típica que decide dejar de comer y beber voluntariamente es a menudo una persona mayor y se considera que tiene una calidad de vida deficiente. Dicho esto, aquellos que son más jóvenes o que todavía tienen una calidad de vida bastante buena también pueden tomar esta decisión, con la esperanza de evitar la peor calidad de vida que puede ocurrir al prolongar la muerte.

Falta de sufrimiento 

La abrumadora conclusión de la evidencia hasta la fecha sugiere que elegir dejar de comer no aumenta el sufrimiento al final de la vida.

En el estudio mencionado anteriormente, se encontró que el 94 por ciento de las enfermeras informaron que las muertes de estas personas eran pacíficas.

Parte del proceso normal de morir

El cese de comer y beber es una parte normal del  proceso de muerte  que suele ocurrir días o semanas antes de la muerte. Una vez que el cuerpo se vuelve levemente deshidratado, el cerebro libera endorfinas que actúan como naturales opioides , lo que lleva a la euforia y, a menudo la disminución del dolor y el malestar. Cuando una persona moribunda deja de comer y beber voluntariamente, ocurre el mismo proceso, y la persona puede informar que se siente mejor que cuando ingiere nutrición.

Muy pocas personas se quejan de tener hambre o sed después del primer par de días. Las membranas mucosas pueden secarse a medida que comienza la deshidratación, por lo que algunos pacientes pueden querer humedecerse la boca con gotas de agua para su comodidad. Los estudios que analizan los fluidos intravenosos han encontrado que proporcionar estos fluidos no reduce la sensación de sed si está presente. En cambio, el uso de hisopos orales y lubricantes a menudo puede reducir la sensación de sequedad en la boca cuando ocurre.

No comer frente al suicidio asistido por un médico

Como se señaló anteriormente, la decisión de dejar de comer o beber no se considera, en general, una forma de suicidio de ninguna manera, ya sea por parte de la persona que está muriendo o de los profesionales de la salud que coinciden con la elección de una persona. Dicho esto, hay algunas jurisdicciones donde la suspensión voluntaria de comer y beber puede estar legalmente prohibida  según las normas que regulan la asistencia para el suicidio, con respecto al apoyo médico en el proceso de toma de decisiones. Este es actualmente un área de discusión activa por parte de investigadores y especialistas en ética en todo el mundo.

También hay diferencias entre los dos con respecto al sufrimiento. Cuando la muerte por no comer y beber voluntariamente se comparó con la muerte que resultó del suicidio asistido por un médico , las enfermeras informaron que las personas en el primer grupo tenían menos sufrimiento y menos dolor, y estaban más en paz que las del último grupo. Las enfermeras informaron que ambos grupos tenían una alta calidad de muerte, lo que puede sonar extraño, pero significa que sus muertes procedieron con niveles más bajos de dolor y lucha.

Duración de la supervivencia 

Una vez que una persona deja de comer y beber, la muerte generalmente ocurre dentro de dos semanas.

La persona puede continuar tomando pequeñas cantidades de agua para tragar pastillas o humedecer la boca, y estos pequeños sorbos de líquidos pueden prolongar el  viaje hacia la muerte  en unos pocos días.

Tomar una decisión sobre comer y beber voluntariamente 

La decisión de dejar de comer no es una pregunta que nadie anticipa preguntar. Si usted o un ser querido están considerando esta opción, asegúrese de discutir todas sus inquietudes con su médico. Es probable que ella quiera asegurarse de que no haya afecciones tratables, como depresión o dolor no tratado, que contribuyan a su decisión. También puede remitirlo a un trabajador social de un  hospicio  o a un miembro de su organización religiosa (si corresponde) para hablar más sobre esta decisión.

También es importante recordar que usted o su ser querido pueden cambiar de opinión. Si no comer o beber conlleva sufrimiento o una sensación de hambre o sed, una persona puede comenzar a comer o beber nuevamente. No es una decisión irrevocable. Dado que la sensación de hambre es tan poco común al final de la vida, experimentar esto puede significar que aún no es el momento.

Sus seres queridos pueden tener una opinión sobre si debe dejar de comer, pero esta es su elección solo. Nadie puede decirle si debe dejar de comer y beber voluntariamente. Dependiendo de su calidad de vida, la cantidad que esté sufriendo y su sistema de creencias personales, puede decidir si esta elección es la adecuada para usted.

Para los seres queridos de alguien que elige dejar de comer

Puede ser difícil ver a un ser querido elegir dejar de comer y beber al final de la vida. Es importante recordar que la decisión les pertenece solo a ellos, sin importar cómo se sienta con respecto a la decisión. Para aquellos que están sanos y no experimentan dolor, puede ser difícil aceptar esta opción. Si tienes hambre, puede ser difícil imaginar que otro no lo tenga. Este es también un momento en que los amigos y familiares a menudo sufren un  dolor anticipado,  un dolor que puede ser tan desafiante como el que ocurre después de una pérdida. Si estás luchando, contacta a tu equipo de cuidados paliativos. El cuidado de hospicio está diseñado para ayudar a toda la familia, no solo a la persona que se está muriendo.

Línea de fondo 

El cese de comer y beber es una parte normal del proceso de morir, y suele ser muy pacífico, sin sensación de hambre o sed. Las personas pueden optar por dejar de comer y beber como una forma de tener algún control sobre su muerte. Esta decisión puede generar emociones mezcladas, pero la conclusión es que cuando la muerte se produce después de que una persona deja de comer y beber, no se produce por inanición o deshidratación. Se produce debido a la condición médica subyacente responsable del proceso de muerte. En este contexto, no comer puede acelerar algo la muerte, pero generalmente implica muy poco sufrimiento. La mayoría de las veces, la interrupción voluntaria de comer y beber resulta en una muerte pacífica que honra los últimos deseos de la persona.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.