Causas y factores de riesgo de la degeneración macular

La causa exacta de la degeneración macular , a menudo llamada AMD o ARMD (degeneración macular relacionada con la edad), no se conoce, un hecho frustrante tanto para los pacientes como para los médicos, ya que la condición es la principal causa de pérdida de visión y ceguera en los estadounidenses de 65 años de edad. más viejo. Dicho esto, existen factores de riesgo conocidos para la DMAE: algunos de los cuales puede influir, como fumar, la obesidad y la exposición al sol, y otros que no puede, como la edad y la genética.

Factores de riesgo comunes

Edad avanzada

La edad es el factor de riesgo más importante para la degeneración macular. Aproximadamente el 1 por ciento de los adultos blancos de 60 a 69 años tienen la enfermedad, pero eso aumenta a 14 por ciento en los de 80 años o más.

Género

Los estudios han demostrado que tiene un riesgo ligeramente mayor de desarrollar degeneración macular si es mujer.

Parece haber un vínculo entre el inicio de la menopausia y la degeneración macular. Las mujeres que tienen menopausia de inicio temprano también desarrollan degeneración macular antes. De hecho, hay investigaciones que investigan el papel del estrógeno en el tratamiento de la degeneración macular. 
Además, debido a que las mujeres tienden a vivir más tiempo, tienen un mayor riesgo de sufrir una pérdida severa de la visión cuando se las diagnostica con AMD que los hombres con la enfermedad, a medida que avanza con el tiempo.

Genética

La degeneración macular no se transmite de manera confiable, pero los factores hereditarios  pueden jugar un papel.

Historia familiar

Se ha demostrado que tener un historial familiar de degeneración macular relacionada con la edad aumenta su riesgo en un 50 por ciento. Si tiene familiares con degeneración macular, debe prestar especial atención a otros factores de riesgo y asegurarse de acudir a revisiones de la vista con regularidad.

Carrera

La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de ceguera en los estadounidenses blancos de edad avanzada. La enfermedad es relativamente rara entre las personas de otras razas, pero puede ocurrir.

Color de los ojos

Aunque no se sabe exactamente qué causa la enfermedad, la cantidad de pigmento presente en el tejido del ojo puede desempeñar un papel. Las personas que tienen un color de ojos claro parecen tener un mayor riesgo de degeneración macular que las personas que tienen ojos más oscuros.

Enfermedad de Stargardt

La enfermedad de Stargardt es la forma más común de degeneración macular juvenil, que afecta a 1 de cada 10.000 niños en los Estados Unidos. 

En la enfermedad de Stargardt, hay un defecto genético que hace que los  fotorreceptores  del ojo mueran. La pérdida de la visión comienza lentamente y luego avanza rápidamente, afectando la visión central tan severamente que hace que una persona afectada se vuelva legalmente ciega mientras preserva la visión periférica. 

Puede diagnosticarse desde los 6 años de edad y generalmente se nota antes de los 20 años. Es posible tener la enfermedad y no saberlo hasta que tenga casi 40 años.

La condición afecta a hombres y mujeres por igual.

Distrofia macular viteliforme y mejor enfermedad

La segunda forma más común de degeneración macular juvenil es la distrofia macular viteliforme, también conocida como mejor enfermedad cuando comienza antes de los 6 años. 

La distrofia macular viteliforme es una condición hereditaria que comienza a una edad mucho más temprana que la enfermedad de Stargardt. La pérdida de la visión puede o no ocurrir en las primeras etapas. Se diagnostica mediante la observación de tejido adiposo amarillo en la mácula, que se detecta en el examen ocular.

Condiciones de salud

Presión arterial alta y enfermedad cardíaca

La hipertensión y otras enfermedades y afecciones cardiovasculares aumentan la probabilidad de desarrollar degeneración macular. La degeneración macular está asociada con cambios vasculares sustanciales en el ojo, y se cree que los factores que contribuyen a la enfermedad cardíaca y la hipertensión también pueden contribuir a la degeneración macular. 

Obesidad

El sobrepeso no solo se asocia con el desarrollo de degeneración macular relacionada con la edad, sino con formas graves de la afección, como la degeneración macular geográfica y la degeneración macular neovascular, aunque la razón por la cual no es concreta

 

Estilo de vida

Algunos factores del estilo de vida se han asociado con el desarrollo de la degeneración macular:

De fumar

La investigación muestra que  fumar aumenta el riesgo de degeneración macular . La razón exacta de esto no está clara, pero fumar aumenta el riesgo de enfermedad vascular en general, y las anomalías de los vasos sanguíneos son una parte importante del proceso de la enfermedad en la degeneración macular. 

Exposición solar

Pasar demasiado tiempo al sol sin lentes de sol de protección ultravioleta parece acelerar el desarrollo de la degeneración macular.

Los investigadores han descubierto que las personas con antecedentes de exposición prolongada y sin protección a la luz solar tuvieron más casos de degeneración macular grave que aquellos sin esa exposición.

Dieta / Deficiencia de nutrientes

Los antioxidantes pueden proteger sus células del daño oxidativo, que es parcialmente responsable de muchos de los efectos del envejecimiento, incluida la degeneración macular . Si tiene niveles bajos de vitaminas y minerales antioxidantes como el zinc, la vitamina A, la vitamina C y la vitamina E, es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollar pérdida de visión relacionada con la degeneración macular.

Los estudios también muestran que las personas con una dieta alta en grasas tienen el doble de probabilidades de desarrollar degeneración macular húmeda, que es la forma avanzada de la enfermedad.Cómo se diagnostica la degeneración macular