Efectos de la demencia en las actividades instrumentales de la vida diaria

Las actividades instrumentales de la vida diaria (IADL, por sus siglas en inglés) son tareas que son más complicadas que las actividades simples de la vida diaria (que incluyen funciones como bañarse, comer y vestirse). IADLS involucra funciones que son necesarias para funcionar de manera independiente, como administración de medicamentos, limpieza, finanzas, preparación de alimentos, lavandería, transporte y compras.

Cómo afecta la demencia a las IADLs

Las IADL requieren una capacidad cognitiva de nivel más alto que las ADL. Dado que muchas tareas de IADL son diferentes de vez en cuando, la capacidad de continuar mentalmente con el “piloto automático” es limitada. Por ejemplo, al administrar las finanzas, el cálculo de un día es diferente del siguiente, y la preparación de las comidas requiere varios pasos en un cierto orden. 

Una disminución en las IADL podría ser uno de los signos anteriores de deterioro cognitivo leve , una condición en la que hay evidencia de deterioro cognitivo que a veces, pero no siempre, progresa a la demencia . Las áreas de deterioro cognitivo que dificultan las IADL incluyen el procesamiento de varios pasos, el funcionamiento ejecutivo , como la planificación y la toma de decisiones, y la memoria.

Si observa que un ser querido tiene dificultades con las IADL, es importante realizar una evaluación médica para descartar las causas potencialmente reversibles de los síntomas de demencia y para facilitar las opciones de diagnóstico temprano .

¿Por qué puede ser difícil evaluar los IADL?

Un desafío en la evaluación de la capacidad de IADL de una persona es que, debido a limitaciones físicas, algunas personas requieren asistencia aunque puedan estar intactas cognitivamente.

Otra dificultad en la evaluación es que algunos adultos tal vez nunca hayan realizado algunas de las tareas que se están evaluando. Por ejemplo, en una relación muy tradicional, el hombre nunca puede (o rara vez) ha cocinado una comida y la mujer nunca puede haber manejado las finanzas. Por lo tanto, una incapacidad en estas áreas podría no indicar un deterioro cognitivo sino identificar una tarea no aprendida.

Cómo puedes ayudar

Hay varias maneras en que puede apoyar a alguien que está luchando para mantener la independencia en la vida diaria. Éstos incluyen:

  • Sistemas de administración de medicamentos.
  • Establezca un horario rotativo de familiares y amigos para ayudar con la lavandería y el servicio de limpieza.
  • Organizar comidas sobre ruedas
  • Ayudar a la persona con demencia a designar un poder notarial para las finanzas y monitorear sus finanzas de cerca
  • Contrate servicios de atención médica domiciliaria o acompañantes para realizar compras y asistencia en el hogar.