¿Puede usted disminuir su riesgo de demencia al tratar la depresión?

La vida temprana y la depresión tardía son factores de riesgo para la demencia

Depresión: esos sentimientos de tristeza generalizada, apatía e inutilidad pueden afectar profundamente la calidad de vida que una persona experimenta. Pero, la investigación también sugiere que la depresión también puede provocar un mayor riesgo de desarrollar demencia .

Un resumen de cinco estudios

1. Los investigadores revisaron los resultados de 23 estudios que se han realizado sobre la depresión y la demencia . Encontraron que la depresión aumenta significativamente las posibilidades de demencia, tanto como un grupo de todos los tipos de demencia , como específicamente para la enfermedad de Alzheimer y para la demencia vascular . Curiosamente, el mayor riesgo después de la depresión fue para la demencia vascular.

2. Un segundo estudio involucró a 1,764 participantes que fueron monitoreados y evaluados durante aproximadamente 8 años para evaluar los síntomas de depresión y los síntomas de demencia . Los investigadores encontraron que existía una correlación significativa entre la depresión de la edad avanzada y el riesgo de demencia.

3. Los investigadores realizaron una revisión exhaustiva de 16 estudios sobre la depresión en la vejez y cinco estudios sobre la depresión en la vida anterior (la depresión se consideraba “vida temprana” si estaba presente antes de los 60 años). Después de su revisión, llegaron a la conclusión de que los individuos con depresión tardía o anterior tenían entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar demencia más adelante que aquellos sin depresión.

4. Un cuarto estudio encontró que tanto la depresión como la diabetes tipo 2 representan un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia, y que cuando los participantes tenían depresión y diabetes tipo 2, el riesgo de demencia era incluso mayor de lo esperado. (El riesgo esperado hubiera sido la adición de los riesgos tanto de la depresión como de la diabetes, pero el riesgo de la combinación de esas condiciones fue aún mayor).

5. Otro estudio midió el volumen cerebral total, el volumen del hipocampo y las lesiones de la materia blanca en adultos mayores sin demencia. Estos participantes tenían síntomas de depresión y algunos de ellos estaban tomando un medicamento antidepresivo. El uso de antidepresivos y los síntomas de depresión se asociaron por separado con una disminución en el volumen cerebral total , una disminución del tamaño del hipocampo y un aumento en las lesiones de la sustancia blanca en el cerebro, todas las cuales se observan comúnmente en la demencia.

¿Por qué la depresión es un riesgo para la demencia?

La respuesta corta: No estamos completamente seguros. Sin embargo, sí sabemos que la depresión se ha asociado con cambios en el cerebro que podrían hacer que sea más probable que se desarrolle demencia. Esta idea está respaldada por investigaciones que demuestran que la depresión en la vida temprana es un factor de riesgo para la demencia en la vida tardía que se desarrolla muchos años después.

También es posible que la depresión que se desarrolla poco antes de que se diagnostique la demencia sea uno de los primeros síntomas de la demencia, o podría ser una respuesta a la conciencia de que cada vez es más difícil recordar y procesar la información. En otras palabras, la depresión podría ser un síntoma o una respuesta a la demencia temprana.

Próximos pasos

  • Busque detectar síntomas de depresión en usted y sus seres queridos.
  • Hable con su médico sobre el tratamiento de su depresión.
  • Considere los medicamentos y los enfoques no farmacológicos para tratar la depresión.
  • Recuerde que la depresión es muy a menudo muy tratable, así que no espere. Obtener ayuda puede ser la mejor solución para su estado de ánimo y sentimientos actuales, así como para sus habilidades cognitivas a largo plazo.