Revisiones de descompresión espinal

¿Realmente funciona en el tratamiento del dolor lumbar?

La descompresión espinal puede ayudar a tratar el dolor lumbar, pero este tratamiento popular no es algo seguro. La publicidad para la descompresión espinal se dirige a las personas con enfermedad degenerativa del disco ,  discos abultados , discos herniados o  estenosis espinal . 

Qué es la descompresión espinal

La descompresión espinal es una forma de tracción espinal mecánica, que se refiere a la separación de los huesos, articulaciones y discos de la espalda. Se ha teorizado que esta separación alivia la presión sobre los nervios en la espalda y ayuda a disminuir el dolor y, por lo tanto, mejora la función.

Muchos sistemas de descompresión espinal son operados por el uso de una computadora, lo que permite al proveedor de atención médica ajustar la cantidad de fuerza de tracción, el ángulo de tracción proporcionado o la cantidad de tiempo durante el cual se aplica la fuerza de tracción. Los nombres comerciales comunes de los dispositivos de descompresión espinal son el Sistema VAX-D, el Sistema SpinalAid y el Sistema DRX-9000, entre otros.

Algunas unidades de descompresión espinal requieren que se acueste boca abajo mientras se realiza el tratamiento; otros te tienen tumbado de espaldas

Los riesgos de la descompresión espinal

Una revisión de los datos publicados para el uso de la descompresión espinal revela muy poco riesgo asociado con el tratamiento. Un estudio informó sobre un paciente que desarrolló dolor intenso mientras estaba en la unidad. Una resonancia magnética de seguimiento de la columna vertebral reveló que la hernia lumbar de este paciente había aumentado de tamaño. Posteriormente, el paciente se sometió a una cirugía lumbar y se informó que el paciente se recuperó completamente. Otros estudios informan un aumento del dolor en algunos participantes.

Cómo funciona (o no funciona)

La teoría principal detrás de la descompresión espinal es que proporcionar tracción a las estructuras comprimidas en la columna ayuda a aliviar la presión y el dolor. Así que la tracción debe ayudar con el dolor lumbar, ¿verdad? Bien…

Un estudio publicado en la edición de 2001 de Physical Therapy Journal (PTJ) evaluó varias formas de tratamiento para el dolor lumbar (síntomas durante menos de 4 semanas), subagudo (4-12 semanas) y crónico (más de 12 semanas) . La evidencia publicada disponible para el uso de la tracción para el dolor lumbar recibió una calificación de “C” (no se demostró ningún beneficio).

También se ha afirmado que la descompresión espinal crea una presión negativa en los discos de la columna, lo que ayuda a que los discos abultados vuelvan a su lugar. Un estudio publicado que informa sobre tres pacientes concluye que la descompresión espinal redujo la presión en los discos al usar la descompresión. Este es un estudio pequeño, sin embargo, y no se puede llegar a una conclusión de causa y efecto sobre la descompresión espinal y el dolor lumbar.

Sin embargo, se han realizado más estudios desde los mencionados anteriormente. Más estudios observacionales que utilizan grupos de ensayos más grandes están descubriendo que la descompresión espinal puede ayudar con algunos de los síntomas del dolor lumbar, específicamente el dolor radicular de la pierna. Y, todavía hay estudios más pequeños que encuentran resultados positivos.

En pocas palabras, existe evidencia científica limitada de que la descompresión espinal puede ayudar a su dolor de espalda baja. ¿Significa eso que no funciona? No completamente. Simplemente significa que el nivel actual de investigación no es suficiente para extraer conclusiones de causa / efecto positivas para el uso de la descompresión espinal. Es posible que haya otras opciones más asequibles para que las considere al enfrentar el tratamiento de su dolor de espalda baja.

¿Qué ayuda a la descompresión espinal

Si bien hay muchos tratamientos disponibles para su dolor lumbar, los datos científicos indican que mantener la actividad normal es un buen tratamiento (grado de beneficio “A” demostrado en la revisión de la PTJ de 2001 ) para el dolor agudo de espalda baja. Los ejercicios para la espalda baja también recibieron una calificación de “A” para el dolor lumbar subagudo y crónico.

Lo mejor del ejercicio es que es un tratamiento de bajo costo y fácil implementación. Su fisioterapeuta puede enseñarle cómo mejorar su posturae implementar el programa de ejercicios adecuado para su afección específica para tratar su dolor de espalda baja.