La dieta MENTE reduce el deterioro cognitivo y reduce el riesgo de Alzheimer

Múltiples estudios han encontrado que los alimentos que comemos afectan significativamente nuestro riesgo de deterioro cognitivo. Una dieta en particular, la dieta MIND (Intervención Mediterráneo-DASH para el retraso neurodegenerativo), ha demostrado correlaciones notables con la mejora de la salud del cerebro y un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia .

¿Qué es la dieta MENTE?

Como su nombre lo indica, la dieta MIND se deriva de la dieta mediterránea y la dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) , ambas destinadas a la salud cardiovascular. Fue desarrollado por Martha Clare Morris, PhD, ScD, junto con sus colegas en el Rush University Medical Center.

La dieta MIND hace hincapié en los hábitos alimenticios saludables, con un enfoque en estas 10 categorías saludables: nueces , bayas, verduras de hoja verde , otras verduras, vino , frijoles, pescado, pollo, cereales integrales y aceite de oliva.

También requiere que usted limite los alimentos de las categorías no saludables de alimentos fritos, pasteles y dulces, mantequilla o margarina, carnes rojas y queso.

Investigación sobre la dieta MIND, la salud cerebral y el riesgo de Alzheimer

Varios estudios de investigación han investigado si la dieta MIND ayuda a prevenir la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

La dieta MIND se correlacionó con una tasa más lenta de declive cognitivo

Un estudio involucró a 960 adultos mayores en el Proyecto Rush Memory and Aging. Los participantes siguieron la dieta MIND durante casi cinco años y, a lo largo del estudio, se evaluó su funcionamiento cognitivo anualmente.

Los investigadores descubrieron que la alta adherencia a la dieta MIND estaba relacionada con una desaceleración del deterioro cognitivo que generalmente ocurre con el envejecimiento. De hecho, determinaron que los resultados eran equivalentes a que una persona adquiriera el funcionamiento cerebral de alguien que era 7 1/2 años más joven. Tanto los puntajes cognitivos generales como los puntajes de la subsección individual fueron significativamente mejores en estos participantes. Las secciones individuales incluyeron memoria episódica, memoria semántica y velocidad perceptiva.

La dieta MENTE se correlacionó con una tasa reducida de enfermedad de Alzheimer

Otro estudio fue diseñado por los mismos investigadores que realizaron el estudio anterior. Su objetivo era determinar si la dieta MENTE no solo reducía la tasa de deterioro cognitivo sino que también daba como resultado tasas más bajas de enfermedad de Alzheimer.

En este estudio, los investigadores analizaron específicamente tres dietas diferentes: la dieta MIND, la dieta mediterránea y la dieta DASH. Midieron el nivel de adherencia a esas dietas (es decir, qué tan estrictas eran las dietas) y luego identificaron cuál de estos participantes desarrolló la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores también tomaron en cuenta otras características de los participantes que previamente se habían correlacionado con el riesgo de demencia, incluida  la actividad física , la edad, el sexo, el  nivel de educación , la obesidad, el bajo índice de masa corporal (IMC) y un historial de  hipertensión arterial , accidente cerebrovascular, o  diabetes . Esto se hizo para reducir la posibilidad de que uno de estos otros factores (en lugar de la dieta) afectara fuertemente el resultado de la investigación.

Los resultados del estudio mostraron que la alta adherencia a la dieta MIND redujo el riesgo de enfermedad de Alzheimer en un 53 por ciento en comparación con aquellos que no siguieron la dieta. Pero la buena noticia sobre la dieta MIND es que incluso cuando los participantes solo la siguieron en algún momento (considerado por los autores del estudio como “adherencia moderada”), aún se correlacionó con un riesgo 35 por ciento menor de enfermedad de Alzheimer.

Curiosamente, la alta adherencia a la dieta DASH y la dieta mediterránea también redujeron el riesgo de demencia, pero el cumplimiento moderado de estas dos dietas no disminuyó significativamente las tasas de enfermedad de Alzheimer.

Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer Estudios sobre la dieta MIND

La información presentada en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2017 incluyó una investigación adicional sobre la dieta MIND, así como otras dietas que se han relacionado con una mejor salud cerebral.

En un estudio, se encontró una reducción del 30 al 35 por ciento en el riesgo de deterioro cognitivo en casi 6,000 adultos mayores que seguían estrictamente la dieta mediterránea y la dieta MENTE. El seguimiento moderado de la MENTE o la dieta mediterránea se asoció con una reducción del 18 por ciento en el riesgo de deterioro cognitivo.

Otro estudio denominado Estudio de la Memoria de la Iniciativa de Salud para la Mujer, con sede en los Estados Unidos, incluyó a más de 7,000 mujeres con una edad promedio de 71 años. Se midió su adherencia a la dieta MIND y luego se clasificó como la más adherente (cuarto cuartil) hasta el menos adherente (primer cuartil ). En comparación con el primer cuartil, los otros tres cuartiles se correlacionaron con un riesgo significativamente menor de demencia. Esto nuevamente refuerza la idea de que un cumplimiento perfecto con una dieta saludable puede no ser necesario para beneficiar a nuestros cerebros.

Un tercer estudio presentado en la conferencia encontró que una dieta poco saludable se correlacionaba con un volumen cerebral más pequeño . El volumen cerebral se ha asociado previamente con la salud y el funcionamiento del cerebro. En la enfermedad de Alzheimer, el volumen cerebral disminuye significativamente. Este estudio no fue específicamente sobre la dieta MIND, sino que resaltó la importancia de una dieta saludable en general para la salud del cerebro.

¿Por qué la dieta MIND promueve la salud del cerebro?

Investigaciones anteriores ya han encontrado una fuerte correlación entre la salud del corazón y la salud del cerebro . En esencia, lo que es bueno para el corazón a menudo también lo es para el cerebro. Un corazón sano mantiene un flujo de sangre suficiente que afecta el funcionamiento del cerebro. Se puede considerar que la dieta MENTE incluye los componentes “mejores” o más efectivos de la dieta mediterránea y las dietas DASH, ambas de las cuales se enfocaron inicialmente en la salud cardiovascular.

La dieta MENTE incluye alimentos que se han correlacionado de forma independiente con cerebros sanos y un riesgo reducido de demencia. Por ejemplo, muchos estudios ya han demostrado los beneficios para el cerebro de las bayas. De manera similar, varios investigadores han demostrado que comer nueces puede reducir nuestro riesgo de desarrollar demencia. Agregar estos alimentos juntos, junto con otros que la ciencia ha demostrado que benefician a nuestro cerebro, solo parece tener sentido si su objetivo es hacer lo que pueda para reducir el riesgo de demencia y retardar el envejecimiento cognitivo.

La dieta ha sido identificada en varios estudios como uno de varios riesgos “controlables” para la demencia. Eso significa que si bien existen varios riesgos que no podemos controlar, como los antecedentes familiares, la genética y la edad, nuestra dieta es una cosa que podemos controlar. Hacerlo se ha asociado con resultados positivos, tanto para el cuerpo como para el cerebro.

Cómo es diferente de la dieta mediterránea

Las dos dietas son similares, lo que no es sorprendente, dado que la dieta mediterránea es una de las dos dietas que se combinaron para formar la dieta MENTE.

La dieta MENTE incluye solo bayas en lugar de la amplia categoría de frutas en la dieta mediterránea. La dieta MENTE también pone más énfasis en las verduras de hoja verde y en las verduras en general porque la investigación encontró específicamente varios beneficios asociados con estos alimentos. El consumo de pescado está incluido en la dieta MENTE, pero es menor que la cantidad sugerida en el Mediterráneo, y las papas no están incluidas en la dieta MENTE.

Cómo es diferente de la dieta DASH

La dieta DASH es la otra dieta en la que se basó la dieta MENTE. Fue diseñado específicamente para atacar la hipertensión (presión arterial alta). La dieta DASH es similar a la dieta mediterránea, ya que requiere más porciones de fruta que la dieta MENTE. También permite más carne y productos lácteos que la dieta MIND. En contraste, la dieta MENTE recomienda comer más nueces que la dieta DASH.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.