Tratamiento de los síntomas de la ataxia del gluten con una dieta sin gluten

¿Es eficaz la dieta sin gluten en la ataxia por gluten?

La ataxia por gluten es una condición rara en la que el gluten, la proteína que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno, causa daños al cerebro y los nervios. Los síntomas de la ataxia por gluten (una forma de ataxia ) involucran problemas con su marcha, sus ojos y sus extremidades. Sin embargo, la condición solo se ha descrito recientemente en la literatura médica, y no se comprende bien.

En teoría, debería poder tratar los problemas de la ataxia del gluten eliminando el gluten de su dieta. La investigación que se ha hecho sobre la ataxia del gluten (principalmente por el Dr. Marios Hadjivassiliou, un neurólogo consultor en el Hospital Royal Hallamshire en Sheffield, Inglaterra, quien primero investigó el concepto de ataxia del gluten) indica que esto puede ser cierto: potencialmente puede detener el daño a su Sistema neurológico siguiendo una estricta dieta sin gluten .

Sin embargo, al menos otro estudio realizado en pacientes con sospecha de ataxia por gluten no respalda esto, no encontró mejoras estadísticamente significativas en los síntomas de la ataxia en pacientes que siguen una dieta sin gluten (aunque los datos apuntan en esa dirección).

¿Se necesita una dieta más estricta para la ataxia del gluten?

La teoría del Dr. Hadjivassiliou es que la dieta debe ser muy estricta para tener un efecto positivo en estas complicaciones neurológicas. Eso implica eliminar la mayor cantidad de gluten traza posible, así como los ¿Qué tipos de alimentos y bebidas causan los triglicéridos altosobvios que ¿Qué tipos de alimentos y bebidas causan los triglicéridos altos .

Esta teoría, que necesita deshacerse completamente de su dieta de gluten, incluso la traza de gluten que se encuentra comúnmente en alimentos etiquetados sin gluten, está respaldada por informes anecdóticos de personas con ataxia por gluten y otras afecciones neurológicas. Estos síntomas neurológicos relacionados con el gluten parecen tardar mucho más que los síntomas gastrointestinales para mejorar, y solo parecen mejorar en una dieta que no contenga gluten traza.

Sin embargo, todavía no hay investigaciones médicas que respalden esta teoría, por lo que no todos los médicos se comprometen con el concepto de utilizar una dieta sin gluten para tratar la ataxia.

Ataxia del gluten: reacción autoinmune al gluten

La ataxia por gluten se caracteriza por un daño cerebral real que ocasiona problemas con la marcha, las extremidades y los ojos. El daño es progresivo y los signos del trastorno generalmente se hacen evidentes a mediados de los 50, según un documento de consenso publicado en BMC Medicine .

Los síntomas incluyen inestabilidad en los pies, torpeza y problemas para caminar, cambios en el habla y dificultad para tragar. El diagnóstico es complicado ya que no hay una prueba médica aceptada para la ataxia del gluten.

Aunque no todos los médicos están de acuerdo con la existencia de ataxia por gluten, el documento de consenso definió la condición como una reacción autoinmune al gluten en la misma “familia” que la enfermedad celíaca (que afecta al intestino delgado) y la dermatitis herpetiforme (que afecta a la piel).

¿La dieta sin gluten ayuda a la ataxia del gluten?

Solo dos estudios han analizado los efectos de la dieta sin gluten específicamente en pacientes con disfunción neurológica. Uno concluyó que la dieta es útil para reducir los síntomas neurológicos, mientras que el otro concluyó que faltan pruebas de ese efecto.

En el primer estudio, realizado por el Dr. Hadjivassiliou y sus colegas, los investigadores analizaron los efectos de la dieta sin gluten en 43 personas con diagnóstico de ataxia por gluten. Algunos de estos pacientes tenían la característica atrofia vellosa encontrada en la enfermedad celíaca y otros no, pero la dieta parecía ayudar a todos los que la seguían estrictamente.

En ese estudio, 26 pacientes se adhirieron estrictamente a la dieta, como lo demuestran los resultados negativos de sus análisis de sangre para anticuerpos anti-gluten. Otros 14 pacientes se negaron a seguir la dieta y, por lo tanto, sirvieron como grupo de control.

Antes de que comenzara el estudio, todos los participantes tenían un rendimiento similar en las pruebas de ataxia. Sin embargo, un año después de comenzar el estudio, los síntomas de ataxia del grupo de tratamiento habían mejorado significativamente en comparación con el grupo de control. La mejoría en los síntomas neurológicos se produjo independientemente de si la persona que seguía la dieta sin gluten tenía atrofia vellosa y había sido diagnosticada con enfermedad celíaca o no.

“La evaluación neurofisiológica de la función nerviosa periférica en pacientes con ataxia por gluten y neuropatía periférica también mostró una mejoría, lo que respalda nuestra opinión de que la mejoría en el grupo que se adhirió a la dieta sin gluten fue real”, concluyeron los investigadores.

Además, los investigadores señalaron que la mejoría se produjo independientemente de cuánto tiempo los pacientes habían sufrido de ataxia, y algunos pacientes recientemente diagnosticados perdieron todos los síntomas de la ataxia y volvieron a la normalidad después del tratamiento con una dieta sin gluten.

Segundo estudio no pudo encontrar un efecto dietético

En el segundo estudio, un grupo de investigadores de la Clínica Mayo realizó un seguimiento de 57 pacientes con sospecha de ataxia por gluten y neuropatía periférica, algunos de los cuales tenían análisis de sangre positivos para el gluten y otros con biopsias positivas para la enfermedad celíaca.

Alrededor de la mitad de los pacientes adoptaron una dieta sin gluten, mientras que la otra mitad no lo hizo. De los pacientes en la dieta sin gluten, los síntomas neurológicos mejoraron en 16%, se mantuvieron estables en 37% y empeoraron en 47%. En el grupo que no siguió la dieta, el 9% mejoró, el 18% se mantuvo estable y el 73% empeoró. Sin embargo, esas diferencias no alcanzaron significación estadística.

“Parece que los síntomas neuropáticos [es decir, hormigueo en las extremidades] en pacientes celíacos pueden tener una mayor probabilidad de recuperación (si existe) en la dieta sin gluten que los síntomas atáxicos”, escribieron los investigadores. “No vimos ninguna mejora de la ataxia con una dieta sin gluten ni en los pacientes celíacos ni en los no celíacos”.

Los investigadores concluyeron que “todavía faltan pruebas convincentes del beneficio en términos de resultados neurológicos”.

También hay varios informes de casos que indican que la dieta sin gluten puede resolver los síntomas neurológicos relacionados con la marcha y otros en personas con enfermedad celíaca, aunque en esos informes, los investigadores estaban interesados ​​principalmente en los síntomas gastrointestinales y no se centraban en los síntomas de la ataxia .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.