Diferencias entre bronquitis crónica y enfisema

Muchas personas a quienes se les ha diagnosticado la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se preguntan cuál es la diferencia entre  la bronquitis crónica  y el  enfisema .

La bronquitis crónica y el enfisema son los dos subtipos principales de la EPOC; aunque, ahora, simplemente “EPOC” es el término diagnóstico preferido para las personas, independientemente de su diagnóstico previo de bronquitis crónica versus enfisema.

A veces, es difícil entender las diferencias entre los dos subtipos, especialmente porque generalmente coexisten en la misma persona y ambos causan dificultad para respirar.

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Bronquitis crónica frente a enfisema

Una diferencia principal entre la bronquitis crónica y el enfisema es que la bronquitis crónica se refiere a un diagnóstico de salud: una persona que tiene tos crónica con producción de moco todos los días durante al menos tres meses, durante dos años seguidos. Por otro lado, enfisema es un término que se refiere al daño real a los sacos de aire en el pulmón, llamado alvéolos. En otras palabras, enfisema es un término patológico. 

Sin embargo, el diagnóstico de bronquitis crónica y enfisema requiere un historial médico completo, un examen físico y una prueba llamada espirometría, que mide qué tan bien están funcionando sus pulmones. La espirometría se puede realizar en el consultorio de su médico y es simple y fácil, lo que requiere que respire por una boquilla. 

Más sobre la bronquitis crónica

La bronquitis crónica causa inflamación o irritación en los bronquiolos de los pulmones. Los bronquiolos conectan la tráquea o tráquea con los pulmones y se usan para transportar el aire dentro y fuera de los pulmones.

Esta irritación causa una mayor cantidad de mucosidad pesada en los pulmones que, con el tiempo, interfiere con la respiración. El cuerpo responde a este moco produciendo una tos en un intento de despejar las vías respiratorias.

Debido a que el moco (también conocido como flema o esputo) es tan abundante y espeso, a menudo es difícil para una persona con bronquitis crónica expulsarlo. Es por esto que una persona con bronquitis crónica experimenta tos todos los días durante un período prolongado (tres o más meses, durante dos años seguidos). Esto lo diferencia de la bronquitis aguda.

Además, grandes cantidades de moco espeso hacen de los pulmones un hábitat perfecto para que las bacterias prosperen. Por esta razón, las infecciones bacterianas de los pulmones entre las personas que tienen bronquitis crónica son comunes y frecuentes.

Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen:

  • tos con mucosidad clara o blanca
  • fatiga
  • sintiendo falta de aliento
  • malestar o opresión en el pecho

La bronquitis crónica es causada principalmente por el cigarrillo,  el humo de segunda mano y  la contaminación del aire .

 

Más sobre el enfisema

El enfisema se refiere al daño y la destrucción de las paredes de los alvéolos, los pequeños espacios de aire en los pulmones donde se intercambian oxígeno y dióxido de carbono durante el proceso de respiración. Los alvéolos suministran oxígeno al torrente sanguíneo, por lo que, cuando se destruyen, es difícil para la persona con enfisema respirar.

Los síntomas del enfisema incluyen:

  • falta de aliento
  • Un sentimiento continuo de no poder obtener suficiente aire.
  • tos prolongada 
  • sibilancias
  • producción de moco a largo plazo
  • fatiga continua

El enfisema es causado principalmente por fumar.