Dificultad para tragar después de un traumatismo craneal

Las partes del cerebro responsables de producir el habla y controlar los músculos de la boca y la garganta pueden dañarse durante un traumatismo craneal . Este daño afecta entonces la forma en que los músculos y sus nervios asociados responden a los mensajes del cerebro o de la presión y los desencadenantes de reflejos en la garganta. Cuando el sistema de masticación y deglución no funciona bien, puede ocasionar numerosas complicaciones, incluida la neumonía.

Las dificultades para comer y tragar pueden ser la falta de coordinación entre el cerebro y los músculos responsables, aunque también puede haber daño subyacente en los tejidos que contribuye al problema.

El cerebro y la deglución

Hay 26 músculos diferentes en la boca, cuello, garganta y esófago que el cerebro controla cuando se consumen alimentos o líquidos. Los nervios que controlan estos músculos reciben señales del cerebro para que puedan trabajar de manera coordinada. Cuando el cerebro ha sufrido una lesión por un traumatismo craneal, las señales a estos 26 músculos pueden descoordinarse.

Las exploraciones funcionales de IRM y TEP del cerebro muestran que tragar es un proceso complejo y que existen diferencias entre tragar a propósito y tragar por reflejo cuando la parte posterior de la garganta es provocada por un líquido o una bola de comida. Tragar correctamente no se limita a un área específica del cerebro, sino que involucra numerosas áreas del cerebro.

El daño al cerebro por traumatismo craneoencefálico y la hemorragiaasociada , la hinchazón y la muerte de las células nerviosas pueden evitar que las señales de la golondrina se muevan del cerebro a la boca y la garganta, y vuelvan a aparecer.

Disfagia por lesión cerebral

Los siguientes términos se usan para describir las complicaciones que resultan de un control inadecuado sobre la lengua, la boca, la garganta y el esófago.

  • Disfagia: dificultad para tragar.
  • Disartria : dificultad para vocalizar el habla.

Hay cuatro pasos, o etapas, que deben seguirse al tragar. Se denominan fase preparatoria oral, fase oral, fase faríngea y fase esofágica. La disfunción puede ocurrir en cualquiera de estos en función de la ubicación de la lesión cerebral.

  • Fase de preparación oral : la comida se introduce en la boca, pero hay dificultad para masticarla correctamente, mezclarla con la saliva y convertirla en una bola de comida lista para ser tragada. Esto se ve a menudo cuando hay lesión cerebral subcortical .
  • Disfagia oral : dificultad para controlar la bola de comida una vez que se ha formado, y la incapacidad de llevarla al lugar correcto para tragarla. Los investigadores creen que el núcleo trigeminal y la formación reticular pueden controlar esta fase.
  • Disfagia de la fase faríngea : la bola de alimento ha llegado a la parte posterior de la boca y la parte superior de la faringe. El gatillo apropiado no ocurre, por lo que la comida se desliza lentamente por la parte posterior de la garganta. Esto puede hacer que la comida llegue a los pulmones. El daño al núcleo del tracto solitario puede estar involucrado en este problema de deglución.
  • Esfagia en etapa esofágica : la comida ha pasado a través de la garganta hasta el esófago, pero se atasca. La comida también puede viajar hacia atrás y penetrar en los pulmones. Se requieren señales al esófago que desencadenan el empuje de los alimentos hacia el estómago durante esta fase y, una vez más, se cree que los solitarios del núcleo del tracto son responsables, además del núcleo ambiguo y el núcleo del motor dorsal.

Los investigadores aún están estudiando los complejos mecanismos responsables del control de la deglución.

Qué buscar

Algunas de las señales de advertencia iniciales de un problema de deglución incluyen:

  • Comer o beber causa tos inmediata
  • Tos después de tragar
  • Asfixia al tratar de tragar.
  • Masticar o tragar sin coordinación
  • Bolsillo de comida entre la mejilla o la encía
  • Fugas de alimentos o líquidos por la nariz.
  • Babear / escurrir líquidos o alimentos de la boca mientras come o bebe
  • Comiendo muy despacio
  • Muecas visibles o dificultad para tragar
  • No comer o beber lo suficiente
  • Una tos húmeda de gorgoteo
  • Quejas de que se siente como si la comida se atascara en la garganta
  • Dolor detrás del esternón después de comer.

Dado que es esencial poder hablar, toser y tragar, cualquier persona con dificultades en estas áreas necesita ver a un terapeuta del habla y lenguaje . Las pruebas específicas pueden ayudar a determinar el problema subyacente detrás de perder el control sobre esta función esencial.

El papel del terapeuta del habla y lenguaje después del traumatismo craneal

Es posible que no piense que un terapeuta del habla y el lenguaje puede ayudar a alguien que tiene dificultades para tragar. Sin embargo, este tipo de terapia aborda una serie de problemas que a menudo van juntos, como el control de los labios, la lengua y la mandíbula, que son esenciales para el habla y la deglución.

Un terapeuta de tragos puede comenzar con una entrevista, luego examinar la boca y luego proporcionar alimentos y líquidos a diferentes niveles de grosor para determinar cómo responde una persona.

Existen numerosas pruebas más invasivas que pueden usarse cuando es necesario entender exactamente qué fase de la deglución no funciona correctamente.

Pruebas comunes de golondrina

  • Trago de bario: el bario es un tipo de contraste que aparece en las radiografías. A un paciente se le administra un líquido o una píldora recubierta con bario y luego se usa una radiografía para ver cómo funciona el sistema y si la píldora puede pasar de la boca al estómago. 
  • Estudio de la golondrina dinámica : los alimentos se recubren con el contraste de bario y se consumen. El proceso de masticación se visualiza en una radiografía, incluida la capacidad de formar comida en una bola, moverla hacia la parte posterior de la garganta y tragarla. Es posible ver si la comida está llegando a los pulmones.
  • Evaluación por endoscopia / deglución con fibra óptica : se introduce un tubo en la garganta y se toman imágenes de los músculos esofágicos y traqueales mientras se traga.
  • Manometría : se inserta un pequeño tubo en la garganta para medir la presión mientras se traga. Esta puede ser una forma de determinar si la fuerza muscular débil contribuye al movimiento deficiente de los alimentos.

Hitos de la recuperación después del traumatismo craneal

Un par de hitos clave deben cumplirse desde la perspectiva de la lesión cerebral al determinar qué tan bien podrá tragar alguien y qué tan probable es que la rehabilitación haga que esta función regrese.

  • Debe haber una mejora constante en el nivel de conciencia. Las respuestas apropiadas a una variedad de estímulos físicos, verbales y visuales son necesarias. A medida que aumenta la independencia y las respuestas se vuelven más apropiadas, es más probable que el cerebro también responda adecuadamente a la introducción de alimentos y líquidos.
  • La capacidad de mantenerse enfocado en las actividades y reducir la confusión también es importante. Participar en la terapia de la deglución y pasar una comida completa sin ningún problema requiere concentración.

Hay una serie de ejercicios específicos para tragar que los terapeutas realizan con pacientes con traumatismo craneal, y que las familias también pueden ayudar a la práctica del sobreviviente de traumatismo craneal.

Señales de que la deglución regresará después de un traumatismo craneal

Algunas señales que el equipo de rehabilitación busca para indicar que el control de la deglución está regresando incluyen:

  • Mantenerse enfocado y comprender lo que sucede en el medio ambiente.
  • Corrección de errores al intentar realizar cualquier tipo de actividad.
  • Los problemas con la deglución son principalmente en la masticación y creación de la bola de comida, no en el control de los músculos de la garganta.
  • Si la comida va por el camino equivocado, hay una fuerte tos para proteger las vías respiratorias.
  • La capacidad de respirar profundamente y respirar con eficacia está presente.
  • La capacidad de consumir suficientes calorías y nutrición al comer.

¿Qué puedes comer?

Al principio, puede ser necesario que los alimentos y los líquidos tengan una textura consistente. El terapeuta de la deglución determina qué tipo de textura funciona mejor para la dificultad específica de tragar de un paciente. Las texturas incluyen:

  • Puré: seleccionado cuando hay debilidad en la boca o en la lengua, con dificultades relacionadas para masticar y limpiar la boca al tragar. Una dieta hecha puré reduce la posibilidad de que una porción más grande de comida se atasque y bloquee las vías respiratorias
  • Mecánico blando: estos alimentos se muelen o se cortan en trozos pequeños. Son para personas que se han graduado de una dieta de puré pero que aún corren el riesgo de atragantarse con piezas más grandes.
  • Suave : esta dieta es para personas con debilidad muscular en la boca que tienen dificultad para masticar adecuadamente los alimentos con una textura regular. Se evitan los alimentos tales como panecillos o bistecs que requieren masticación fuerte y preparación para tragar.
  • Corte suave : a menudo se utiliza para los sobrevivientes de traumatismos craneales que tienen dificultades adicionales, como determinar el lado derecho de los alimentos que se colocan en la boca, o que tienen debilidad en las extremidades superiores, lo que dificulta que puedan cortar sus propios alimentos.
  • Regular: Una dieta regular no tiene restricciones.

Alimentaciones Artificiales

A veces la capacidad del cuerpo para tragar no vuelve. En estos casos, se hace necesario iniciar alimentaciones artificiales.

  • Alimentación IV : una solución a corto plazo puede ser proporcionar nutrición a través de la IV. Esto podría usarse si hubiera un daño en el sistema digestivo que impidiera el consumo de nutrición a través de una ruta normal.
  • Tubo Nasogástrico : Este es un tipo temporal de alimentación artificial. El tubo entra por la nariz y baja hasta el estómago. Se puede usar inmediatamente después de un traumatismo craneal mientras alguien todavía está en un respirador, o tiene otras limitaciones que le impiden tragar alimentos normales.
  • Tubo PEG: PEG significa gastrostomía endoscópica percutánea. Se coloca quirúrgicamente un tubo de alimentación a través de la pared abdominal hasta el estómago. Este es un enfoque a largo plazo para la alimentación artificial.

Recuperación de traumas en la cabeza y deglución

Recuperarse de un traumatismo craneal puede ser un proceso lento. Puede haber numerosos desafíos que superar, y tragar solo es uno de ellos. Dado que la nutrición es un elemento tan importante para que los músculos, los nervios y los tejidos se curen, la deglución será un problema temprano abordado por el equipo de traumatismo craneal.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.