La droga del abrazo: un caso de caricias

Por qué los abrazos son impresionantes

A estas alturas, es posible que hayas oído hablar de Spoonr , una aplicación de reunión social que te ayuda a encontrar a un extraño cerca para abrazar. Ostensiblemente, Spoonr es una aplicación para abrazar,  no para abrazar como preludio al sexo . Después de su sesión de caricias, se le recomienda que califique la interacción en Spoonr e informe las sesiones de caricias que fueron incómodas.

La mera creación de una aplicación para mimos al azar insinúa una necesidad intrínseca de intimidad humana. Se ha investigado algo sobre la ciencia de los abrazos, y por qué los encuentros cálidos, cercanos y cómodos son saludables y nos hacen sentir bien también.

Apoyo emocional y oxitocina

El apoyo emocional positivo implica un conjunto complejo de conductas interrelacionadas que incluyen lo siguiente:

  • lenguaje corporal
  • expresiones faciales
  • calidad emocional del habla
  • escuchando y respondiendo
  • tomar de las manos
  • abrazos
  • caricias

Más generalmente, estos comportamientos se centran en la emoción positiva, la intimidad, la pertenencia y la conexión. Además, gran parte de la investigación en psicología sugiere que el apoyo emocional positivo puede estar relacionado con una mejor salud cardiovascular.

Desde una perspectiva bioquímica, los científicos creen que el apoyo emocional positivo puede afectar la fisiología humana en parte por las acciones de una hormona llamada oxitocina. Aunque la oxitocina se ha asociado clásicamente con el embarazo y la maternidad, es probable que también desempeñe un papel en la preferencia de pareja, el reconocimiento social, la calma, la unión y más.

Específicamente, después de la respuesta al estrés, se cree que la oxitocina inhibe la respuesta simpática y la actividad hipotalámica-pituitaria-suprarrenal (HPA) al mismo tiempo que aumenta el control cardíaco parasimpático. En otras palabras, durante períodos prolongados de tiempo, la oxitocina puede atenuar el estrés y conferir algunos beneficios cardioprotectores. Además, los receptores de estrógeno pueden potenciar los receptores de oxitocina cercanos, lo que hace que los efectos de la oxitocina sean particularmente poderosos en las mujeres.

La investigación sobre los abrazos

En los modelos animales (ratas y otros mamíferos), el acaricio prolongado o el masaje se asocian con niveles elevados de oxitocina. Es de destacar que tales efectos hormonales no son inmediatos sino que, en cambio, tardan varios días en desarrollarse. Es importante destacar que, en ratas, la liberación de oxitocina se relacionó con reducciones sostenidas de la presión arterial. Estas observaciones hicieron pensar a los investigadores que el contacto cálido o los abrazos entre las personas también pueden aumentar los niveles de oxitocina.

Además de analizar los niveles de oxitocina en la sangre, los investigadores pueden diseccionar ratas para analizar los niveles de ARNm que codifican la oxitocina. Los participantes humanos, por otro lado, pueden ser examinados solo para determinar los niveles de oxitocina en la sangre. Por lo tanto, mientras que un vínculo entre los niveles de oxitocina y el beneficio cardioprotector se infiere más directamente en los animales, en los humanos, es muy posible que factores desconocidos, además de la oxitocina, puedan jugar un papel.

En un pequeño estudio publicado en la revista Psychosomatic Medicine , se examinaron los niveles de oxitocina y norepinefrina (adrenalina) en 38 parejas heterosexuales antes, durante y después del abrazo. Los investigadores descubrieron niveles más altos en la línea base de oxitocina y niveles más bajos en la línea base de norepinefrina entre los participantes en relaciones más positivas y de apoyo, relaciones que involucran demostraciones frecuentes de apoyo emocional positivo, como abrazar.

De acuerdo con los autores de este estudio, tales efectos fueron particularmente prevalentes entre las mujeres, y los investigadores sugirieron un circuito de retroalimentación positiva en juego que reforzó la producción inicial de oxitocina. Además, en estas mujeres participantes, los investigadores pudieron relacionar la oxitocina para reducir la presión arterial de base y la actividad cardiovascular y simpática.

En un pequeño estudio similar publicado en Biological Psychology , un grupo diferente de investigadores examinó los niveles de oxitocina y la presión arterial entre las mujeres premenopáusicas antes y después de los contactos cálidos o los abrazos con sus parejas. Estos investigadores también encontraron que en las mujeres involucradas en relaciones positivas y de apoyo, los niveles basales de oxitocina fueron más altos y las lecturas iniciales de presión arterial y frecuencia cardíaca fueron más bajas.

Según investigaciones emergentes, parece que abrazarse puede disminuir el estrés y beneficiar la salud de su corazón, especialmente si es mujer. Por supuesto, los estudios que cito son pesados ​​en asociación, menor potencia (tamaños de muestra pequeños) y representan muestras homogéneas (parejas heterosexuales); sin embargo, al menos desde una perspectiva intuitiva, probablemente todos estemos de acuerdo en que abrazarnos nos hace sentir bien, y la posibilidad de un beneficio fisiológico resultante es razonable.

Así que todo lo que se dice, te animo a abrazar, abrazar y amar a tu pareja, sea quien sea. Además, continúe abrazando y apoyando a su pareja durante los próximos años. Al parecer, los beneficios del contacto cálido requieren un poco de tiempo, por lo que, si aún no lo ha hecho, es una buena idea realizar inmediatamente abrazos, mimos y otros espectáculos de apoyo emocional positivo para la rutina de un ser querido.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.