La elección de medicamentos contra la tos de venta libre

Cuando te enfermas y tienes una tos irritante, probablemente solo quieras que desaparezca. Hay docenas de medicamentos en los estantes de las farmacias que prometen calmar la tos, pero ¿realmente funcionan?

Hay dos tipos diferentes de medicamentos de venta libre para la tos: los expectorantes y los supresores. Funcionan de manera muy diferente y la que debe tomar depende del tipo de tos que esté experimentando.

Expectorantes

Los expectorantes son una clase de medicamentos para la tos que ayudan a sacar el moco de los pulmones. Adelgazan la mucosidad y te ayudan a toser más fácilmente. Los expectorantes son útiles cuando tienes una congestión espesa y no puedes escupirte solo. Debido a que ayudan a que su tos sea más productiva, los expectorantes pueden ayudar a prevenir enfermedades como la neumonía.

Algunos expectorantes comunes disponibles en el mostrador incluyen:

Supresores

Los supresores de la tos son una clase de medicamentos para la tos que le ayudan a dejar de toser. Ha habido cierto debate sobre qué tan bien funcionan los supresores de la tos. Debido a que la tos es una respuesta natural a sustancias extrañas en los pulmones, no siempre es una buena idea tratar de detener la tos. Una cantidad creciente de investigaciones ha encontrado que no son efectivas, especialmente en niños . Sin embargo, muchas personas todavía sienten que los supresores de la tos son necesarios. Si decide usar uno, es mejor usarlos solo en la noche cuando tiene problemas para dormir.

Algunos supresores de la tos comunes disponibles sin receta incluyen:

Medicamentos para el resfriado y la gripe de varios síntomas

Los medicamentos para la tos se usan comúnmente en los medicamentos contra los síntomas del resfriado y la gripe y se venden bajo diferentes nombres de marca. Siempre revise las etiquetas de los medicamentos que está tomando para ver cuáles son los ingredientes y qué hacen. Es importante que no tome medicamentos adicionales para la tos si está tomando un medicamento contra síntomas múltiples que contiene un expectorante o supresor de la tos. 

Si ha estado tosiendo durante varios días o si la tos es grave, comuníquese con su proveedor de atención médica para ver si necesita un tratamiento o un tipo de medicamento diferente.

Mas opciones

Si no quiere tomar un medicamento contra la tos de venta libre o no está funcionando para usted, hay otras opciones para ayudarlo a obtener alivio. Beber mucho líquido y mantenerse hidratado es más importante de lo que piensas. 

También es importante tener en cuenta cuando la tos es un signo de un problema más grave. A veces, una tos persistente puede ser una señal de que una persona no está respirando tan bien como debería. Esto es especialmente cierto en los niños . 

Si le preocupa su tos o la de su hijo, comuníquese con su proveedor de atención médica. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.