La emoción y el cerebro: tomando partido

Has escuchado esta historia: el lado izquierdo del cerebro está frío, calcula y se basa en el lenguaje, mientras que el lado derecho del cerebro es artístico y emocional. Pero el cerebro es posiblemente la cosa más complicada en el universo. Se siente como si una dicotomía semejantefuera demasiado simplista .

Si bien hay poco debate sobre el hecho de que en la mayoría de las personas, el lenguaje está predominantemente manejado por el hemisferio izquierdo, hay bastante debate sobre qué emoción se produce o si simplemente está dividida por igual entre ambas partes.

¿Por qué debería haber alguna división, después de todo? Los llamados “epicentros de la emoción”, la amígdala, existen en ambos lados del cerebro. La antigua corteza límbica, a la que se ha atribuido históricamente la mayoría de las funciones emocionales, se extiende bastante uniformemente en ambos lados cerca del centro del cerebro.

Cuando una función cerebral se maneja más por un hemisferio que por otro, se dice que esa función está “lateralizada” a ese hemisferio. Por ejemplo, para la mayoría de nosotros, incluso los zurdos, el lenguaje está lateralizado a la izquierda.

Resulta que hay bastante evidencia que sugiere que las emociones tienen cierta preferencia por un hemisferio sobre otro. Sin embargo, la forma en que se distribuyen es otra cuestión, y es tema de mucho debate científico. Hay prácticamente tantos modelos como científicos que estudian la emoción. Sin embargo, en general, los investigadores de la emoción que creen en la “lateralización de la emoción” se dividen en dos o tres campos principales.

Hipótesis del hemisferio derecho

Uno de los campos más grandes se llama la “hipótesis del hemisferio derecho”. Esto básicamente indica que todas las emociones están controladas por el lado derecho del cerebro. Esto es particularmente cierto de lo que los investigadores llaman emociones “primarias” , que generalmente significa tristeza, alegría, ira, disgusto y miedo. Tales emociones han sido teorizadas para ser compartidas no solo a través de diferentes culturas, sino incluso a través de diferentes especies del reino animal. Algunos datos apoyan esta hipótesis: la amígdala derecha también tiende a ser más grande que la amígdala izquierda, por ejemplo.

Otras teorias

Sin embargo, no todos creen en las emociones básicas . Algunos investigadores creen, en cambio, que las emociones se entienden mejor clasificándolas en términos dimensionales simples, como la excitación (cuán energizada te hace sentir) y la valencia (cuán positiva o negativa te hace sentir la emoción). Por ejemplo, la ira puede considerarse un estado de alta excitación y baja valencia.

Algunas personas creen que las emociones están lateralizadas en diferentes hemisferios basados ​​en su valencia. La hipótesis de valencia sugiere que el hemisferio derecho está involucrado en el procesamiento de las emociones caracterizadas por la abstinencia, como el miedo, la tristeza y el disgusto, y el hemisferio izquierdo media los procesos relacionados con el enfoque como la felicidad. Algunos incluso han sugerido que es incluso más complicado que eso: una parte del hemisferio puede estar realmente involucrada con la inhibición de ese comportamiento, mientras que otra parte lo expresa. Por ejemplo, aunque se ha sugerido que el daño en el hemisferio izquierdo puede conducir a más disforia debido a su asociación con la emoción positiva bajo la hipótesis de valencia, el daño a los circuitos inhibitorios en el hemisferio izquierdo puede aumentar patológicamente dicha emoción positiva debido a la disminución de la supresión.

Algunos estudios electrofisiológicos y de imágenes han sugerido que los estímulos emocionales positivos activan la ínsula anterior izquierda, mientras que los estímulos emocionales negativos eran más bilaterales. Los estudios de EEG han demostrado que el hemisferio derecho o izquierdo es más activo en el procesamiento de la abstinencia o el enfoque de las emociones de manera respectiva. Sin embargo, estas observaciones son complicadas, ya que es común que los pacientes con lesiones en cualquier lugar sufran depresión, y estas lesiones también pueden afectar la capacidad de un paciente para reconocer y expresar sus propios sentimientos. Finalmente, hay una línea de evidencia que sugiere que los hemisferios controlan diferencialmente el funcionamiento autónomo, con la izquierda siendo reguladora del parasimpático y la derecha para el funcionamiento simpático. Por ejemplo, un cuerpo de evidencia sugiere que las convulsiones asociadas con la desaceleración de la frecuencia cardíaca se originan más comúnmente en el hemisferio derecho. Dicho esto, otros estudios han encontrado activación bilateral de orbitofrontal y otras regiones corticales durante el procesamiento de emociones placenteras.

Otra teoría sugiere que las emociones primarias y las presentaciones relacionadas son procesadas por el hemisferio derecho, mientras que las emociones sociales más complicadas, como la vergüenza, son procesadas por la izquierda. Esta teoría se basa en gran medida en observaciones realizadas durante una prueba de Wada , que corta temporalmente la mitad del cerebro durante una evaluación para una cirugía. Los investigadores notaron que tales pacientes eran más capaces de describir emociones complejas que simples cuando el lado derecho del cerebro estaba en silencio. Otros, sin embargo, no han encontrado que esta distinción sea tan clara.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.