La encefalitis japonesa

India vio un brote de encefalitis japonesa (JE) en el verano de 2014 con muertes múltiples. En 2015, el virus ha vuelto. Aunque hay una vacuna, las muertes han aumentado de 41 en 2010 a 160 en 2014, con un aumento de 5 veces el número de casos reportados en Assam en el noreste de la India. También hubo al menos  60 muertes en Bengala Occidental .

Los cambios en el clima , con el aumento de las temperaturas y los cambios en las precipitaciones, pueden haber incrementado la transmisión de JE. Esto se debe en parte a que las temperaturas más cálidas permiten que se cultive más arroz, con más agua estancada en los arrozales, lo que lleva a más mosquitos. La enfermedad también se presenta más adelante en el año, ya que los mosquitos Culex duran más, no solo de mayo a julio, sino ahora hasta noviembre .

¿Cómo es la enfermedad?

La mayoría de las personas infectadas con JE no se enferman. Sólo el 1% tiene algún síntoma. Aquellos que desarrollan síntomas generalmente los desarrollan de 5 a 15 días después de la picadura del mosquito. Los síntomas iniciales incluyen fiebre, dolor de cabeza, vómitos .

En los próximos días, algunos desarrollarán enfermedades más graves, aproximadamente 1 de cada 250 . Esto puede incluir debilidad, incluso parálisis, otros síntomas neurológicos o de movimiento. Estos síntomas se parecen a los de Parkinson con caras congeladas, temblores y movimientos estereotipados (especialmente la rigidez de la rueda dentada y el movimiento coreotatotótico). Puede haber parálisis, que es aguda y flácida, por lo que se parece a la polio . Pueden ocurrir convulsiones.

¿Lo que pasa?

Entre los que desarrollan encefalitis, mueren 20-30%. De los que sobreviven, 30-50% continúan teniendo síntomas mentales / neurológicos o psiquiátricos.

¿Cómo se propaga?

El virus se propaga por picaduras de mosquitos, especialmente de  Culex tritaeniorhynchus  y  Culex vishnui  (especialmente en India, así como en Sri Lanka y Tailandia). Esta enfermedad es más frecuente en el sudeste de Asia y el este de Asia. La enfermedad se presenta en 24 países de Asia y la región del Pacífico occidental, donde   viven 3 mil millones de personas . La enfermedad no se encuentra en muchas áreas urbanas, especialmente en países como Japón donde ha estado bajo control, así como en Corea donde ha habido vacunación masiva .

En muchas áreas, la transmisión es estacional,  verano y otoño .

El virus se mantiene entre mosquitos y cerdos, así como algunas aves. Los humanos son “anfitriones sin salida”, lo que significa que no pueden transmitir la infección (ya que los niveles del virus permanecen demasiado bajos en nuestra sangre para que los mosquitos se transmitan a cualquier otra persona). Los caballos y, a veces, el ganado también desarrollan infecciones sin salida que pueden ser mortales, pero que tampoco transmiten la infección. Existe la preocupación de que al tener cría de cerdos cerca de los humanos, corremos el riesgo de propagar JE a los humanos.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se realiza a través de un examen clínico e historial y luego se confirma a través de pruebas de laboratorio. La sangre o el líquido cefalorraquídeo se pueden analizar para detectar anticuerpos tempranos(IgM, por sus siglas en inglés) que aparecen de 3 a 8 días después de que comenzó la enfermedad y continúan hasta de 1 a 3 meses o más después de la aparición de la enfermedad).

El líquido cefalorraquídeo también mostrará una elevación moderada en los glóbulos blancos (con linfocitos), glucosa normal y proteínas ligeramente elevadas. La sangre mostrará una elevación moderada en los glóbulos blancos, una disminución en los glóbulos rojos y el sodio. Una IRM puede mostrar cambios en el tálamo, así como posiblemente en los ganglios basales, el cerebro medio, la protuberancia y la médula. 

¿Hay una vacuna?

Hay una vacuna. La vacuna de EE. UU. Es una vacuna de 2 dosis con 28 días de diferencia, con la dosis final de 1 semana o más antes del viaje. Se recomienda solo para aquellos que viajarán fuera de las áreas urbanas durante al menos 1 mes durante la temporada de transmisión JE. Tiene licencia para mayores de 2 meses. Se puede administrar una dosis de refuerzo 1 año después si hay exposición continua para los mayores de 17 años, pero no está claro si se necesitan refuerzos.

Existen otras vacunas que también se usan en áreas endémicas.

¿Hay algún tratamiento?

No hay tratamiento específico. A menudo se requiere hospitalización para cuidados de apoyo (líquidos, medicamentos para el dolor).

Cómo evitar la infección:

  • Evitar áreas con transmisión conocida.
  • Usa repelente de insectos que incluya DEET.
  • Use mangas largas y pantalones
  • Vacunarse si corresponde.
  • Evite salir a la calle cuando hay más mosquitos.
  • Duerma debajo de una red de cama, use aire acondicionado si es posible y cierre ventanas y pantallas