¿Es la enfermedad celíaca más común en las mujeres?

La enfermedad celíaca se diagnostica definitivamente en niñas y mujeres con más frecuencia que en niños y hombres. De hecho, hay una gran diferencia en el número de mujeres y hombres que padecen la enfermedad: varios estudios han encontrado que es dos veces más probable en niñas y mujeres.

No está claro por qué esto es. Algunos investigadores han especulado que las mujeres son más propensas que los hombres a buscar ayuda de un médico para problemas médicos (los hombres pueden tender a resistirse, especialmente los hombres adultos jóvenes). Y al menos un estudio muestra que a pocos hombres adultos jóvenes se les diagnostica la enfermedad celíaca.

Pero aunque la renuencia de los hombres a ver a un médico puede ser un factor en estas diferentes tasas de diagnóstico, no explica completamente la diferencia. Las mujeres solo contraen la enfermedad celíaca con más frecuencia que los hombres; estudios grandes lo han demostrado.

La enfermedad celíaca es una condición autoinmune (una condición en la que el sistema inmunológico de su cuerpo ataca por error a su propio tejido), y las mujeres generalmente tienen un riesgo mucho mayor de padecer enfermedades autoinmunes que los hombres. Al igual que con la enfermedad celíaca, los científicos tampoco han podido explicar completamente el mayor riesgo general de afecciones autoinmunes en las mujeres.

Diferencias en la apariencia celíaca en hombres y mujeres

También hay diferencias entre los sexos en cómo se ve la enfermedad celíaca cuando se diagnostica. Los hombres y las mujeres que tienen la condición tienden a mostrar diferentes síntomas de la enfermedad celíaca .

Las mujeres pueden tener infertilidad o problemas con sus períodos como su primer signo de enfermedad celíaca. También pueden tener trastornos de la tiroides , huesos débiles o anemia . Es posible que no tengan ningún síntoma digestivo, como diarrea, dolor abdominal o distensión abdominal, o si lo tienen, es posible que sus problemas digestivos no sean muy graves.

Mientras tanto, los hombres tienen más probabilidades de tener los síntomas “clásicos” de diarrea y pérdida de peso cuando se les diagnostica la enfermedad por primera vez, pero esto puede deberse a que es más probable que esperen para ver a un médico. Los hombres con enfermedad celíaca también son más propensos que las mujeres a tener bajo peso, a tener reflujo y a tener una erupción que causa comezón de gluten llamada dermatitis herpetiforme .

Posibles efectos genéticos en el género?

Finalmente, incluso puede haber algunas diferencias de género en la forma en que se hereda el riesgo de enfermedad celíaca.

El celiaco es genético: la gran mayoría de las personas diagnosticadas con este virus son portadoras de uno de los genes de la enfermedad celíaca .

Un estudio encontró que cuando un padre tiene la enfermedad celíaca, sus hijas tienen más probabilidades que sus hijos de desarrollar la enfermedad algún día. Eso no significa que los hijos nunca lo desarrollarán, solo que las probabilidades de contraer celiacos son mayores para las mujeres cuyos padres también tienen la enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.