Síntomas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria crónica que puede afectar principalmente a cualquier parte del tracto gastrointestinal desde la boca hasta el ano. Si bien tiende a causar síntomas gastrointestinales como hinchazón, flatulencia, diarrea, náuseas, vómitos y sangre en las heces, la enfermedad puede causar síntomas adicionales cuando afecta a otros sistemas en el cuerpo. Las complicaciones incluyen obstrucción intestinal y rotura intestinal, y también puede haber un mayor riesgo de cáncer intestinal  en las personas con Crohn. Cuando sus efectos van más allá del tracto gastrointestinal, la enfermedad puede llevar a complicaciones graves que van desde problemas de visión y artritis, hasta úlceras en la piel, osteoporosis, insuficiencia hepática y más.

Síntomas gastrointestinales

El tracto gastrointestinal (GI) es el sistema de órganos afectado principalmente por la enfermedad de Crohn. Aproximadamente el 30 por ciento de los casos afecta al intestino delgado, particularmente al íleon terminal (la unión a través de la cual los alimentos parcialmente digeridos se mueven desde el intestino delgado al intestino grueso). Otro 20 por ciento afecta solo al colon, mientras que el 45 por ciento afecta tanto al intestino delgado como al colon.

Entre los síntomas característicos de la enfermedad de Crohn:

  • El dolor abdominal suele ser el primer signo y, a menudo, se concentra en la parte inferior derecha del abdomen, donde se encuentra el íleon terminal. El dolor puede ir acompañado de cólicos, distensión abdominal, flatulencia y náuseas.
  • La diarrea también es común y puede variar según la ubicación de la inflamación. La inflamación del íleon (ileítis) generalmente produce heces acuosas. La inflamación del colon (colitis), por el contrario, por lo general da como resultado episodios más frecuentes de consistencias variables. 
  • Si bien la sangre en las heces es menos común en la enfermedad de Crohn que en la  colitis ulcerosa  (un trastorno relacionado que también se clasifica como una  enfermedad inflamatoria intestinal ), a veces puede ser profusa si la inflamación intestinal es grave. 
  • Las náuseas y el dolor de estómago generalmente provocan falta de apetito y una pérdida de peso asociada. La mala absorción de alimentos y nutrientes puede acelerar aún más la pérdida de peso.

La inflamación en el tracto GI no se limita a los intestinos solos. Las llagas bucales recurrentes ( úlceras aftosas ) son comunes en las personas con enfermedad de Crohn, mientras que la picazón anal, las fístulas, las fisuras o los abscesos pueden provocar molestias extremas e incontinencia fecal. El estómago y el esófago se afectan con menos frecuencia.

Complicaciones gastrointestinales

Bajo la carga persistente de la inflamación, las paredes de los intestinos sufrirán un engrosamiento general consistente a medida que las capas de tejido cicatricial comienzan a acumularse. Esto no solo causa el estrechamiento del pasaje intestinal, sino que aumenta la inflamación general y su riesgo de complicaciones a corto y largo plazo.

Entre ellos:

  • La obstrucción intestinal es la complicación más común de la enfermedad de Crohn y puede ser leve o grave, según el grado de obstrucción. Los síntomas incluyen calambres, hinchazón y vómitos.
  • Los abscesos intestinales (bolsas localizadas de pus causadas por una bacteria) pueden causar dolor abdominal, sensibilidad y fiebre.
  • Las fístulas intestinales son aberturas anormales a través de las cuales los fluidos gástricos pueden filtrarse y causar infección en la piel y otros órganos.
  • La perforación intestinal (ruptura) puede ocurrir como resultado de un absceso o fístula, lo que permite que el contenido de los intestinos se derrame en la cavidad abdominal y cause una infección grave (peritonitis).
  • El megacolon tóxico es una complicación rara pero grave de la enfermedad de Crohn en la que el colon se dilata repentinamente y pierde su capacidad de contraerse. Los síntomas incluyen hinchazón severa, dolor, fiebre, frecuencia cardíaca rápida y hemorragia intestinal. Si no se trata, la acumulación de gas puede provocar la rotura, el shock séptico y la muerte.

Quizás la preocupación más seria es el mayor riesgo de  cáncer colorrectal . La inflamación intestinal persistente a veces puede desencadenar cambios genéticos en las células que hacen que se dividan de manera anormal y desarrollen cáncer. En las personas con enfermedad de Crohn, el área más comúnmente afectada es el intestino delgado, pero puede, de hecho, afectar a cualquier parte del intestino delgado o grande.

El riesgo de cáncer tiende a aumentar cuanto más tiempo tiene la enfermedad de Crohn. Una revisión de estudios de 2014 concluyó que el riesgo acumulado de cáncer colorrectal es del 2.9 por ciento a los 10 años, del 5.6 por ciento a los 20 años y del 8.3 por ciento a los 30 años después del diagnóstico de la enfermedad de Crohn. Este último es aproximadamente un aumento doble del riesgo en comparación con la población general.

Síntomas extraintestinales

Los síntomas extraintestinales de la enfermedad de Crohn (los que ocurren fuera del tracto GI) son de gran alcance y tan impactantes como los que afectan a los intestinos. Son causados ​​por la inflamación persistente que se centra en el tracto GI.

Los síntomas extraintestinales más comunes son los ojos, las articulaciones, la piel, la vesícula biliar, el sistema nervioso, la sangre y los vasos sanguíneos.

Los ojos

La inflamación de la capa media del ojo (uveítis) puede causar visión borrosa, sensibilidad a la luz y dolor ocular. Cuando afecta el blanco del ojo (esclerótica), puede conducir a la episcleritis . Generalmente, ambas son condiciones benignas que se resuelven por sí solas pero, bajo la carga de la inflamación crónica, pueden provocar daños permanentes y pérdida de la visión.

Articulaciones y tejido conectivo

La enfermedad de Crohn se asocia con un grupo de enfermedades denominadas espondiloartropatía seronegativa en la que una o más articulaciones se ven afectadas por la artritis o uno de los músculos adjuntos se ve afectado por entesitis. En las personas con enfermedad de Crohn, hay tres áreas que suelen ser afectadas por la artritis:

  • Articulaciones de rodillas, caderas, hombros, codos y muñecas más grandes y que soportan peso.
  • Cinco o más articulaciones más pequeñas en las manos o los pies, que ocurren simétricamente (es decir, en ambas manos o en ambos pies)
  • La columna vertebral, que conduce a la espondilitis anquilosante

Los síntomas de la artritis incluyen articulaciones dolorosas, calientes, hinchadas y rígidas acompañadas por la pérdida de movilidad articular.

Piel 

La afección cutánea más común asociada con la enfermedad de Crohn es el eritema nudoso, que aparece como nódulos rojos elevados y sensibles, principalmente alrededor de las espinillas. Los nódulos son causados ​​por la inflamación de las células adiposas (grasas) en la capa subcutánea más profunda de la piel.

Otra condición más grave de la piel se llama pioderma gangrenoso . Esta condición dolorosa se caracteriza por una úlcera ulcerativa que generalmente comienza en la pierna como una pequeña protuberancia, pero puede aumentar de tamaño y causar una muerte significativa de tejido (necrosis).

Huesos

La osteoporosis , una afección caracterizada por la pérdida de masa ósea, es común en adultos con enfermedad de Crohn a largo plazo. No solo puede causar dolor en la parte baja de la espalda, sino que también puede aumentar significativamente el riesgo de una fractura. También se ve ocasionalmente el alzamiento de los dedos.

Los niños con enfermedad de Crohn también son propensos a un desarrollo tardío, generalmente relacionado con el desarrollo esquelético retardado. Más del 50 por ciento de estos niños tendrán estatura subnormal, mientras que alrededor del 25 por ciento tendrá estatura baja (definida como dos desviaciones por debajo de la estatura media para la edad y el género del niño). La pubertad también se retrasa con frecuencia.

Vesícula biliar

La enfermedad de Crohn disminuye la capacidad de los intestinos para reabsorber la bilis que ha sido secretada por la vesícula biliar y el hígado para la digestión. El desequilibrio en la secreción y la reabsorción puede llevar a la acumulación de sales biliares en la vesícula biliar, lo que aumenta el riesgo de cálculos biliares.

Los cálculos biliares pueden ser increíblemente dolorosos y causar calambres, indigestión, náuseas, vómitos y dolor en la espalda o en el abdomen superior derecho.

Sistema nervioso central

Se estima que una de cada siete personas con enfermedad de Crohn experimenta síntomas neurológicos. Pueden ser leves a moderadas e incluyen dolor de cabeza, depresión o sensación de hormigueo o entumecimiento en las manos y los pies (neuropatía). Otros pueden ser más serios e incluir:

  • Neuropatía óptica isquémica anterior , la pérdida repentina de la visión central debido a la disminución del flujo sanguíneo al nervio óptico
  • El síndrome de encefalopatía reversible posterior (PRES), un trastorno nervioso caracterizado por dolor de cabeza, confusión, convulsiones y pérdida visual
  • Polineuropatía axonal crónica, que puede manifestarse con pérdida de control motor y sensación

Los síntomas neurológicos de la enfermedad de Crohn son poco conocidos. Se cree que las complicaciones graves están relacionadas con una enfermedad grave no tratada a largo plazo.

Sangre y sistema circulatorio

Las personas con enfermedad de Crohn a menudo tienen anemia debido a la mala absorción de nutrientes en los intestinos. Pero, también hay otro tipo llamado anemia hemolítica autoinmune, en la cual el sistema inmunológico ataca y destruye sus propios glóbulos rojos. Los síntomas pueden incluir fatiga, piel pálida, dificultad para respirar, mareos, mareos y un ritmo cardíaco acelerado.

La enfermedad de Crohn también provoca la acumulación anormal de plaquetas y la formación de coágulos de sangre. Esto puede causar trombosis venosa profunda (TVP) , la obstrucción del flujo de sangre a la pierna, que puede desencadenar síntomas de dolor, hinchazón, calor y calambres.

Si no se trata adecuadamente, el coágulo de sangre puede desprenderse y moverse de la pierna al cerebro, el corazón y los pulmones, donde puede causar un derrame cerebral, un ataque cardíaco o una embolia pulmonar .

 

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser tan diversos y variables que puede ser difícil saber cuándo consultar a un médico. En última instancia, el único factor que separa la enfermedad de Crohn de su problema gastrointestinal es la persistencia de los síntomas.

Consulte a un médico si tiene:

  • Ataques continuos de diarrea que no responden a remedios de venta libre (OTC)
  • Dolor abdominal persistente o recurrente
  • Sangre en las heces
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fiebre inexplicable que dura más de un par de días.
  • Antecedentes familiares de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), incluida la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa

La buena noticia es que, si se trata adecuadamente, las perspectivas para las personas que viven con la enfermedad de Crohn son muy positivas. A pesar de su impacto en su salud, no es una condición asociada con una vida más corta. Con un diagnóstico y  tratamiento tempranos , puede evitar muchas de las complicaciones a largo plazo de la enfermedad.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.