La enfermedad digestiva de la hepatitis B

Una infección hepática mortal

La hepatitis B ( hepatitis B o VHB ) es una inflamación del hígado que puede provocar cicatrización del hígado, insuficiencia hepática, tumor maligno en el hígado y muerte. La infección por hepatitis B es el resultado de la invasión del VHB (virus de la hepatitis B) dentro del cuerpo y se estima que más de 300 millones de personas están infectadas en todo el mundo. 

Los CDC revelan que la cantidad de personas que se infectan con el virus de la hepatitis B por año ha disminuido significativamente a 43,000 en promedio en 2007 desde alrededor de 200,000 durante los años 80. La tasa de infección se ha encontrado más alta en el rango de personas de 20 a 49 años de edad. La infección se puede transmitir a través de fluidos corporales como las secreciones vaginales, el semen, las llagas abiertas o la sangre.

¿Cómo puede esta enfermedad conducir a una lesión hepática?

La hepatitis B se reproduce en las células del hígado, pero el virus por sí solo no es el problema, el sistema inmunitario sí lo es. La respuesta desencadenada por el virus causa inflamación y lesiones graves en el hígado cuando el sistema inmunitario intenta deshacerse del virus. En la mayoría de los casos, existen daños limitados y el cuerpo humano es capaz de combatir la infección en unos pocos meses. Después de infectarse con el VHB, su cuerpo produce anticuerpos que durarán toda la vida, por lo que no volverá a infectarse con él.

A pesar de la buena lucha de nuestros órganos, hay casos en los que el cuerpo no puede desarraigar la infección, e incluso si no muestra ningún síntoma, el virus sigue ahí. En esta situación, usted sigue siendo portador y su sangre y fluidos corporales pueden infectar a otras personas que entran en contacto con usted a través de relaciones sexuales sin protección, llagas abiertas o cualquier otra vía. En este momento, hay aproximadamente 1,25 millones de operadores en los Estados Unidos.

Si usted es portador, entonces su enfermedad puede seguir dos rutas principales: o desaparece después de un tiempo (la medicina aún no ha descubierto por qué) o evoluciona a hepatitis crónica. Si la hepatitis se vuelve crónica, entonces la situación es bastante mala para el hígado, ya que puede provocar cirrosis y cáncer de hígado, ambas afecciones mortales.

Se ha observado que alrededor del 5% al ​​10% de las personas infectadas que pueden ser adultos o niños mayores de 5 años pueden desarrollar una infección crónica. Otro hallazgo decepcionante es que estas tasas son significativamente elevadas (25% a 50%) en niños menores de 5 años, así como en aquellos bebés que contrajeron la infección al nacer (90%).

¿Cómo se manifiesta la infección por hepatitis B?

Solo del 30% al 50% de las personas infectadas con el VHB muestran síntomas desde el principio. Los síntomas tempranos se pueden confundir con los de la gripe: fiebre y dolores en las articulaciones. Los síntomas más específicos de la hepatitis B son los siguientes:

  • Piel amarilla y coloración amarillenta de la parte blanca de los ojos.
  • Color marrón o naranja de la orina.
  • Fatiga inexplicable que dura mucho tiempo.
  • Pérdida del apetito, náuseas, vómitos.
  • Dolor abdominal
  • Fiebre

Aún así, para muchas personas, ninguno de estos síntomas se manifiesta y la enfermedad se descubre solo a través de un análisis de sangre. La primera etapa de una infección por VHB se llama hepatitis aguda y, en raras ocasiones, puede ser fatal para el hígado. Hubo casos de hepatitis aguda cuando el hígado se dañó tanto que el paciente entró en coma debido a una insuficiencia hepática. Esta condición se llama ” hepatitis fulminante ” y los pacientes que la padecen deben ser evaluados para un trasplante de hígado.

¿Qué determina el nivel de lesión hepática?

El principal determinante de la situación del hígado es nuestro propio sistema inmunológico. Las personas que desarrollan una fuerte respuesta inmune tienen más probabilidades de eliminar el virus y recuperarse, pero también tienen más probabilidades de desarrollar una lesión hepática grave y síntomas fuertes. Una respuesta inmunitaria más débil puede proteger el hígado por el momento y desarrollar menos síntomas, pero también existe un mayor riesgo de desarrollar hepatitis crónica. Por lo tanto, coma de manera saludable y viva de una manera higiénica para mantener a raya esas infecciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.