¿Puede la enfermedad inflamatoria intestinal ser fatal?

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) : enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa: es una afección crónica de por vida. En muchos casos, la EII y sus complicaciones se pueden manejar con tratamientos que incluyen medicamentos y cirugía. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa generalmente no se consideran condiciones fatales. Sin embargo, eso no significa que las personas con EII nunca mueran por causas relacionadas con la EII , simplemente significa que no es común.

Si bien este es un tema temible, es importante recordar que los tratamientos para la EII están mejorando constantemente. Detener la inflamación y prevenir los brotes es el objetivo final en el tratamiento de la EII y puede ayudar a prevenir complicaciones. Mantener el ritmo de las citas regulares con el médico y atender los problemas de salud que surjan, incluso si no parecen estar relacionados con la IBD, también será una parte importante para mantenerse lo más saludable posible.

IBD y un mayor riesgo de muerte

Las personas con EII tienen un mayor riesgo de muerte que la población general (las personas que no tienen EII). Quizás esto no sea sorprendente, pero puede ser un poco confuso. Existen muchas razones por las cuales una persona con EII puede morir: complicaciones de la cirugía, una reacción a la medicación, desarrollar una afección grave relacionada (como una enfermedad hepática o un megacolon tóxico ) o una afección completamente no relacionada. En algunos casos, se desconoce si la EII de una persona contribuyó realmente a su muerte o no.

Lo que dice la investigación

Se han realizado varios estudios que han analizado la causa de la muerte en personas con IBD. Un estudio de 692 pacientes en Minnesota encontró que la esperanza de vida general de las personas con IBD era “similar” a las de quienes no tienen IBD. Para aquellos con enfermedad de Crohn, la causa de muerte por trastornos gastrointestinales y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) fue más común que en el público en general. Los autores insisten en que dejar de fumar es crucial para que las personas con enfermedad de Crohn eviten complicaciones graves.

Las investigaciones han demostrado que los fumadores con enfermedad de Crohn que dejan de fumar y permanecen sin fumar durante más de un año tienen menos brotes de síntomas y una menor necesidad de esteroides o medicamentos inmunosupresores.

Para las personas con colitis ulcerosa, en realidad hubo una disminución en las muertes por enfermedad cardiovascular . Los autores explican que esto podría deberse a una baja incidencia de tabaquismo en pacientes con colitis ulcerosa y niveles bajos de sodio y agua en el cuerpo debido a una ileostomía o colitis extensa.

Un segundo estudio en Inglaterra mostró que la mayoría de las muertes ocurrieron en el primer año después del diagnóstico , pero la mayoría de esas muertes no fueron por EII, sino por alguna otra causa. Un primer brote grave o la enfermedad de Crohn en el colon o en el área perianal también se correlacionaron con una mayor mortalidad. Los autores también señalan que los pacientes mayores que recientemente han sido diagnosticados con IBD pueden tener un mayor riesgo de morir.

Un gran estudio de Manitoba encontró que las personas con EII tenían un mayor riesgo de muerte, en particular después de la cirugía y en el primer año después del diagnóstico. 

Una palabra de Disciplied

En general, las IBD no son generalmente enfermedades fatales, pero son enfermedades graves. Si bien la muerte por EII es poco común, aún es importante buscar tratamiento y desarrollar un estilo de vida saludable en general. Las personas que viven con la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son particularmente susceptibles a las complicaciones, y el primer año de diagnóstico y el año después de la cirugía son tiempos vulnerables. Si bien esta es una información alarmante, la buena noticia es que las técnicas quirúrgicas y los tratamientos para la EII están mejorando constantemente. Las personas con EII que estén preocupadas por su expectativa de vida deben hablar con su gastroenterólogo sobre cómo reducir el riesgo de complicaciones al recibir atención y exámenes de detección regulares.¿Es curable la enfermedad inflamatoria intestinal?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.