La era de la neurotecnología generalizada

La neurotecnología generalizada es un área creciente de la neurociencia, desarrollada para mejorar el rendimiento del cerebro y la salud cognitiva. Estas tecnologías no son invasivas, lo que significa que no involucran procedimientos quirúrgicos o ingerir medicamentos y tienden a ser rentables. A medida que la tecnología de salud digital se expande más allá de los hospitales y centros de investigación, las herramientas cognitivas digitales se están volviendo más accesibles para el consumidor general.

Elogiado por estar seguro con pocos efectos secundarios negativos, el desarrollo de la neurotecnología generalizada implica algunas consideraciones: filosóficas, éticas, científicas y empresariales. Algunas de estas inquietudes se están debatiendo y abordando para garantizar que sus aplicaciones sean óptimas y estén ubicadas para servir mejor al público.

Mientras que algunos expertos advierten sobre los peligros potenciales del “control mental” , especialmente en relación con los temas de privacidad y consentimiento informado, otros son más positivos y ven la neurotecnología como una forma avanzada de mejorar el funcionamiento mental de los discapacitados cognitivos y el bienestar general individuos sanos

Un enorme boom en las nuevas patentes

La neurotecnología se está convirtiendo en un área importante del desarrollo empresarial, y hay nuevas patentes que se archivan continuamente en este dominio. Entre 2000 y 2009, solo se presentaron 400 patentes. El número aumentó a 800 en 2009 y llegó a la friolera de 1.600 en 2014, lo que indica un rápido aumento de la actividad. Según SharpBrains, una firma de investigación de mercado independiente que analizó más de 10,000 solicitudes de patentes de 800 compañías diferentes, hoy en día, hay 8,000 patentes activas en este campo y otras 5,000 patentes pendientes.

La compañía Nielsen, conocida por su investigación de los consumidores sobre lo que la gente ve y compra, ha sido reconocida como el principal titular de patentes en neurotecnología generalizada. Otros jugadores prominentes en la industria incluyen sistemas avanzados de neuromodulación, Medtronic, Microsoft y Brainlab.

Terapia cognitiva asistida por realidad virtual

Se están desarrollando programas que podrían ayudar a las personas a manejar eventos vitales traumáticos y posiblemente tratar afecciones como el trastorno de estrés postraumático. Los investigadores advierten que este tipo de tecnología no se trata simplemente de borrar los recuerdos. Se trata de construir nuevas conexiones neuronales mediante el uso de características de la realidad virtual. Por ejemplo, la terapia de exposición puede ayudar a desarrollar nuevas estrategias de afrontamiento para controlar mejor la ansiedad y las fobias.

La realidad virtual ahora se usa junto con EEG y / o la estimulación de corriente continua transcraneal (tDCS), y su uso no se limita a un trauma psicológico. El sistema EEG-tDCS, por ejemplo, se ha utilizado en el tratamiento preventivo de otras afecciones neurológicas como las convulsiones .

Tecnología moderna para el entrenamiento cerebral

El entrenamiento cerebral (o entrenamiento cognitivo) es una forma cada vez más popular de superación personal, y muchas compañías de tecnología ofrecen diferentes programas para supuestamente mejorar su IQ y habilidades cognitivas.

Versus es un auricular y aplicación EEG disponible en el mercado que utiliza los principios de neurofeedback moderno (también conocido como neuroterapia o neurobiofeedback). Este programa de vanguardia actúa como un protocolo de entrenamiento personalizado que le permite entrenar su cerebro, tal como entrenaría un músculo, para que pueda rendir mejor. Registra su actividad cerebral en tiempo real y le proporciona retroalimentación: qué habilidades cognitivas necesitan mejorar y cómo lograrlo. Versus pretende entrenarte para que puedas producir el tipo correcto de actividad cerebral en el momento adecuado. El auricular se conecta a un iPhone o iPad a través de Bluetooth y le proporciona información útil a través de juegos mentales cognitivos.

Este programa revolucionario, y programas similares, son un ejemplo de tecnología digital diseñada para ayudarlo a controlar sus impulsos y emociones, enfocarse mejor y mejorar su sueño. El uso de estos programas incluye atletas, estudiantes y empresarios. La esperanza es que este tipo de entrenamiento cerebral tenga el potencial de mejorar la efectividad de la forma en que los humanos usan nuestro cerebro.

Es importante tener en cuenta que hay críticos de la formación comercial del cerebro, y algunos en la comunidad científica no apoyan de manera inequívoca las afirmaciones de parte de esta herramienta digital. Según una declaración emitida por el Centro de la Longevidad de la Universidad de Stanford y el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano de Berlín, creen que la evidencia científica es escasa y no proporciona pruebas sólidas de que los programas de entrenamiento cerebral puedan alterar significativamente el funcionamiento neuronal.