Flexión espinal y dolor lumbar

Lo creas o no, los movimientos por los que te mueves la columna al hacer ejercicio, cuidar tu jardín, jugar con tus hijos, hacer tareas domésticas y muchas otras cosas, tienen nombres. Estos nombres se basan en las direcciones a las que va su columna vertebral. Son: flexión , o flexión hacia adelante, extensión, que es un movimiento de tipo arqueado hacia atrás, flexión lateral, también conocido como inclinación, y rotación, o torsión.

Exploremos tal vez la acción de la columna vertebral que se realiza con más frecuencia: la flexión. Hacerlo puede ayudar a controlar su dolor de espalda.

Un movimiento familiar para la mayoría de nosotros, la flexión espinal es el acto de inclinarse hacia adelante. Es la posición que los folletos y sitios web sobre el levantamiento de objetos pesados, la jardinería y otras tareas manuales le dicen que no debe hacer. 

Flexión espinal y riesgo de hernia de disco

El motivo de esta nota de precaución es que demasiada flexión de la columna vertebral o flexión de la columna que está cargada, ya sea porque está cargando algo con una cantidad sustancial de peso, o está torciendo la columna vertebral mientras se dobla, puede afectar negativamente a su intervertebral discos Incluso puede causar una lesión en el disco herniado.

Una hernia de disco ocurre cuando la cubierta externa de un disco espinal, que se conoce como el  anillo fibroso se  deshilacha o se rompe, y el centro líquido del disco ( núcleo pulposo ) sale a chorros. Si sucede que el núcleo pulposo aterriza en una  raíz del nervio espinal , como ocurre a menudo, es probable que experimente dolor y / u otros síntomas nerviosos, conocidos colectivamente como radiculopatía.

Las lesiones de la hernia de disco a veces mejoran sin cirugía, pero esto puede demorar aproximadamente un año. Solo con cuidado conservador, los síntomas tienden a disiparse una vez que el material del disco se reabsorbe en el cuerpo. La fisioterapia puede ayudar a controlar el dolor mientras espera, en caso de que decida seguir esta ruta. 

Pero muchas personas que padecen una hernia de disco quieren una solución más rápida, por lo que optan por una   cirugía de discectomía .

Flexión de la columna vertebral y deformidad

Todos estamos sujetos a la fuerza de la gravedad, y la gravedad tiene la tendencia, gradualmente, a comprimir la columna vertebral. A su vez, esto puede llevar a una posición espinal flexionada crónicamente, llamada  cifosis . A menos que sea muy astuto con respecto a su postura, es posible que ni siquiera note su cifosis hasta que se vuelva extrema o le cause dolor. 

Sentarse en la computadora, conducir y cargar a los niños son ejemplos de actividades que pueden prestarse a este tipo de desalineación postural.

Junto con la cifosis, la flexión de la columna vertebral como hábito diario a lo largo del tiempo puede contribuir a la escoliosis o al  balanceo . En estas condiciones, la posición de flexión espinal crónica se denomina componente “sagital”. Sagital se refiere al movimiento, en este caso de la columna vertebral y el tronco, que va hacia adelante o hacia atrás.

Flexión espinal y estenosis espinal

En algunos casos, se desea la flexión extraespinal. Por ejemplo, si tiene  estenosis espinal , puede experimentar el síntoma clásico de la claudicación neurogénica. Por lo general, colocar la columna vertebral en una posición flexionada ayuda a aliviar el dolor y los cólicos asociados con la claudicación neurogénica. Dicho esto, es mejor consultar con su médico y / o fisioterapeuta para conocer las mejores posiciones y ejercicios en función de su condición individual.

Y es posible que desee considerar la acupuntura, también. Un estudio de marzo de 2018 publicado en la revista BMC Complementary and Alternative Medicine comparó la medicación, el ejercicio y la acupuntura para el tratamiento de la estenosis espinal lumbar. De los tres tratamientos, la acupuntura resultó en la mejoría, tanto para los síntomas como para el funcionamiento físico. 

Prevenir problemas de espalda relacionados con la flexión espinal

La forma más fácil de prevenir los problemas de espalda que surgen de la flexión espinal crónica es mantener su núcleo, que incluye los músculos abdominales y de la espalda, tanto flexibles como fuertes. 

Obviamente, un programa de ejercicios de espalda debería ayudarlo a hacer esto. En particular, el yoga y el Pilates no solo fortalecen los músculos sino que también desarrollan su alineación espinal. Con estos sistemas, ejercitará su espalda en todas las direcciones que puede mover su columna vertebral. Además, su énfasis en la acción equilibrada y la alineación de todo el cuerpo puede ayudar a restablecer una postura erguida. 

Los ejercicios de fuerza a menudo se realizan con la espalda arqueada y / o torcida. Debido a que los arcos, y hasta cierto punto la torsión, son acciones opuestas a la flexión de la columna vertebral, los ejercicios en estas posiciones pueden contrarrestar las tendencias habituales hacia la flexión de la columna, lo que a su vez puede reducir los riesgos asociados a su espalda.

NOTA: hay algunas afecciones de la columna vertebral, como artritis, problemas en las articulaciones facetarias y otras que pueden irritarse al arquear y / o torcer la espalda. Y torcer también puede irritar una hernia de disco. Si no está seguro de qué hacer ante sus síntomas, pregúntele a su médico o fisioterapeuta qué ejercicios de espalda evitar y cuáles son juegos justos.