¿Por qué la fisioterapia es un tratamiento importante para el autismo?

Las personas en el espectro del autismo tienen retrasos, diferencias o trastornos en muchas áreas. Además de los retrasos en el desarrollo, la mayoría tienen bajo tono muscular y experimentan dificultades con la coordinación motora gruesa (correr, patear, lanzar, etc.). Estos problemas pueden interferir con el funcionamiento diario básico y es casi seguro que interfieran con el desarrollo social y físico.

Los fisioterapeutas están capacitados para ayudar con estos problemas. Un fisioterapeuta no solo puede ayudar a su hijo a desarrollar fuerza muscular y coordinación, sino que también puede hacerlo en el contexto de los deportes, el recreo y el gimnasio. Como resultado, la terapia física puede mejorar el funcionamiento y las habilidades sociales al mismo tiempo.

¿Qué es un fisioterapeuta?

Los fisioterapeutas (a menudo llamados “PT”) están capacitados para trabajar con personas para desarrollar o reconstruir la fuerza, la movilidad y las habilidades motoras. Muchos fisioterapeutas tienen una maestría o doctorado en fisioterapia y han trabajado en el campo como pasante antes de trabajar por su cuenta. También deben estar certificados por una junta directiva nacional o estatal. Según la APTA (Asociación Americana de Terapia Física), “la visión de APTA es que para el año 2020, la mayoría de los fisioterapeutas practicantes poseerán un título de DPT [Doctorado en Terapia Física]”. La fisioterapia generalmente se considera médicamente necesaria y generalmente la paga el seguro médico.

Las personas con antecedentes en terapia física también pueden ofrecer terapia de danza y movimiento, hipoterapia (equitación terapéutica), terapia acuática (natación terapéutica), terapia recreativa e incluso terapia de juego. Si bien es probable que ninguno de estos servicios especializados esté respaldado por un seguro médico , muchos pueden ser adecuados para su hijo.

¿Qué hace un fisioterapeuta para las personas con autismo?

Los niños con autismo a menudo se desarrollan durante un corto período de tiempo y luego presentan síntomas como niños pequeños . Los síntomas físicos que pueden tratarse con un PT varían desde dificultad con la coordinación hasta falta de fuerza muscular. El equilibrio puede ser un problema: a los niños en el espectro les puede resultar muy difícil andar en bicicleta o usar patines.

Quizás lo más importante es que los niños autistas probablemente tengan dificultades con la “planificación motriz”. En otras palabras, pueden tener las habilidades para trepar a un columpio y poder aferrarse, pero pueden tener dificultades para coordinar sus cuerpos para “bombear” y hacer que el columpio se mueva.

Los fisioterapeutas pueden trabajar con niños muy pequeños en las habilidades motoras básicas, como sentarse, rodar, pararse y correr. También pueden trabajar con los padres para enseñarles algunas técnicas para ayudar a su hijo a desarrollar fuerza muscular, coordinación y habilidades motoras gruesas.

A medida que los niños crecen, es más probable que los fisioterapeutas traten a los clientes jóvenes en el preescolar o la escuela del niño . Allí, pueden trabajar en habilidades más sofisticadas, como saltar, patear, lanzar y atrapar. Estas habilidades no solo son importantes para el desarrollo físico, sino también para el compromiso social en los deportes , el recreo y el juego en general.

En entornos escolares, los fisioterapeutas pueden sacar a los niños para que trabajen con ellos uno a uno, o “presionar” a los entornos escolares típicos, como una clase de gimnasia, para ayudar a los niños en situaciones de la vida real. No es inusual que un fisioterapeuta cree grupos que incluyan niños típicos y autistas para trabajar en los aspectos sociales de las habilidades físicas. Los fisioterapeutas también pueden trabajar con maestros y asistentes de educación especial, maestros de gimnasia y padres para proporcionar herramientas para desarrollar habilidades sociales y físicas.

Cómo encontrar un fisioterapeuta calificado

La mayoría de las veces, la terapia física se incluye en los programas de intervención temprana ofrecidos por los distritos escolares y otros proveedores locales. Es probable que los fisioterapeutas sean subcontratados cada hora. También es relativamente fácil encontrar un fisioterapeuta en los hospitales y centros de rehabilitación locales, aunque es menos probable que esas personas tengan entrenamiento y experiencia específicos con el autismo.

Si está buscando un fisioterapeuta privado, es una buena idea comenzar con su propio pediatra. Pida una receta, ya que esto probablemente le permitirá a su terapeuta facturar sus horas al seguro médico.