¿Qué es una alergia al trigo?

Una alergia al trigo es una de las alergias alimentarias más comunes en los Estados Unidos, afectando a uno de cada 250 adultos y uno de cada 200 niños.

Si bien la alergia al trigo se desarrolla con mayor frecuencia en la primera infancia, las personas pueden manifestarse con síntomas en cualquier etapa de su vida, incluida la edad adulta. Sin embargo, mientras más adelante en la vida desarrolle una alergia al trigo, es más probable que se enfrente a una condición permanente.

Por el contrario, la mayoría de los niños con alergia al trigo la superarán a los 12 años.

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Tipos y síntomas de la alergia al trigo

Los síntomas de alergia al trigo pueden variar en gravedad, desde una enfermedad leve parecida a la gripe hasta una reacción de todo el cuerpo que amenaza la vida (conocida como anafilaxia ).

La velocidad por la cual se desarrollan los síntomas también puede variar. Con una reacción mediada por IgE, en la que el cuerpo responde a un anticuerpo conocido como inmunoglobulina E (IgE) , los síntomas pueden ocurrir a los pocos minutos u horas de comer trigo. Con una reacción no mediada por IgE, los síntomas pueden no aparecer hasta uno o dos días después como resultado de otros componentes del sistema inmunológico, aparte de la IgE.

Una alergia al trigo puede afectar uno o varios sistemas de órganos a la vez y puede incluir:

  • Síntomas digestivos, como dolor abdominal, distensión abdominal, náuseas, diarrea y vómitos
  • Síntomas respiratorios, incluyendo rinitis , asma, sibilancias y dificultad respiratoria
  • Los síntomas dermatológicos incluyen eccema , urticaria, ampollas y la hinchazón de las manos y la cara
  • Síntomas orofaríngeos que incluyen picazón en la boca y garganta, tos y hinchazón de la lengua y garganta
  • Síntomas neurológicos como dolores de cabeza, mareos, visión borrosa, confusión y convulsiones

La fiebre es un componente común de muchos de estos síntomas. En formasmás severas de anafilaxia , las personas comúnmente describirán un “sentimiento de muerte inminente” en relación con su estado de deterioro.

Manejando tu alergia al trigo

Al igual que con todas las alergias alimentarias, el manejo de una alergia al trigo implica la completa evitación del trigo en cualquier forma. Esto puede ser difícil ya que el trigo se encuentra en una gran cantidad de productos cotidianos, desde cereales y pan hasta galletas y pasta. De hecho, alrededor del 75 por ciento de todos los productos de granos en los EE. UU. Está compuesto de trigo, lo que hace que sea una alergia particularmente difícil de manejar.

Para abordar la creciente preocupación, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Exige que todos los productos alimenticios que contengan trigo estén debidamente etiquetados para que los consumidores puedan evitarlos si es necesario.

También es importante tener en cuenta que, si bien la mayoría de los alimentos sin gluten también son libres de trigo, no todos lo son. Entonces, como con cualquier otro producto alimenticio, es vital que revise la etiqueta de los alimentos y evite el error de pensar que “sin gluten” y “sin trigo” son lo mismo. Ellos no son.

Para diferenciar, el gluten es una proteína que se encuentra en muchos tipos diferentes de grano. Las personas que son intolerantes al gluten son aquellas que experimentan una reacción cuando se exponen a todos los granos de la subfamilia Pooideae , incluyendo trigo, cebada, centeno y avena.

En contraste, las personas diagnosticadas con alergia al trigo, es decir, específicamente el trigo, solo reaccionarán al trigo y generalmente estarán bien con cebada, centeno o avena.

Cómo detectar el trigo oculto

Aunque el trigo debe estar claramente etiquetado en las etiquetas de los alimentos en los EE. UU., Hay momentos en que puede ocultarse en la lista de ingredientes. Estos son algunos de los términos utilizados por los fabricantes, que en última instancia significan trigo, incluso si no están claramente definidos:

  • Harina
  • Harina Enriquecida
  • Gluten
  • Harina alta en gluten
  • Harina alta en proteínas
  • Germen de trigo
  • Harina
  • Sémola
  • Tambor
  • Almidón modificado
  • Salvado
  • Harina de graham
  • cuscús
  • Migajas de galleta
  • Einkorn
  • Emmer
  • farro
  • Kamut
  • seitán
  • Fu
  • Espelta
  • Triticale

Los fabricantes también utilizarán la frase “puede contener trigo” o “fabricado en una instalación que procesa trigo”. Si su reacción al trigo ha sido lo suficientemente grave como para requerir atención de emergencia u hospitalización, es probable que desee evitar estos productos solo para estar seguro.

Lo mismo se aplica a ciertos cosméticos, productos para el cuidado del cabello, vitaminas y alimentos para mascotas que pueden contener trazas de trigo y contaminar accidentalmente las manos o las superficies de cocción.