Hepatitis B: ¿Puede causar enfermedad renal?

Los círculos médicos aceptan ampliamente que una de las nomenclaturas de enfermedades más engañosas que existen es para la hepatitis B y la enfermedad hepática relacionada con la hepatitis C. Los títulos son un tanto insuficientes para describir estas enfermedades ya que el término “hepatitis” implica inflamación del hígado. Esto da la impresión de que el único órgano afectado en Hepatitis B o C es el hígado, lo cual es engañoso porque ambas enfermedades ven una participación de otros órganos además del hígado y, por lo tanto, son estados de enfermedad sistémica (y no local) de buena fe .

El riñón es uno de esos órganos a los que los virus de la hepatitis afectan directa e indirectamente. Los virus de la hepatitis no son los únicos agentes infecciosos que pueden afectar el riñón. Sin embargo, es importante tener en cuenta su papel en la enfermedad renal dada la prevalencia relativamente mayor de estas infecciones virales . Vamos a discutir algunos detalles con respecto a la enfermedad renal relacionada con el virus de la hepatitis B.

¿Qué tan común es la asociación de la enfermedad renal con la hepatitis B?

La enfermedad renal debida a la infección por el virus de la hepatitis B se ve con mucha más frecuencia en las personas infectadas con el virus, ya sea durante la infancia o la infancia. Es más probable que estos pacientes se conviertan en “portadores” y tengan un mayor riesgo de enfermedad renal . 

¿Por qué un virus del hígado podría dañar el riñón?

Aunque se asume con frecuencia, el daño al riñón por el virus de la hepatitis B no suele ser el resultado de una infección directa. De hecho, la reacción anormal del sistema inmunitario a ciertas partes del virus podría tener un papel más importante en la causa de la enfermedad.

Estos componentes virales generalmente serán atacados por sus  anticuerposen un intento de combatir la infección. Una vez que esto sucede, los anticuerpos se unirán con el virus y los residuos resultantes se depositarán en el riñón. Entonces puede desencadenar una reacción inflamatoria que podría causar daño renal . Por lo tanto, en lugar de que el virus afecte directamente al riñón, es la respuesta de su cuerpo a lo que determina la naturaleza y el alcance de la lesión renal.

Tipos de enfermedad renal inducida por infecciones por el virus de la hepatitis B

Dependiendo de cómo reaccione el riñón al virus y de la cascada de inflamación anotada anteriormente, pueden aparecer diferentes estados de enfermedad renal. Aquí está una descripción rápida:

  1. Polyarteritis Nodosa (PAN): Rompamos este nombre en partes más pequeñas y digestibles. El término “poli” implica múltiples, y “arteritis” se refiere a la inflamación de las arterias / vasos sanguíneos. A esta última también se la denomina vasculitis. Como cada órgano del cuerpo tiene vasos sanguíneos (y el riñón tiene una rica vasculatura), la poliarteritis nodosa es una inflamación grave de los vasos sanguíneos (en este caso, las arterias de los riñones) que afecta a los vasos sanguíneos pequeños y medianos. del órgano.
    1. La aparición de la inflamación del PAN es muy típica. Es uno de los estados más tempranos de la enfermedad renal que puede desencadenarse por una infección por hepatitis B. Tiende a afectar a adultos de mediana edad y mayores. El paciente afectado típicamente se quejará de síntomas inespecíficos como debilidad, fatiga y dolores en las articulaciones. Sin embargo, también se pueden observar ciertas lesiones de la piel. La prueba de la función renal mostrará anomalías, pero no necesariamente confirmará la enfermedad y , por lo general, será necesaria una biopsia de riñón .
  1. Glomerulonefritis membranoproliferativa (MPGN, por sus siglas en inglés):  este término de boca de una enfermedad se refiere a un exceso de células inflamatorias y ciertos tipos de tejido (membrana basal en este caso) en el riñón. Nuevamente, esta es una reacción inflamatoria en lugar de una infección viral directa. Si tiene una infección por el virus de la hepatitis B y comienza a ver sangre en la orina, esto es algo que debe tenerse en cuenta. Obviamente, la presencia de sangre en la orina no será suficiente para confirmar el diagnóstico, incluso si tiene una infección por el virus de la hepatitis B. Por lo tanto, serían necesarias pruebas adicionales que incluyan una biopsia de riñón.
  2. Nefropatía de membrana : un cambio en una parte del filtro renal (llamada membrana basal glomerular) conduce a esto. Los pacientes afectados comenzarán a derramar una cantidad anormalmente alta de proteínas en la orina. Como paciente, es difícil comentar sobre la presencia de proteínas en la orina a menos que sea extremadamente alta (en cuyo caso puede esperar ver espuma o espuma en la orina). La sangre es un hallazgo más raro en la orina en este caso, pero también se puede ver. Nuevamente, los análisis de sangre y orina para la función renal mostrarán anomalías, pero para confirmar la enfermedad, aún será necesaria una biopsia de riñón.
  1. Síndrome HepatoRenal: una forma extrema de enfermedad renal debido a una enfermedad hepática preexistente es algo llamado síndrome hepatorrenal. Sin embargo, eso no es necesariamente específico para la enfermedad hepática relacionada con la hepatitis B y se puede observar en cualquier tipo de enfermedad hepática avanzada en la que los riñones se vean afectados debido a múltiples mecanismos.

Diagnóstico de la enfermedad renal asociada al virus de la hepatitis B

Si tiene una infección por el virus de la hepatitis B y le preocupa que sus riñones puedan verse afectados, puede hacerse una prueba.

  1. Obviamente, el primer paso es asegurarse de que tiene una infección por el virus de la hepatitis B, para la cual existe una batería diferente de pruebas que no necesariamente requieren una biopsia de riñón. Si proviene de un área que se sabe que tiene altas tasas de infección por el virus de la hepatitis B (área endémica), o tiene factores de riesgo para la infección por el virus de la hepatitis B (como compartir agujas para el abuso de drogas por vía intravenosa, tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas sexuales, etc.) .), ciertos análisis de sangre reveladores que buscan diferentes “partes” del virus de la hepatitis B deberían poder confirmar la infección.
    1. También se realizan pruebas para los anticuerpos que el cuerpo produce contra el virus de la hepatitis B. Los ejemplos de estas pruebas incluyen HBsAg, anti-HBc y anti-HBs. Sin embargo, es posible que estas pruebas no siempre puedan diferenciar entre una infección activa (donde el virus se está replicando rápidamente), o un estado de portador (donde, mientras usted tiene la infección, el virus está esencialmente inactivo). Para confirmar esto, se recomienda realizar una prueba para detectar el ADN del virus de la hepatitis B.
    2. Debido a que los dos virus comparten ciertos factores de riesgo, las pruebas simultáneas para la infección por el virus de la hepatitis C pueden no ser una mala idea.
  1. El siguiente paso es confirmar la presencia de enfermedad renal, utilizando las pruebas que se describen aquí.
  2. Finalmente, su médico tendrá que poner dos y dos juntos. Después de que se hayan realizado los dos pasos anteriores, aún debe probar la causalidad. Por lo tanto, será necesaria una biopsia de riñón para confirmar que la enfermedad renal es de hecho un resultado del virus de la hepatitis B, así como el tipo específico de enfermedad renal. También se debe a que la infección por el virus de la hepatitis B junto con la enfermedad renal no prueba necesariamente que la infección esté causando daño renal. Uno podría tener una infección por el virus de la hepatitis B y tener sangre / proteína en la orina por una razón completamente diferente (piense, un paciente diabético con un cálculo renal).
  3. La confirmación del diagnóstico final y su causa también tienen un gran impacto en el plan de tratamiento. Los estados de enfermedad descritos anteriormente (PAN, MPGN, etc.) se pueden observar en personas que no tienen ninguna infección por el virus de la hepatitis B. La forma en que tratamos estos estados de enfermedad renal en esas situaciones será completamente diferente de cómo se tratan cuando son causadas por el virus de la hepatitis B.
    1. De hecho, muchos tratamientos (como ciclofosfamida o esteroides) que se usan para el tratamiento de la NMPGN no relacionada con la hepatitis B o nefropatía membranosa podrían hacer más daño que bien si se administran al paciente con el virus de la hepatitis B. Es porque estos tratamientos están diseñados para suprimir el sistema inmunológico, que es algo que el cuerpo necesita para combatir la infección por hepatitis B. El tratamiento con inmunosupresores en esta situación podría ser contraproducente y causar un aumento en la replicación viral. Por lo tanto, probar la causa es esencial.

¿Cómo se trata la enfermedad renal relacionada con el virus de la hepatitis B?

Trata la causa. Ese es esencialmente el quid del tratamiento. Desafortunadamente, no hay ensayos aleatorizados importantes disponibles para guiar el tratamiento de la enfermedad renal que ocurre debido a la infección por el virus de la hepatitis B. Cualquiera que sea la información que tengamos de estudios observacionales más pequeños respalda el uso de la terapia antiviral dirigida contra la infección por hepatitis B como el eje del tratamiento.

  1. Terapia antiviral: esto  incluye medicamentos como el interferón alfa (que suprime la multiplicación del virus de la hepatitis B y “modula” la respuesta inmune a la infección) y otros agentes como lamivudina, entecavir, etc. (estos medicamentos también inhiben la multiplicación del virus ). Son matices más finos para el tratamiento en cuanto a la elección del agente utilizado (más dependiente de otros factores como la edad, si el paciente tiene cirrosis o no, la extensión del daño renal, etc.). El tipo de medicamento que se elija también determinará durante cuánto tiempo se puede continuar el tratamiento. Estas discusiones están fuera del alcance de este artículo y deberían ser algo que su médico discutirá con usted antes de iniciar el tratamiento.
  2. Agentes inmunosupresores:  estos incluyen medicamentos como los esteroides u otros medicamentos citotóxicos como la ciclofosfamida . Si bien estos podrían usarse en los estados de enfermedad renal de “variedad de jardín” de la NMPG o nefropatía membranosa, no se recomienda su uso cuando estas entidades de la enfermedad son causadas por el virus de la hepatitis B (dado el riesgo de que la infección crezca). Sin embargo, esto no es una “prohibición general”. Hay indicaciones específicas cuando estos agentes aún deben ser considerados, incluso en el contexto del virus de la hepatitis B. Una de esas excepciones es un tipo de inflamación excepcionalmente grave que afecta al filtro de los riñones (llamada glomerulonefritis de progresión rápida). En esa situación, los medicamentos inmunosupresores generalmente se combinan con algo llamado plasmaféresis.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.